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Ruta 40
Ruta 40 en la Puna
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Parque Provincial Aconcagua

Parques y Reservas de la Ruta Nacional 40

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El Parque Provincial Aconcagua está muy cerca de la Ruta 40, y de la ciudad de Mendoza, permite acceder a la montaña más alta del mundo fuera de Asia, el Cerro Aconcagua de 6.960 m de altura.

En esta página te damos datos de como llegar, cuando visitarlo, que hay para ver y para hacer.

Destino Aconcagua

Datos Generales

Este parque provincial se encuentra ubicado a unos 190 km de la capital mendocina, muy cerca de la frontera con Chile.

Tiene una superficie es de 71.000 ha. Fue creado en 1983 con el fin de proteger la flora, fauna y material arqueológico del entorno del pico más alto de América (y también de los hemisferios occidental y sur); de hecho es la cumbre más alta del mundo ubicado fuera de Asia: el Cerro Aconcagua, con 6.960 metros de altura.

cumbre del Aconcagua sobresale sobre la cordillera vista aérea
La cumbre del Aconcagua (centro) sobresale sobre las demas cumbres la Cordillera de los Andes, Mendoza. Foto:

Sin duda, la Cordillera de los Andes es el elemento primordial del parque. La Cordillera no es una unidad monolítica sino que está subdividida en tres franjas diferenciadas y los Andes entre los 28° y 34° S, se subdividen a su vez en dos cordones que corren paralelos:

  1. El primero, hacia el este, o Cordillera Frontal, más cercano a la ciudad de Mendoza y el Valle de Uco.
  2. La segunda hacia el oeste, que es donde se ubica el Parque, llamado Cordillera Principal o Cordillera del Límite. Su ancho en esta zona es de unos 30 km.

Ambos cordones se diferencian por el tipo de rocas que las componen: la "Principal" está conformada por sedimentos marinos con fósiles jurásicos y cretácicos.

El Aconcagua a diferencia de otros picos de la zona, como el cercano Cerro Tupungato, no es volcánico sino que se ha elevado por las fuerzas tectónicas que elevaron la Cordillera.

Lo rodean cerros de más de 5.000 m de altura, como el Cuerno, Catedral, Bonete y Mirador.

Debido a la aridez de la zona, solo las altas cumbres están cubiertas de glaciares. La nieve invernal al derretirse, forma Penitentes de unos 2 a 3 m de alto, con forma de agudos montículos alineados y erectos.

Los nativos usaron una palabra quechua para denominar esta mole de casi 7 km de altura: Aconcagua, que significa "Centinela de Piedra"

Los ríos que riegan los oasis pedemontanos del norte mendocino (los ríos Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel) nacen en la zona montañosa y se alimentan con el deshielo en primavera.

El río Mendoza recibe parte de sus aguas del Aconcagua ya que sus afluentes: el río Horcones (al oeste y sudoeste del Parque) y el río las Vacas (al norte y este) bajan del Aconcagua.

El Clima en Aconcagua

Es templado semiárido de montaña. Con lluvias estivales y en invierno, precipitaciones del Pacífico.

Es característica de la zona el viento Zonda, cálido, seco y portador de mucho polvo en suspensión.

La altura hace que sea grande la amplitud térmica: en verano las temperaturas pueden bajar por debajo de los -20°C a alturas por encima de los 5.000 m.

Incluso a menor altura, la amplitud térmica diaria es considerable y aún en verano hace frío. El viento puede agravar la baja sensación térmica. Llevar siempre ropa de abrigo.

Flora del Parque Aconcagua

Este parque se encuentra dentro de la Provincia Fitogeográfica Altoandina, que en esta región se conoce como "flora altoandina Cuyana".

Las plantas que viven en esta zona se han adaptado muy bien al frío, la sequedad y los vientos fuertes.

Crece achaparrada, rastrera en las laderas protegidas. En las alturas es baja, dispersa y esteparia. A menor altura se ven algunas plantas leñosas como el cuerno de cabra que crece hasta un metro de altura.

Los ciclos vitales de las plantas son tales que aprovechan al máximo la época de sol y calor libre de nieve entre Octubre y Abril.

Cerro Aconcagua y pastizal
Vista del Cerro Aconcagua desde los Horcones, Mendoza, Argentina. Foto:

La Fauna del Parque

Las Aves: La altura y el clima riguroso hacen que la fauna esté especialmente adaptada a sus rigores: el cóndor, sobrevuela los valles buscando alimento. También se encuentra la dormilona cenicienta, el comosebo andino, el yal plomizo, la agachona de collar, la palomita cordillerana y el picaflor andino.

Entre los mamíferos contamos con la laucha y el ratón andinos, el chinchillón y la rata chinchilla.

El guanaco es el mayor herbívoro de la zona y entre los carnívoros se cuentan el puma y el zorro colorado.

Recursos Culturales en el Aconcagua

Pueblos originarios

La población humana de esta región data de hace unos 10.000 años. Eran cazadores y recolectores, que utilizaban flechas y hachas de piedra.

En épocas previas a la llegada de los Españoles, la zona fue poblada por los descendientes de estos paleoindios: los huarpes.

Los Huarpes eran agricultores que utilizaban el riego artificial para cultivar calabazas, ajíes, maíz y pimientos. Se asentaron en los valles de la región cuyana.

Hacia 1430, el imperio incaico se extendió desde el Altiplano hacia el sur, ocupando el noroeste argentino y la región del Cuyo.

El límite sur del imperio inca se situó en lo que es hoy la zona del valle del río Mendoza. Los Incas establecieron su dominación sobre las etnias locales y construyeron su Camino del Inca (Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO).

Camino del Inca en Aconcagua

Los ramales del Camino del Inca provenientes de la provincia de San Juan convergían en el paraje de Tambillos en Mendoza (32 km al norte de Uspallata) era una posta en el camino. Al llegar a Uspallata giraba hacia el oeste subiendo por el río Mendoza pasando por las actuales ruinas de Ranchillos y Tambillitos (postas o "tambos" incaicos).

En la zona de alta montaña, en el Parque Provincial Aconcagua se conserva un tramo del Camino del Inca. Que cruzaba por encima del "Puente del Inca", un arco natural que cruza el río de Las Cuevas para cruzar la cordillera e ingresar en lo que hoy es Chile.

En 1985, se halló un fardo funerario tras un a pirca en el Aconcagua, contenía una momia del período incaico.

La Gesta de San Martín

La epopeya del Ejército de los Andes fue única por sus aspectos logísticos y humanos comparable con las del cartaginés Aníbal o con Napoleón, quienes cruzaron los Alpes (por pasos más bajos y con clima más benigno).

Una parte del Ejército, comandada por el General Gregorio de Las Heras, cruzó por Uspallata, a casi 3.000 metros de altura, con sus enseres, armas, municiones y animales de carga. Al llegar a Chile derrotaron a los Realistas en Chacabuco. Sellando la independencia del Cono Sur.

Turismo en el Parque Aconcagua

Hay dos niveles de turismo en el Parque Aconcagua, el "convencional" y el "deportista" (trekking y andinista). Veamos las opciones para cada categoría:

Turismo Convencional

El sector del Valle de los Horcones tiene la infraestructura necesaria para la recepción de visitantes y es la más utilizada para esparcimiento, recreación y observación dentro del Parque.

Se halla sobre el valle del mismo nombre, al norte de la Ruta Nacional 7, hasta la confluencia del arroyo El Durazno y el río Horcones.

Cuenta con senderos interpretativos, vistas de panoramas (con carteles indicadores). Es el circuito ideal para fotografiar el parque y observar la flora y fauna del mismo.

Pautas a tener en cuenta:

  • Solo circular en auto en los accesos habilitados y solo hasta la playa de estacionamiento.
  • Bicicleta: usar las sendas demarcadas y hasta la Quebrada del Durazno.
  • Acampe de andinistas que entran o salen del Parque: máximo 24 hs.
  • Picnic solamente en la proximidad del estacionamiento o donde el Guardaparque designe.

Se cobra derecho de ingreso al parque en su acceso sobre Ruta Nacional N° 7. En el lugar hay baños y un pequeño circuito corto y muy sencillo con vistas al Aconcagua.

Andinismo y Trekking

Ver el Sitio Web Oficial del parque.

Se mueven en el área destinada a tales actividades deportivas, la del Cerro Aconcagua. Zona donde se efectúan campamentos, recreación y deportes.

Se permite el "campamento de aproximación" a los que hacen trekking y⁄o ascenso en las rutas de aproximación de las Quebradas de Horcones y del río Vacas. Los "Campamentos Base" y "de altura" son los que hacen los andinistas en sus escaladas. Por lo general los adeptos del trekking no llegan más allá del Mirador del Paredón Sur.

Hay Trekking de un día, entre el 1/Nov y el 30/Abr. No permite acampar y es apto para mayores de 13 años. El costo actual para Argentinos (2019-2020) es de $400 y para extranjeros $1.500.

Circuito Laguna

Es corto tiene un costo de $150 para Argentinos y $300 para extranjeros.

Es un sendero autoguiado, de 1 hora de duración, de nivel fácil se puede efectuar durante todo el año. Incluso para niños menores de 13 años. Llevar abrigo, calzado deportivo adecuado, gorro, protector solar y merienda. No hay servicios en el circuito.

Cerro Aconcagua nevado y el cartel que indica su altura
Cartel vista panorámica Cerro Aconcagua, Mendoza, Argentina. Foto:

Escalando al coloso

En 1833, el alemán Paul Gussfeldt logró escalar hasta los 6.560 m de altura. Pero no fue hasta 1896 que se intenta escalarlo seriamente por el Valle de los Horcones (expedición de Edward Fitz Gerald). al año siguiente, en la segunda expedición de Fitz Gerald, el suizo Mathías Zurbriggen hace cumbre el 14 de enero.

El 8 de marzo de 1934, llega a la cumbre del Aconcagua el primer argentino en hacerlo: el Teniente Nicolás Platamura.

Localidades cercanas

En las proximidades de la Reserva Provincial de Aconcagua se encuentran varias localidades que cuentan con servicios para el turista (alojamiento, comida y combustible). Mencionamos las más importantes ubicadas sobre la Ruta 40 o crecanas a ella:

Tips y Consejos para visitar la zona

1. Clima en Cuyo

  • Otoño y Primavera. Agradable de día y fresco de noche. Pocas lluvias. La vendimia tiene lugar al final del verano y comienzos del otoño.
  • Verano. Hace calor; de día las temperaturas son muy elevadas. Poca humedad relativa. Es la estación más lluviosa. Puede llover torrencialmente e incluso granizar.
  • Invierno. Fresco de día y frío de noche. Apenas llueve. Cielo diáfano, heladas en zonas descampadas. Salvo el período de vacaciones escolares no hay aglomeraciones de turistas.

Clima en el pedemonte: Valle de Uco

Es una zona muy árida con apenas 230 mm de lluvias anuales y una humedad relativa promedio de 45%. Las lluvias son estivales, torrenciales con granizo y tormentas eléctricas.

En el Pedemonte, hay gran amplitud térmica entre día y noche y entre estaciones. En invierno hay fuertes heladas. Las zonas de menor altura o próximas a los ríos tienen un clima benigno.

El promedio en verano es de unos 25°C y en invierno es de 8,5°C. Raras veces hay nieve en el invierno en las zonas bajas.

2. Cuando Visitar la Región Cuyana

El Valle de Uco y la provincia de Mendoza se pueden visitar todo el año. El clima varía pero siempre hay actividades para hacer.

El Aconcagua y el parque que lo protegen, deben visitarse en Primavera tardía, Verano y comienzos del otoño. La nieve impide el acceso durante el período Abril - Septiembre.

3. Precauciones al Conducir

La Ruta 40 en el Valle de Uco no presenta dificultades ya que está totalmente asfaltado y su tramo norte es una autovía (cuidado con motos, ciclistas y peatones). Atraviesa regiones con un relieve relativamente llano sin sinuosidades.

Si vas a visitar las zonas cordilleranas con caminos de montaña, cornisa con algunos de ripio: conducir con precaución.

Las rutas que suben hacia la cordillera, son sinuosas, con dos carriles (en algunos tramos 3 carriles, lo que permite adelantarse con seguridad a los vehículos lentos).

La Ruta Nacional 7 tiene mucho flujo de camiones desde y hacia Chile. Circulan lentamente en las cuestas y curvas. Conducir con precaución.

Estado de la Ruta 40

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

Tips Importantes

  • Llevar agua y comida. Un mapa en formato papel.
  • Si vas a visitar la zona cordillerana tener a mano ropa de abrigo, campera y gorro abrigado, aún en verano. El clima en la alta montaña puede ser variable y el viento enfría.
  • Llevar mantas y un calentador por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta.
  • Puede llover torrencialmente en verano y el deshielo estival puede hacer crecer los arroyos aparentemente secos. Tener cuidado en los badenes y pasos de agua.
  • En invierno puede helar y las temperaturas en zonas Andinas bajar hasta los -25°C, puede nevar y cortarse la circulación en la Ruta 7.

Acceso al Aconcagua desde Ruta 40

Este es el mapa de acceso al Aconcagua desde Mendoza.

Desde la ciudad de Mendoza, tomar la Ruta Nacional 7, que la vincula con Santiago de Chile y circular rumbo al oeste hacia Puente del Inca. Pasar de largo la Aduana Argentina (salvo que se esté yendo hacia Chile, en cuyo caso se deben completar los controles correspondientes). Más adelante, a mano derecha se encuentra el acceso al Parque Provincial Aconcagua.

La Ruta 40 llega a la ciudad de Mendoza desde el Sur, viniendo de El Sosneado y Malargüe y desde el Norte, desde San Juan.

Describimos el tramo de la Ruta en el Valle de Uco en nuestro Tramo de Pareditas a Mendoza (Tramo 10).

El tramo anterior, hacia el Sur es el tramo de Barrancas a Pareditas y el que le sigue es el tramo de Mendoza a Guandacol, pasando por la ciudad de San Juan.

Combustible en la Zona

icono combustible

Hay combustible en:
Pareditas, San Rafael, San Carlos, Tunuyán, Tupungato, Maipú, Luján de Cuyo, Uspallata, y en todo el Gran Mendoza

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Alojamiento cerca del Aconcagua

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