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Ruta 40
Ruta 40 en la Puna
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Ruta 40 road shield

Bajo Caracoles - Ruta 40

Puerta de acceso a la Cueva de las Manos

.

Bajo Caracoles es un pequeño caserío ubicado en plena estepa patagónica. Con vistas de los Andes y acceso a la Cueva de las Manos, lagos Posadas y Pueyrredón.

Conocé que hay para ver, hacer y conocer en la zona y dónde alojarte.

Chimenea volcánica cerca de Bajo Caracoles:

Bajo Caracoles, la estepa y la Ruta 40 al fondo el pico volcánico Gorro de Poivre
Bajo Caracoles y al fondo la chimenea volcánica "Gorro de Poivre" cerca de Bajo Caracoles Santa Cruz, Patagonia.

Caserío en la estepa patagónica

Bajo Caracoles: Información general

Mapa con la ubicación de Bajo Caracoles

Ubicación de Bajo Caracoles

En ésta página encontrarás:

Datos de Interés

  • Altura (m.s.n.m.): 614 m
  • Policia. Tel. (02963) 490100

Historia de Bajo Caracoles

Los seres humanos han poblado esta zona de la Patagonia desde hace más de 10.000 años. Esta gente nómada era cazadora y recolectora y vivía en las zonas con agua, en campamentos móviles.

Cazaban choiques y guanacos. Se refugiaban en aleros (cuevas) rocosos y en los valles, como el del río Pinturas.

detalle de las tallas en la fachada del edificio del boliche en Bajo Caracoles
Detalle del edificio histórico: fecha "1943" del lado izquierdo y el escudo del lado derecho

Sus descendientes fueron los Tehuelches, que utilizaban sendas o "rastriladas" para ir de un lugar de campamento a otro. La Ruta 40 sigue una de estas ancestrales rastrilladas.

Fue un lugar de paso para las expediciones que exploraron la región entre 1869 y 1900. Un parador entre las estancias que surgieron en la zona.

Recién en los años 1920 se fundó el actual caserío: Francisco José Folch junto con los comerciantes llamados Caseros y Alessanco establecieron su boliche para aprovisionar a los viajantes y las estancias vecinas a comienzos del 1920.

El actual edificio de piedra lo hizo construir Folch en 1943, y es la obra del artesano picapedrero yugoeslavo llamado Mateo Barak. Tiene interesantes tallas como la fecha y una especie de escudo nacional, como pueden verse en las fotos:

escudo patrio tallado en relieve en la piedra de la fachada del boliche de Bajo Caracoles
Escudo tallado en la fachada del "boliche"Bajo Caracoles, Santa Cruz, Patagonia.

El nombre, Bajo Caracoles

fósil de amonita

Fosil de caracol amonite

En la región hay fósiles de Crioceras un amonite o "caracol" fósil que llegaba a tener proporciones gigantescas.

Vivió entre los 400 y los 66 millones de años atrás y es una especie extinta, parecida al actual nautilus.

Se los encuentra en Chacabuco, sobre el lago San Martín en el lago Pueyrredón y el Cerro Belgrano, cerca de Bajo Caracoles. También en el río al que dieron su nombre, en Santa Cruz.

El poblado se halla en un "bajo" con "caracoles" fósiles, de allí nació su nombre.

Turismo: ¿Qué Hacer en Bajo Caracoles?

Atracciones Turísticas

Bajo Caracoles es un pequeño poblado en la Ruta 40 santacruceña, y es el acceso a la Cueva de las Manos.

Tiene un histórico "hotel" que es un viejo boliche de campo.

Es un remanso en el medio de la estepa, con estación de servicio y vistas del lejano Monte San Lorenzo, cumbre nevada en los Andes.

Bajo Caracoles integra el Departamento de Río Chico de la provincia de Santa Cruz.

Está estratégicamente ubicado sobre la Ruta Nacional 40 a unos 128 km al sur de la ciudad de Perito Moreno y es un lugar óptimo para aprovisionarse o cargar combustible antes de recorrer los atractivos de las zonas aledañas:

Cuenta con servicios básicos: Alojamiento, camping, restaurante y combustible. (Llenar el tanque sí o sí). Tiene escuela (EGB Rural N° 48, Tel. (02966) 422291).

cargando nafta en un surtidor en Bajo Caracoles
Surtidor con calcomanías en Bajo Caracoles, Santa Cruz, Patagonia.

Cueva de las Manos

La Cueva de las Manos, del Río Pinturas. Fue designado Sitio Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO debido a su excepcional riqueza artística arqueológica.

El sitio protege un conjunto excepcional de arte rupestre, ejecutado hace milenio (las pinturas más viejas tienen entre los años 15.000 y 10.000 años de edad ). La cueva debe su nombre a las huellas de manos estampadas en sus paredes con una técnica similar a la de impresión con plantilla.

La cueva y las paredes basálticas del cañadón del río Pinturas están decoradas no sólo con estas figuras sino tambiénn otras representaciones de especies aún vivas de la fauna local como guanacos y ñandúes.

Los autores de las pinturas fueron los antepasados de los grupos tehuelches, nativos cazadores-recolectores patagónicos.

El sitio se encuentra ubicado sobre un imponente risco, un paredón basáltico en la orilla sur del Río Pinturas.

Toda la información sobre > > Cueva de las Manos

manos pintadas en rojo, ocre, blanco sobre las paredes Cueva de las Manos
Manos pintadas sobre las paredes rocosas de la Cueva de las Manos.

Lagos Posadas, Pueyrredón, Monte San Lorenzo al pie de los Andes

Desde Bajo Caracoles es posible acceder vía Ruta Provincial 39 a la zona cordillerana, que describimos en nuestra página web de la localidad de Lago Posadas (ex-Yrigoyen):

Arco rocoso en la isla del Lago Posadas:

Arco de piedra natural en las aguas del lago Posadas
Arco natural de roca en las aguas del lago Posadas Santa Cruz, Patagonia.
mapa zona Lago Buenos Aires

Clickeá en el mapa para agrandar
Bajo Caracoles está abajo a la derecha sobre la Ruta 40.

Meseta del Lago Buenos Aires

Hacia el noroeste del pueblo se destaca la meseta basáltica del Lago Buenos Aires que se extiende desde la Ruta 40 hasta la frontera con Chile.

En ella está el Parque Nacional Patagonia un refugio para aves acuáticas.

Parque Nacional Patagonia

Creada por el esfuerzo de ONG y particulares que compraron las tierras de estancias para donarolas a la nación con el fin de crear un parque nacional.

En la meseta de basalto hay lagunas y pequeños humedales que son un santuario para aves acuáticas en riesgo de extinción.

Vista de la meseta del Lago Buenos Aires y una laguna en el Parque Nacional Patagonia:

flamencos en un lago con el nevado Monte San Lorenzo de fondo
Flamencos y como fondo el Cerro San Lorenzo. Parque Nacional Patagonia. Santa Cruz, Argentina. Fundación Flora y Fauna Argentina

Conocé más sobre el parque nacional:

> > Parque Nacional Patagonia

Mapa de los alrededores y localidades cercanas

Mapas

Este Mapa muestra la ubicación del paraje.

Localidades cercanas

De norte a Sur, comenzando en Chubut:

Tips y Consejos para Visitar Bajo Caracoles

1. Acceso desde Ruta 40

El paraje de Bajo Caracoles es accesible por medio de la Ruta Nacional 40, que atraviesa su minúsculo casco urbano.

Es el Tramo entre Tres Lagos y Perito Moreno de la Ruta 40.

Desde el norte, se puede acceder a ella desde la localidad de Perito Moreno circulando por la Ruta Nacional 40, totalmente pavimentado.

Desde la localidad de Lago Posadas (ex-Yrigoyen) ubicada al pie de los Andes y muy cerca de los lagos Pueyrredón y Posadas, se puede llegar por medio de la Ruta Provincial 39 (ripio), que empalma con la Ruta Nacional 40, en Bajo Caracoles.

Desde el sur, partiendo de la localidad de Gobernador Gregores, cabecera del Departamento de Río Chico, se circula por la Ruta 40 hasta llegar a Bajo Caracoles (totalmente asfaltado).

> > Calzada Ruta 40: Tramos de Ripio y Pavimento en Santa Cruz.

2. Conducir en este tramo de la Ruta 40

Este tramo de ruta atraviesa la estepa patagónica. Está asfaltada.

Muy Importante: tener en cuenta que no hay muchos poblados ni combustible a lo largo de las rutas patagónicas. Cargar el tanque de combustible siempre que se pueda.

Estado de las Rutas

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

Tips Importantes

La Ruta 40 recorre en sus tramos una zona esteparia, con pocos servicios y grandes distancias sin combustible. El frío en invierno en esta zona puede ser intenso, los vientos son persistentes todo el año. Conducir atento al viento.

Es infrecuente la nieve pero puede nevar intensamente y haber heladas invernales.

  • Cargar el tanque de combustible (ver abajo dónde) antes de iniciar cualquier recorrido en la región.
  • Llevar agua y comida. Un mapa en formato papel.
  • Llevar ropa de abrigo, campera y gorro abrigado, aún en verano. El clima de la Patagonia puede ser imprevisible y riguroso. El viento reduce la temperatura mucho
  • Llevar mantas y un calentador por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta.

3. Clima: Clima en Bajo Caracoles

El clima es frío y muy seco. Los veranos son frescos y los inviernos fríos, con heladas y ocasionales nevadas. Las mínimas invernales pueden llegar a -20°C y las máximas del verano 32°C.

Promedian 0,5°C en invierno y 14°C en Verano. Las precipitaciones son escasas: 10 a 30 mm mensuales. La humedad relativa media es 45%.

4. Cuando Recorrer este tramo

Visitar la zona en Verano entre Noviembre y Abril, es la época más calurosa en invierno hay heladas y hace mucho frío.

Ripio. En las partes de ripio conducir con precaución.

icono combustible

Hay combustible en Bajo Caracoles, Gob. Gregores, Perito Moreno, Hipólito Yrigoyen y Tres Lagos

> > Ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40

Alojamiento en la zona de Bajo Caracoles

En el pueblo está el Hotel Bajo Caracoles, Tel. (02963) 490100

Hay hoteles en las ciudades de la zona:

icono hotel

Alojamiento en > > Perito Moreno

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Pueblos en Santa Cruz

Mapa con algunas ciudades en Santa Cruz
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Actualizado el V.14