fotos de la Ruta 40

Turismo Ruta 40

Guía de Viajes de la Ruta 40
Tips, Itinerarios, Hospedaje, Mapas
de la Ruta Nacional 40
El Calafate [Santa Cruz]
Logo R.40 Santa Cruz

Ruta 40: El Calafate

Acceso al Parque Nacional Los Glaciares

La ciudad de El Calafate, a 32 km de la Ruta 40, a orillas del Lago Argentino es la Capital Nacional de los Glaciares porque da acceso a los glaciares Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, del Parque Nacional Los Glaciares y al Glaciar Perito Moreno.

Glaciar Perito Moreno

Glaciar Perito Moreno, El Calafate, Santa Cruz. Foto: P. Eichenblat

escudo de El Calafate

Población (2001):

Altura (m.s.n.m.):

Coordenadas:

Código DDN:

6.410 hab

195

50°20’S, 72°16’W

(02966)

Secretaría de Turismo, Municipalidad de El Calafate. Coronel Rosales esq. Av. del Libertador.
Tel. (02902) 491090 ⁄ 491466 y 0800 222 CALAFATE
www.calafate.gov.ar

Policía. Av. Del Libertador 819. Tel (02902) 491824 ó 911

Hospital Distrital José Formenti. Av. Julio A. Roca 1487, Tel (02902) 491001

Glaciar Spegazzini y Lago Argentino

Glaciar Spegazzini y Lago Argentino, El Calafate. Foto: A. Whittall
 

Turismo: ¿Qué Hacer en El Calafate?

Atracciones Turísticas

Es el portal de acceso a los glaciares del Campo de Hielo Sur, del Parque Nacional Los Glaciares y del Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, Glaciar Perito Moreno.

Glaciares, Cordillera, bosques y lagos

Los sitios de interés turístico son:

Turismo étnico [+]

Ecoturismo [+]

Turismo Aventura [+]

Mapa de los alrededores de El Calafate

Hoja de Ruta Sudoeste Santa Cruz

Mapa alrededores de El Calafate

Mapa de los alrededores de El Calafate.
Clickeá sobre el mapa para agrandarlo

Mapa de El Calafate

Un mapa que indica la traza de la Ruta 40 en los alrededores de El Calafate

Los íconos indican los lugares destacados en el recorrido de la Ruta 40
Clickeá en el ícono para leer más: (Localidades de Norte a Sur)

El Mapa con la traza de la Ruta 40 en la zona de El Calafate, Santa Cruz. [4]
Cortesía de Google Maps. Condiciones de uso de Google Maps.

City Tour en El Calafate

excursion

Detallamos las actividades que se pueden realizar la ciudad

Circuito Urbano

El Calafate ha crecido mucho en la última década. Se ubica sobre la costa sudoriental de la Bahía Redonda, una ensenada mansa con una agradable avenida costanera. El cuerpo principal del lago Argentino se ubica hacia el norte. Hacia el este del pueblo, el valle del río Calafate marca el que fuera el antiguo límite del poblado, que ya ha desbordado el mismo y subiendo la barda, se ha extendido sobre las alturas en torno al antiguo aeropuerto.

Centro y Mirador

Caminar la Av. del Libertador hacia el Este y luego de cruzar el río Calafate, tomar a la izquierda por Cnel. Rosales y luego por Cañadón Seco. El camino lleva al Antiguo Aeropuerto. Desde la Av. Newbery, muy buena vista del lago, la Bahía Redonda y la ciudad.

Desandar el camino y continuar al Oeste por Av. del Libertador para visitar el:

Intendencia del Parque Nacional Los Glaciares

Edificado en 1946 es Monumento Histórico Municipal. En el parque que lo rodea hay un sendero interpretativo. Horario: Lun. a Vie. 8 a 19 hs. Sab. y Dom. 9:30 a 19 hs.

Bahía Redonda

Es un paseo costero por la serena Bahía Redonda del lago Argentino, a pocos metros del centro de Calafate. Acceder desde Av. del Libertador y 17 de Octubre, hacia el norte por Agostini.

La bahía bautizada con ese nombre por el Perito Moreno, alberga en verano gran cantidad de aves y en invierno se congela y convierte en la mayor pista natural de patinaje sobre hielo del país. Puede combinarse la caminata para acceder a la laguna Nimez.

aves

Laguna Nimez

Laguna Nimez - Reserva Ecológica Municipal. Abierto todo el año (Invierno: 10 a 18 hs. Resto del año: 9 a 20 hs.)

Avistaje de Aves. Es una reserva faunística que se encuentra a sólo 1 km. del centro comercial. Alberga una gran variedad de avifauna tales como flamencos, cisnes de cuello negro, patos, macaes plateados, entre otros. Es un lugar ideal para visitar, durante el verano, en el amanecer o anochecer. Se encuentra hacia el norte del pueblo.

Flamencos en Laguna Nimez

Flamencos en Laguna Nimez, El Calafate. Foto: [5]

El circuito alrededor de la laguna es de 2.500 m y permite vistas de la Bahía Redonda, del Lago Argentino y de un paisaje de humedal con juncos y pantanos.

museo

Museos

Museo Regional Municipal El Calafate

Con exhibición de muestras geológicas, fauna, flora y arqueológicas de la zona.

Lun. a Dom. 8 a 20 hs.

Museo del Juguete

Cuenta con juguetes que abarca desde los años 1800s hasta los 1970s. Incluye una tienda de recuerdos.

Av. del Libertador 976. Abierto todos los días de 10 a 22 hs. www.museoargentinodeljuguete.com

Museo Centro de Interpretación Histórica

Abarca 100 millones de años de historia desde los dinosaurios hasta las Huelgas de la Patagonia Trágica.

Visita auto guiada. Duración: 2 hs. Av. Brown y Bonarelli. Abierto todo el año. Tel (02902) 492799. www.museocalafate.com.ar

Confitería y venta de artesanías.

Glaciarium Museo del Hielo Patagónico

Centro cultural y científico de divulgación sobre los glaciares y su medio ambiente.

A 5 km del centro (hay transporte de 10 a 18 hs., con cargo).

Manz. 1543, Calle sin nombre 111. Tel (02902) 497912. www.glaciarium.com.

Mar. a Dom. 9 a 20 hs.

Las Celebraciones Populares

fiesta

Fiesta del bautismo del Lago Argentino

Evento: Festival
Actividades: música y danzas
Descripción: raid náutico de embarcaciones ocupadas por parejas de timoneles a través del río santa cruz desde Piedra Buena (isla Pavón) hasta el muelle de punta soberana, frente a la villa turística. Elección de la reina del lago, lanzamiento de fuegos artificiales y recital de grupos de rock y folklore.
Mes: febrero, 2° semana.

Breve Historia de la ciudad

El nombre, El Calafate

frutos del calafate

Su nombre deriva de una planta con un fruto dulce y morado de la región Patagónica:

Calafate (Berberis heterophylla)

Hay dos especies de calafate, una (la B. buxifolia) se encuentra principalmente en Tierra del Fuego y la otra, (B. heterophylla), es dominante en Santa Cruz, aunque se la encuentra distribuida al norte hasta Neuquén. Está relacionada con el Michay del norte patagónico.

Es un arbusto espinoso de una altura de entre 1 y 1,5 m. y sus flores amarillas dan lugar a una baya oscura que madura durante el verano. Vive en la estepa pero también se la halla en la orilla de los ríos.

La Patagonia ha estado poblada por más de diez mil años y el Sur de Santa Cruz estuvo habitado en tiempos históricos por los Aonikenk o aonek'enk (tehuelches meridionales australes). Su nombre significaba 'gente del sur'. Vivían del estrecho de Magallanes al río Santa Cruz.

Era un Pueblo nómade, cazador (guanacos y ñandúes) y recolector, adoptó el uso del caballo en el siglo XVII.

La Patagonia austral no pudo ser colonizada por los españoles pero el lago Viedma fue descubierto por una expedición Española a fines del siglo XVIII.

En 1834 el capitán inglés Fitz Roy subió por el río Santa Cruz en bote, acompañado por el naturalista Charles Darwin (creador de la teoría de la evolución), pero desistieron poco antes de llegar al Lago Argentino. Vieron las cumbres andinas y bautizaron varias de ellas (como el Co. Castle y el Co. Hobbler), denominaron la depresión ocupada por el lago como "Planicies de la Decepción" (Disappointment Plains).

El capitán H. Gardiner, llega a las fuentes del río Santa Cruz y descubre el lago en 1867. En 1873 el subteniente Valentín Feilberg repite la hazaña pero cree haber llegado al lago Viedma. Es Francisco P. Moreno quién en febrero de 1877 bautiza al lago y lo navega por primera vez.

Mapa de 1834 Lago Argentino

Antiguo Mapa con las exploraciones de Fitz Roy y Darwin en 1834
En vez del lago aparece las "Disappointment Plains" y los Cerros Castle y Hobbler.

El lugar donde se erige la ciudad fué un sitio protegido de los vientos, a la vera del río y cerca de la bahía Redonda. Fué allí donde, cerca de un gran arbusto de calafate que Armando Guillón estableció a principios del siglo pasado un rancho que sirvió de parador para las carretas que transportaban la lana hacia los puertos del Atlántico.

En 1913 la familia Pantín, de Galicia y los Freile, se instalan en el lugar, creando una posta, la base de la actual ciudad. Esta se formaliza con la mensura en 1930 del pueblo. Que siguió creciendo movido por la creación del Parque Nacional en sus inmediaciones. En 1946, el gobierno del entonces Territorio Nacional de Santa Cruz, crea la "Comisión de Fomento de Lago Argentino" y le asigna el ejido de Calafate.

En 1973 es declarado municipio y hoy sigue creciendo, ya por encima de las barrancas que la cobijaron, en torno de la bahía redonda y hacia el aeropuerto.

Excursiones y Paseos por los alrededores de El Calafate

excursion

En Auto

Paseos en auto por la región:

Lago Argentino [+]

››  Toda la información sobre el Glaciar Perito Moreno

Lago Argentino

lago

Lago Argentino, el mayor lago de nuestro país

Los Tehuelches lo llamaban Kelta, pero en 1877 Francisco Moreno lo exploró y bautizó con su nombre actual.

El lago Argentino forma parte de la cuenca del río Santa Cruz que desagua en el Atlántico. A su vez recibe el aporte de las aguas del Lago Viedma por medio del río La Leona, sobre su extremidad noreste.

Como la mayoría de los lagos de la Patagonia, su extremo occidental está sumergido en los bosques y los contrafuertes andinos mientras que su extremo este, está rodeada de la árida estepa patagónica.

Es el mayor lago íntegramente Argentino con una superficie de 1.415 km2. Está a 187 m de altura y su profundidad máxima es de 500 m, la media es 150 m y sus costas tienen 640 km de longitud.

Es alimentado por el Campo de Hielo Sur a través de varios glaciares (Upsala, Mayo, Ameghino, Onelli, Spegazzini y el famoso Perito Moreno entre otros).

Sus aguas tienen un particular color celeste lechoso debido al finísimo limo glaciario en suspensión. También es frecuente ver témpanos de hielo provenientes de los glaciares, errando por su superficie, impulsados por los vientos del oeste. El hielo contribuye a que sus aguas tengan una temperatura superficial inferior a los 4°C durante todo el año.

Lago Argentino desde su costa sur, Patagonia

Lago Argentino desde el Sur, Santa Cruz. Foto: [6]

Excursiones al Oeste

Paseo al Glaciar Perito Moreno

Es un recorrido totalmente pavimentado de 154 km entre ida y vuelta

Desde el centro de El Calafate, km 0 tomar hacia el Oeste por Av. Libertador San Martín (RP 11), el camino costea la margen sur de la Bahía Redonda y corre paralela a la costa del lago, deja la zona urbana y se interna en una zona árida que alterna pastizales con una estepa que va tornándose más húmeda a medida que se avanza hacia el Oeste.

En km 21 tras cruzar el puente sobre el río Centinela, Estancia Alice. Pasado el casco, tras 1 km, hacia el sur nace la RP 60 (huella de tierra) que conduce a Estancia Anita y la RP 15.

La ruta corre entre el lago y la falda del Cerro Frías (1.095 m). Al frente se nota un cambio en el paisaje ya que hacia el Oeste se divisa el bosque Patagónico sobre los cerros de la Península Magallanes. En km 40, empalme en "T":

Desvío

navegar glaciar

Acceso a Puerto Banderas

Al norte (derecha), el camino pavimentado (RP 8) lleva al puerto de Punta Bandera (son 9 km). El puerto es el punto de partida de las excursiones lacustres a los Glaciares Upsala, Spegazzini, Onelli y Mayo.

Camino al Glaciar

Seguir al sur (izquierda). La ruta lleva al Brazo Rico del Lago Argentino al que llega tras cruzar el río Mitre (km 45). Justo antes del puente sobre el río, hacia la derecha sale camino de ripio que conduce tras 12 km a la RP 15 dando acceso a la margen sur del lago Argentino y al lago Roca.

››   Ver descripción del recorrido en: Paseo al Lago Roca.

Brazo Rico del Lago

La ruta gira hacia el Oeste y bordea la costa del lago Argentino, en su Brazo Rico, ingresando a la Península Magallanes y al bosque de Nothofagus. Se llega al Portal y puesto de control de Acceso al Parque Nacional Los Glaciares (se cobra derecho de acceso).

El Parque Nacional no abarca la Península de Magallanes, solamente el lago hasta la costa. La Península es una Reserva Provincial.

Cuidar responsablemente el entorno en las Áreas Naturales Protegidas: nada de fuego, no dejar basura.

El efecto endicamiento del Glaciar Perito Moreno

Notar la franja desprovista de vegetación que hay entre el límite costero del bosque y la superficie del lago esto se debe a las inundaciones provocadas por el Glaciar Perito Moreno, que matan la vegetación.

El avance periódico del mismo hace que su frente de hielo haga tope contra el acantilado rocoso cerrando el "canal de los témpanos" que une el brazo Rico y el brazo Sur del lago Argentino con el cuerpo principal del lago.

El glaciar actúa entonces como un dique de hielo, conteniendo las aguas al sur, cuyo nivel sube e inunda las zonas bajas de sus costas (pueden producirse desniveles de hasta 19 m de altura).

Finalmente la presión del agua embalsada socava el hielo y lo fisura, el tapón de hielo se rompe y en un espectáculo impresionante se vacía el brazo sur.

Curva o Balcón de los Suspiros

En km 67, una curva, La Curva o Balcón de los Suspiros, se despliega una inigualable vista del Glaciar Perito Moreno y del lago Argentino.

Glaciar Perito Moreno desde el Balcón de los Suspiros

El Glaciar Perito Moreno desde el Balcón de los Suspiros. Foto: P. Eichenblat

El camino prosigue, pasando en km 70 por el Puerto Bajo de las Sombras, punto de partida de Excursiones al Glaciar.

Finalmente, se llega en km 76 al estacionamiento inferior, junto a un puerto, con servicios y restaurante. El camino prosigue hasta el estacionamiento superior que da acceso al Mirador y las pasarelas del Glaciar Perito Moreno. Punto final del recorrido.

El Glaciar Perito Moreno

glaciar

Dada su importancia, hemos preparado una página web propia para el Glaciar Moreno:

››  Toda la información sobre el Glaciar Perito Moreno

Regreso a El Calafate

El regreso es por el mismo camino de ida, opciones: en Río Mitre tomar Hacia el Sudeste Paseo al Lago Roca y volver a El Calafate por RP 15.

Actividades en el Glaciar Moreno

Mirador y Pasarelas del Glaciar Perito Moreno

Desde el estacionamiento superior hay varios circuitos que permiten ver al glaciar desde diferentes alturas y ángulos ya que el estacionamiento superior está a 300 m de altura y el lago a 180 m. Las sendas en el plano están marcadas en color naranja.

Plano de las Pasarelas del Glaciar Perito Moreno

Plano del sector de Pasarelas del Glaciar Perito Moreno

Tips para visitar el Glaciar

No correr por las pasarelas, pueden estar patinosas por la lluvia, nieve o hielo.

No arranar flores ni plantas, no llevarse piedras o ramas. Llevarse los residuos y no fumar.

No salirse de las pasarelas, no saltar por encima de ellas. Están para tu seguridad:

Ropa abrigada e impermeable El clima patagónico es cambiante y el frío aún en verano es cotidiano: llevar ropa abrigada adicional y que sea resistente al agua (es una zona muy lluviosa).

hielo

No acercarse al glaciar fuera de las pasarelas: han muerto turistas por el impacto de bloques de hielo que caen del frente glaciario. ES MUY PELIGROSO.

Excursiones Pagas

Consultar en las agencias de viaje en El Calafate acerca de las opciones de excursiones y traslados al Glaciar.

Mini Trekking en el Glaciar

minitrekking

Desde Agosto hasta Junio. Para personas de 10 a 65 años. Requiere esfuerzo, no es apto para mujeres embarazadas.

Se embarca en el puerto Bajo de las Sombras para cruzar el Brazo Rico y llegar a la costa Sudoeste del lago (20 minutos de navegación).

Se colocan crampones (consultar calzado apropiado) y comienza un recorrido de 2 hs. sobre el hielo del glaciar. Llevar ropa de abrigo y lentes para el sol.

Caminata al Centro del Glaciar

De Septiembre a fin de Abril. Para personas de 10 a 50 años. Duración total 7 hs. Requiere bastante esfuerzo y no es apto para mujeres embarazadas.

Se embarca en el puerto Bajo de las Sombras, cruzando el Brazo Rico para llegar a la costa Sudoeste del lago tras 20 minutos de navegación.

Se camina sobre la morena Sur del glaciar durante 1 hora. Una vez en el glaciar se colocan crampones (chequear calzado apropiado) y comienza un recorrido de 3,5 hs. sobre el glaciar. Llevar ropa de abrigo y lentes para el sol.

Paseo Lacustre Frente al Glaciar

navegacion

Excursión lacustre por el Brazo Rico del Lago Argentino. Duración: 1 hora. Permite ver de cerca el glaciar Perito Moreno en su frente Sur, sobre el lago. Consultar horarios en invierno. Se pueden adquirir los pasajes sin reserva previa en el embarcadero: Puerto Bajo de las Sombras (6 km antes del Mirador).

Paseo al Lago Roca

Son 130 km de ida y vuelta, de los cuales 45 están pavimentados. El resto es ripio.

El recorrido por RP 11, asfaltado, hasta el río Mitre (km 45), se describe arriba.

Del Río Mitre a Estancia Alta Vista

Desde el empalme justo antes del puente sobre el río Mitre, tomar a la derecha. En km 50,5, sobre la derecha, Estancia 9 de Julio y dos kilómetros más adelante, una pequeña laguna turbia y ovalada.

El paisaje es de pastizales áridos hasta llegar en km 57 al empalme en "T" con la RP 15 que, al Este (izquierda) lleva a El Calafate y al Oeste (derecha) al Lago Roca.

En frente del empalme se divisa el casco de la Estancia Alta Vista. Girar a la derecha.

En km 65, la ruta cruza el río Rico que desagota en el brazo Rico del Lago Argentino, ubicado más al norte.

Lago Roca

En km 70, el camino llega a la cabecera oriental del Lago Roca y lo costea sobre su margen sur, al pie de las laderas -carentes de bosque- del cordón del Cerro Cristal (1.024 m), llamado así por las afloraciones de cuarzo de sus cumbres.

Más adelante comienza una zona de bosque abierto sobre la ruta y hacia el lago, cuyas aguas azules contrastan con las turquesas del Lago Argentino.

En km 78 sobre izquierda acceso al Camping Lago Roca. En km 80 al norte, a 800 m del camino está la angostura que une al Lago Roca con el Brazo Sur del Lago Argentino.

En km 82 final del camino en la Estancia Nibepo Aike.

Caminatas y Cabalgatas Brazo Sur del Lago Argentino

El nombre Nibepo no es Tehuelche sino que proviene de los nombres de las hijas del creador de la estancia (un Yugoeslavo apellidado Peso, en 1914): Niní, Bebé y Porota.

Desde la estancia hay senderos que bordean la margen Este del Brazo Sur hasta el Lago y Glaciar Frías, sobre el límite con Chile y luego por su margen Oeste hasta el río Camiseta al pie del Co. Moreno (1.640 m).

trivia
Trivia

Desde Nibepo al Océano Pacífico, hay apenas 44 km (hasta el Fiordo Calvo) que está más cerca que El Calafate.

La lengua de hielo sur del Glaciar Frías ha retrocedido y el Lago Dickson, originalmente en Chile, se ha extendido al Norte, convirtiéndose en un flamante lago Binacional. [3]

Regreso

Desandar el camino hasta el empalme en Estancia Alta Vista, km 107 y continuar por la RP 15 hacia El Calafate. La zona es llana con pastizales.

monumento

Estancia Anita lugar histórico

En km 111, sobre la izquierda, Monumento a los Huelguistas, a la derecha, el Galpón La Anita, en la estancia del mismo nombre.

Las Huelgas y Masacres

La Patagonia Rebelde o Trágica (1920-1921)

Con el final de la primera guerra mundial cayó el precio de la lana lo que produjo gran desempleo entre la peonada de las estancias de la Patagonia, productora de lana ovina.

Hubo movilizaciones: una huelga en 1920 en Chile fue aplastada. Otra en Argentina en enero de 1921 (al fracasar el reclamo por un sueldo mínimo, alojamiento digno en las estancias y un día de descanso semanal) llegó a un final pacífico -pese al envío de tropas nacionales- al aceptar los estancieros y el gobernador la propuesta obrera.

Los estancieros desconocieron luego el acuerdo y en agosto comenzó otra huelga. El gobierno nacional volvió a enviar tropas al mando de Varela quien instaba a los peones a deponer las armas y a medida que lo hacían, separaba a los cabecillas y los fusilaba.

Entre 1.100 y 2.000 obreros fueron fusilados y el crimen ocultado. Varela pagó con su vida ya que en 1923, lo asesinó un anarquista.

Estancia Anita

En la Estancia Anita, entre el 7 y el 10 de diciembre, los soldados obligaron a los peones a cavar sus tumbas para luego ejecutarlos, mataron a unos 150 hombres. Uno de sus cabecillas de la huelga, Antonio Soto huyó por el paso Zamora, detrás de la estancia, a Chile.

En km 112, huella RP 60 que lleva al norte hasta Estancia Alice.

El paisaje relativamente llano se torna más árido y en km 117 puente sobre el río Centinela.

En km 130 nuevo arroyo y, más adelante la ruta gira al norte (km 125) ingresando a Calafate desde el Sur por Av. 17 de Octubre. En km 139, final del recorrido en el cruce con Av. San Martín.

navegar

Existen varias alternativas para navegar las aguas del Lago Argentino: Desde el Puerto Bajo de las Sombras, se Navega frente al Glaciar Moreno.

Desde El Puerto de Punta Bandera (Acceso al Puerto), se accede a los brazos del norte del Lago Argentino y visitar varios glaciares entre ellos el Glaciar Upsala.

Reservar con antelación el pasaje en agencias turísticas en El Calafate

Glaciar Spegazzini, PN Los Glaciares

Tempano en el Lago Argentino y al fondo el Glaciar Spegazzini, Santa Cruz.
Foto: P. Eichenblat

Navegación al Glaciar Upsala

Es una excursión lacustre que dura todo el día. Se parte a la mañana desde Puerto de Punta Bandera y recorre el lago visitando el Brazo Norte del Lago Argentino accediendo a los glaciares Upsala y Spegazzini y la Bahía Onelli, donde hay lugar para comer una vianda (llevar) y tras una caminata a través del bosque andino patagónico, visitar el lago Onelli y ver los glaciares que bajan al mismo (Onelli, Bolado y Agassiz).

El Glaciar Spegazzini. Ubicado sobre la base del brazo homónimo del lago Argentino, tiene una superficie de 66 km2, y su frente tiene un ancho de 1,5 Km. sus paredes de 130 m de altura son los más altos del parque y el Glaciar Upsala es el de mayor superficie.

Bosque en el Lago Argentino

Bosque en el Lago Argentino. Foto: A. Whittall

Preguntas Frecuentes
  • ¿Se realiza la navegación si llueve o nieva? Las navegaciones no se suspenden por lluvia o nieve. Solo se suspenden por fuerza mayor.
  • ¿Qué conviene vestir? Ropa de abrigo y zapatos cómodos. No olvidar, lentes de sol y protector solar.
  • ¿Cómo es el clima en la zona de navegación? El clima es muy cambiante y suelen darse las cuatro estaciones en el mismo día.
  • ¿La comida está incluida? No. Usted puede llevar una vianda, o almorzar en un restaurante que hay en Bahía Onelli. Además las embarcaciones cuentan con área de bar.

Paseos hacia el Este

Punta y Cueva del Gualicho

Salir de El Calafate (Av. 17 de Octubre y Av. Libertador), km 0 hacia el Este rumbo al Aeropuerto. En km 2,7, primera rotonda, seguir al Este. En km 4,4, segunda rotonda, continuar al Este.

En km 6,9, sobre mano izquierda camino de tierra que conduce tras 4 km, a la Cueva del Gualicho.

arte rupestre

Arte Rupestre

En el lugar se pueden ver los dibujos del arte rupestre originales y también reproducciones del mismo. Hay parador y local con venta de souvenirs. Guía en el sitio.

Cueva del Walichu

Las pinturas de la Cueva del Walichu, según el Padre M. Molina [2] se trataría de representaciones del "Mono Fueguino" ó Fuegopithecus cuya existencia postulaba, ya que tiene apariencia simiesca e incluso una pequeña cola.

La Cueva del Gualicho (o Walichu) fue conocido desde épocas precolombinas; en ella el "Perito" Francisco P. Moreno halló pinturas rupestres, y una momia (sí una momia), leamos sus palabras, escritas en febrero de 1877: [1]

Salgo a caminar hacia un promontorio y después de curiosear largo rato entre los derrumbes que caen a pique sobre el lago, hago un descubrimiento interesante. Las barrancas verticales están cubiertas de signos trazados por la mano del hombre, este encuentro me es agradable en extremo, pues había oído hablar a los indios de ciertas cavernas habitadas por malos espíritus y también algunas donde se distinguían figuras trazadas por ellos

Más adelante, hacia el norte, al llegar a un pequeño ancón, hago un hallazgo más valioso todavía, en una pequeña cueva de paredes con figuras pintadas, de 8 metros de ancho por tres de profundidad, con una altura descendente hasta llegar en su fondo a solo 20 centímetros, encuentro luego de efectuar una excavación que mi sentido común me indica, para mi felicidad, un cuerpo humano, pintado de rojo, en la posición análoga a la que se encuentran las de Perú, éste se halla bastante bien conservado, dado que el cuerpo fue inhumado envuelto en cueros de avestruz [...] Esta interesante momia tiene el cabello cortado casi a la raíz...

Gualichos...

Moreno dijo que Los indios me han hablado de walichus del lago [1] y por ello bautizó así a la punta y la cueva.

La palabra Gualicho es una voz mapuche deriva de walichüm, palabra tehuelche que se refería a una entidad maligna.

Cuando la cultura mapuche, originaria de Chile se extendió a lo ancho de la Patagonia boreal durante el siglo XVII absorbió el mito tehuelche>, que amalgamó con sus propias creencias sobre seres malvados.

Excursión a El Chaltén

Son 452 km totalmente asfaltados por RP 11, Ruta 40 y RP 23. Cargar el tanque antes de partir.

Desde el centro de El Calafate, en km 0 tomar al Este por RP 11. Tras pasar el acceso a la Cueva del Gualicho (descripto arriba), se pasa frente al acceso al Aeropuerto de El Calafate, Comandante Armando Tola. En km 32, empalme con la Ruta 40. Siguiendo derecho, la ruta conduce al sur (Río Gallegos, Puerto Santa Cruz y Río Turbio). Tomar a la izquierda por Ruta 40, con rumbo norte llegando en km 38 al paraje:

Charles Fuhr

Sitio del puente de la Ruta 40 sobre el río Santa Cruz, desagüe del Lago Argentino.

Este punto fue elegido para el paso porque es el primer lugar angosto que permite cruzar el río, aquí se estableció entre 1885 y 1900 Charles o Karl Fuhr e instaló una balsa que permitió salvar al correntoso río. [4]

La ruta corre a lo largo de la costa este del Lago Argentino entre morrenas glaciarias. En km 54 empalme por derecha de la RP 17, de ripio; lleva a Comandante Luis Piedra Buena, atravesando la meseta basáltica.

Puente que cruza el río La Leona que desagua el Lago Viedma. La ruta 40 corre por el extremo Noreste del lago Argentino.

El río La Leona. Su nombre

El 3 de marzo de 1877, el explorador Francisco Pascasio Moreno, fue atacado aquí por un puma hembra ("leona"). El felino había confundido el Quillango o manta de piel de guanaco que usaba Moreno, por un genuino guanaco y lo atacó. Según Moreno:

cuando al pasar cerca de un matorral soy atacado por una leona [...] que se lanza varias veces con intención de herirme, consiguiendo solo romper el poncho y arañarme el pecho y las piernas, desgarrándome las ropas [1]

En km 61 empalme hacia la RP 19 de ripio, que recorre la margen norte del lago Argentino.

La Ruta 40 se interna por el valle del río La Leona y corre paralela al río hacia el norte, pasa el acceso a la estancia La Irene (km 73) y en el empalme de la RP 69 (km 97), que recorre el valle del río Guanaco y termina en una seccional de guardaparques del Parque Nacional Los Glaciares.

En km 115 empalme con la RP 21 que recorre la margen sur del lago Viedma y el Sitio Histórico del Parador La Leona:

La Leona Parador Histórico, Patagonia

La Leona Parador Histórico, río La Leona, Santa Cruz. Foto: [7]

El edificio data de 1894 ha sido restaurado. El original fue construido por la familia Jensen, sobre el río que le da nombre.

Se dice que los vaqueros y bandidos estadounidenses Butch Cassidy y Sundance Kid pararon aquí en 1905.

  • Alojamiento. Parador y Hotel de Campo La Leona [www.hoteldecampolaleona.com.ar]

La Ruta cruza el río km 116 y sigue en sentido norte bordeando el extremo oriental del lago Viedma con vistas (si el clima lo permite) de las agujas del Cerro Fitz Roy. Se deja el lago en proximidades del hotel Punta del Lago y la ruta vira hacia el Este km 129.

Lago Viedma

Río la Leona y Lago Viedma. Foto: [8]

Glaciar Viedma

Con una superficie de 900 km2 es el mayor glaciar de nuestro país y el segundo más grande del Hielo Patagónico Sur después del Glaciar Upsala.

Su frente sobre el lago homónimo desprende témpanos de hielo

Lago Viedma

De unos 80 km de largo y 15 km de ancho, su superficie es de 1.088 km2.

En idioma Aonikenk se llamaba Capar, el nombre de una nabiza. Se llama Viedma en honor a su descubridor.

En el km 136 nuevo empalme, con la ruta asfaltada hacia la izquierda (Oeste), RP 23 que conduce a El Chaltén. Dejar la Ruta 40.

La RP 23 corre sobre la margen norte del lago Viedma. En km 152 acceso a Estancia Punta del Lago. En km 163, Ea. San Agustín y en km 172 Estancias San Lorenzo y Santa Margarita.

Vistas del lago y si está despejado, la cordillera aún lejana. En km 211, tras pasar la Estancia La Cristina, cruce del río de las Vueltas e ingreso al Parque Nacional Los Glaciares.

En km 212 al Oeste, camino que lleva al lago Viedma y Estancia Río Túnel.

El Chaltén

La ruta tuerce más al Norte y tras cruzar el río Fitz Roy, llega en km 226 al pueblo de El Chaltén.

Regresar por el mismo camino.

››  Toda la información sobre El Chaltén

Turismo: otras atracciones y actividades

Turismo Etnico

petroglifos etnoturismo

El sitio arqueológico con pinturas rupestres de la Cueva del Gualicho, permite conocer una manifestación de arte rupestre los nativos Tehuelches.

Actividades Deportivas

¿Qué hacer al aire libre en El Calafate? : Actividades al aire libre, caminatas, cabalgatas y ecoturismo.

Turismo de Aventura

turismo aventura

Los alrededores de El Calafate con montañas, estepa, bosques, arroyos y un entorno rural agreste son ideales para el turista deportista:

caminatas

Trekking

Hay muchas opciones de caminatas en la zona de el Calafate: senderos del Pasarelas del Glaciar Perito Moreno, Trekking en el mismo glaciar y caminata por el brazo Sur del Lago Argentino.

Asesorarse antes de encarar una caminata e informar al guardaparques sobre tu destino e itinerario.

cabalgatas

Cabalgatas

Alquilar caballos para paseos en las estancias de la zona.

pesca

Pesca Deportiva

la mayor concentración de pescadores ocurre en el lago Roca. Es uno de los pocos lugares en el que la introducción de la gigantesca trucha de lago ha sido exitosa.

Comentario Trucha de Lago. Néstor González un Guía de Pesca del Parque Nacional Los Glaciares nos comenta: Sin embargo no es una pieza muy bienvenida por los pescadores (salvo por su gran tamaño) ya que carece de valor deportivo debido a que no es aguerrida como la trucha Arcoiris y además es una trucha depredador, la cual fue introducida a principios del siglo XX sin haberse realizado un estudio de impacto ambiental.

Esta especie se come a las crías de la trucha Arcoiris de mejores características en cuanto a su pesca, por lo que es muy resistida por los pescadores.

Recomendamos leer el Reglamento de Pesca Deportiva, Patagonia Continental, por su información normativa y didáctica sobre la pesca en la región patagónica:

Siempre pescar con el permiso reglamentario y respetando las normas.

Ecoturismo en El Calafate

ecoturismo

Ecoturismo: Excursiones y lugares de interés.

Parque Provincial Península Magallanes

Abarca la Península ya que no está incluida dentro del Parque Nacional Los Glaciares.

El Parque Nacional en sí es ideal para la observación de la fauna:

parque sitio Unesco

Parque Nacional Los Glaciares

Creado en 1937, fue uno de los primeros Parques Nacionales del país. Es mundialmente conocido por albergar al célebre Glaciar Perito Moreno

Además fue declarado Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO por sus paisajes únicos en el mundo.

  • Superficie. 724.000 ha.
  • Ubicación: Sudoeste de la provincia de Santa Cruz, sobre la frontera con Chile.
  • Eco-región: Bosque y estepa patagónica. Altos Andes, Campo de Hielo Continental Sur
  • Propósito: Proteger los hielos continentales (glaciares), el bosque Andino-Patagónico austral y la estepa.
Avistaje de Flora y Fauna
aves

Hay dos AICA (Área de Interés para la Conservación de Aves), cerca de El Calafate:

Dónde Alojarse en El Calafate

hoteles cabaña camping

Hospedaje en la zona de El Calafate detalle por tipo:

Hoteles [+]
Cabañas [+]
Estancias Turísticas [+]
Camping [+]

››   Hospedaje en todas las Ciudades: Alojamiento en Santa Cruz

gastronomia

Dónde Comer en El Calafate

Las Barricas
Restaurante
Av. Libertador 1610
El Calafate
Vera Cruz
Restaurante
Av. del Libertador 1150
La Chancha y Los 20
Restaurante
Av. del Libertador 1222
La Liebre Perseguida
Restaurante
Av. del Libertador s⁄n
La Matera
Restaurante
Av. del Libertador 1630
Boccati
Restaurante
Gob. Moyano 1039
Buen Abrigo
Restaurante
Upsala 68, Va. Pque. Los Glaciares
Estilo Campo
Restaurante
9 de Julio y Gob. Gregores
La Tablita
Restaurante
Cnel. Rosales 28
Mi Viejo
Restaurante
Av. del Libertador 1111
Quincho Kau Yatun
Restaurante
Estancia 25 de Mayo s⁄n

Localidades cercanas

Los poblados más importantes de éste tramo de la Ruta 40 son:

Censo INDEC 2001 & 2010. De Norte a Sur.

  • 3.488 hab
  • 2.047 hab
  • ±50 hab
  • 171 hab
  • 2.519 hab
  • 186 hab
  • 371 hab
  • 6.410 hab
  • 6.650 hab
  • 79.144 hab

Cuadro de Distancias

Distancias a otras localidades sobre la Ruta 40 y ciudades importantes de la región.

distancia (km)

 

162

320

591

623

 

744

684

641

556

341

172

226

Santa Cruz

ubicacion relativa de El Calafate

El tiempo en El Calafate

clima

El clima es frío y seco. Los veranos son frescos y los inviernos fríos, con heladas y nieve. Las mínimas invernales pueden llegar a -15°C y las máximas del verano 31°C.

La temperatura promedia 1,2°C en invierno y 13,5°C en Verano. Las escasas precipitaciones se concentran en invierno (19 mm al mes), el resto del año no llega a 10 mm mensuales. La humedad relativa media es 50% y el viento 20 km/h.

En el Parque Nacional Los Glaciares

El clima es de tipo frío húmedo: temperatura media anual de 7,5C. Es más lluvioso que la ciudad ya que las precipitaciones caen drásticamente de Oeste a Este: puede ser un día soleado en El Calafate y estar lloviendo intensamente en el Glaciar Perito Moreno.

El viento es fuerte, frío y persistente; empuja los témpanos que se desprenden de los glaciares del lago e incluso puede impedir la navegación lacustre.

Llevar ropa de abrigo a mano (impermeable por las lluvias), ya que el clima puede cambiar abruptamente.

Clima de Santa Cruz

Pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional [Enlace Externo]

Accesos al Calafate

El Calafate está vinculada con la Ruta 40 a través de la pavimentada Ruta Provincial 11 (son 32 km). Está situada en el tramo de Río Turbio a Tres Lagos.

La Ruta 40, hacia el norte está pavimentada hasta Tres Lagos y hacia el sur hasta Río Turbio.

Se puede ir de El Calafate a Río Gallegos, tomando hacia el sur la ruta 40 hasta la localidad de Esperanza (km 167) y desde allí, por ruta provincial 5: son 313 km en total.

Conducir en este tramo de la Ruta 40

En sus tramos del sur patagónico, la Ruta 40 atraviesa una zona de estepas, con pocos servicios y grandes distancias sin servicios o combustible. El frío en invierno en esta zona puede ser intenso, los vientos son persistentes todo el año. Conducir atento al viento.

Es infrecuente la nieve pero puede nevar intensamente y haber heladas invernales.

Hay extensos tramos en proceso de pavimentación y otros de ripio: leé nuestros consejos sobre conducir en caminos de ripio.

Leé también nuestros consejos para conducir con nieve y los Consejos para un buen viaje.

Importante
Importante
Tener muchísima precaución. Cargar el tanque de combustible (Ver abajo dónde) antes de iniciar el recorrido ya que las distancias en la región son grandes y no necesariamente habrá combustible en cada estación a lo largo de su recorrido.
Llevar agua y comida
Una manta, un calentador y ropa de abrigo, aún en verano pueden ser útiles si debe pernoctar en la ruta en algún lugar de la Patagonia.
nafta

El Calafate tiene estaciones de servicio.

››   Ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40
 

Seguro de Viaje

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Tramos adyacentes de la Ruta 40

Tramos próximos

Ver el Tramo Anterior, desde Río Gallegos hasta Río Turbio.

Ver el Tramo Siguiente, desde Tres Lagos hasta Perito Moreno

Tramos de la Ruta 40.
tramos

   Ver detalle de cada uno de los Tramos de la Ruta 40

Bibliografía [Enlaces Externos]
[1] Moreno, F., (2007). Exploración de la Patagonia Sur II: el lago Argentino y los Andes meridionales. 1877. B. Aires: Continente. pp. 101 y 153
[2] Molina, M., (1973). El yóshil o mono fueguino. Karukinká. B. Aires. v.1:10-14
[3] Martinic, M. (2010). ¿Un enigma histórico-geográfico resuelto? La interomunicación de las Cuencas Hídricas del Paine y Lago Argentino. Magallania vol. 38 no.2 Punta Arenas nov. 2010
[4] Iconos del texto y mapa Map Icons Collection, creados por Nicolas Mollet bajo la Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license (CC BY SA 3.0)
[5] Foto: Jean's Travel Journal
[6] Foto: Lago Argentino, Ankara Obra liberada bajo licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license
[7] Foto: www.hoteldecampolaleona.com.ar
[8] Foto: Dirección Nacional de Vialidad. Historia de la Ruta 40

Alojamiento

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Actualizado 14.02.14 Web Vers. 7.3