Guía de Viajes de la Ruta 40
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Ruta 40: Esquí
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Deportes de Invierno. Ruta 40

Ruta 40: Esquí y Deportes Invernales

La nieve y el Esquí

Esquí en la Ruta 40

Para los amantes de los deportes invernales, durante el invierno la Ruta 40 se convierte en la ruta de la nieve ya que su traza al pie de los Andes la acerca a todos salvo uno, de los centros de esquí del país (la excepción es Cerro Castor, en Tierra del Fuego).

Si bien muchos esquiadores optan por el avión para ir y volver de los centros de esquí, llevar su propio vehículo brinda a muchos la libertad y flexibilidad para moverse en los alrededores del centro de deportes invernales.

Esquí, origen de la palabra
Según el Diccionario de la Real Academia Española, la voz esquí llega a nuestro idioma del francés ski.
La palabra sin embargo es de origen noruego, ski (y no sky como lo escriben muchos). Esta a su vez proviene del antiguo noruego skið que significa "calzado para la nieve", o literalmente, "palo de madera", es decir, la "tabla" de esquí.

Historia del Esquí

El esquí se originó hace unos cinco mil años y permitió a las poblaciones que habitaban en zonas nivales movilizarse a través de la nieve. Se inició con la modalidad conocida hoy en día como Esquí Nórdico, o de fondo. Existen registros del año 2.500 A.C., en Noruega que muestran un cazador con tablas en sus pies.

El primer registro escrito sobre el mismo data del año 500 de nuestra era, y trata sobre una competencia en la nieve.

El deporte moderno surgió hacia 1850 cuando Sondre Norheim (1825-1897) nacido en Telemark, Noruega popularizó el deporte muy común en su distrito. Sondre comenzó a esquiar cuesta abajo, como recreación e introdujo innovaciones tecnológicas diseñando esquíes más cortos y con las palas curvadas hacia arriba. También modificó las fijaciones. Combinó el esquí de fondo con el slalom y los saltos en el "esquí Telemark". Ganó la primera competencia de esquí en Noruega (1868, Christiania). Gracias a él se difundieron las voces noruegas ski y slalåm (el slalom).

En 1888, el noruego Fridjof Nansen cruzo la isla de Groenlandia de una costa a la otra, sobre un par de esquíes, lo hizo en 46 días. El Barón de Coubertin (quién relanzó las Olimpíadas Modernas en 1896) le otorgó un Diploma al Mérito Olímpico por su proeza.

El esquí, como deporte comenzó a practicarse en los países Alpinos de Europa (Alemania y Suiza) ya que contaban con el relieve y la nieve necesarios para ello. Luego comenzaron a aparecer las primeras federaciones nacionales en Europa y en América: EE.UU. (1904), Austria (1905), Noruega, Suecia y Finlandia (1908). No tardó en formarse una comisión internacional que sería luego la Federación Internacional de Esquí, o FIS.

En 1924 fue reconocido como deporte olímpico en los Juegos de Chamonix, en Francia.

Argentina y el esquí

En nuestro país, a comienzos de los años 1930 desde Europa los jóvenes de origen alemán y suizo lo introdujeron en Bariloche, que por sus características se prestaba para el desarrollo del deporte. En esa época se llevan a cabo el primer campeonato, en el Cerro Otto. La Segunda Guerra Mundial pone un paréntesis a su desarrollo pero no impide que se funde la Federación Argentina de Ski y Andinisimo (FASA) en 1941, que luego se adhirió a la FIS. Su objetivo es el fomento y promoción de ambos deportes.

En 1936 las autoridades del Parque Nacional Nahuel Huapi contrataron al campeón e instructor de esquí Hans Nöbl, de origen suizo. En base a sus estudios, en 1938 comenzó a trazarse el centro invernal del Catedral, pero no fué hasta 1949 que el Cable Carril de origen italiano pudo llegar al país, muy demorado a causa de la Segunda Guerra Mundial.

En los años 1940 se inauguraron varios ski-lifts. Con los años 60s llega la difusión. En 1965 se inaugura la primera aerosilla (la Lynch) y la empresa Sol-Jet combinación con la aerolínea Austral promueve el deporte y lo populariza.

Modalidades de esquí

El esquí ha evolucionado y hoy contamos con cuatro variantes:

  • Esquí alpino. Procedente del centro Europeo, se practica en las laderas de las montañas, con gran pendiente, con slalom (recorrido descendiente en zigzag).
  • Esquí nórdico. Originario de Noruega. Son pistas de "fondo" de hasta 50 km de longitud, con partes llanas, subidas y bajadas.
  • Snowboarding. El Snowboard (Tabla de nieve), es el deporte extremo más practicado en el mundo. Se practica en descenso, por las laderas y es también un deporte olímpico.
  • Telemark. Una variante de esquí alpino, pero con fijaciones especiales.

Tips & Consejos para esquiar con seguridad

El uso de casco es el elemento de mayor importancia en la práctica del deporte del esquí. En los EE.UU la NSP (National Ski Patrol) y la PSIA (Professional Ski Instructors of America) promueven el uso del casco. Pero la moda y la coquetería son factores que conspiran contra esta práctica segura. Si la usamos para ir en bici, ¿Por qué no para esquiar? Golpearse la cabeza contra el hielo a 30 km por hora puede ser muy peligroso. Piénselo.

Recomendaciones
  • Ejercítese. Disfrutará más de las pistas si está en buena forma física. Vaya al gimnasio regularmente durante el año y estará en óptimas condiciones para cuando llegue el invierno y la época de esquiar.
  • Use equipo apropiado. No lo pida prestado, alquílelo en el centro de esquí. Cuando compre su propio equipo, asegúrese de que sus botas sean las adecuadas y que le calcen perfectamente. En todos los casos haga que le ajusten correctamente las fijaciones.
  • Use casco. Haga que los niños usen casco.
  • Prepárese para el clima. Use ropas en capas, gorro o vincha, mitones o guantes. Traiga dos pares de guantes por si uno se moja.
  • Aprenda. Tome lecciones individuales o grupales. Aún el más experto necesita refrescar su técnica de vez en cuando.
  • Antiparras. Son fundamentales, que se adapten a su casco (si usa). En caso de usar anteojos para ver de lejos, las antiparras deben calzar cómodamente sobre ellos.
  • Descanse. Tómese un recreo cuando esté cansado. Mientras descansa, hidrátese y coma. Esquiar consume mucha energía.
  • Compañía. Esquíe con un amigo, es más seguro cada uno cuidará del otro por si hay algún accidente. En caso de que se separen en el descenso o los medios, fije un punto de reunión.
  • Límites. Conozca los suyos. No vaya a una pista con un grado de dificultad mayor al que usted pueda manejar. Vea las marcas de las pistas, sepa que significan. Siempre esquíe controladamente: usted controla sus esquíes y no la montaña. Concéntrese en lo que hace, los accidentes pasan cuando uno se distrae.
  • Siga las reglas. No esquíe en zonas cerradas o prohibidas. No salga de las pistas. Haga caso de los carteles. Recuerde que los esquiadores que están adelante de usted o cuesta abajo de usted siempre tienen el derecho de paso. No los atropelle.

Sentido común, equipo correctamente ajustado y buen estado físico son la clave para unas vacaciones en la nieve sin sobresaltos.

Centros de Esquí en la Ruta 40

Damos una breve reseña de los centros de esquí ubicados cerca de la RN 40, y un enlace al web oficial de cada centro para que pueda consultar el mapa de las pistas, novedades, nieve y más:

Haga click sobre la provincia (abajo) para ver sus centros de esquí:

Patagonia
Cuyo
Mendoza San Juan La Rioja
Norte
Catamarca Tucumán Salta Jujuy

Algunas provincias no tienen lugares aptos para la práctica del esquí.
 

Santa Cruz

Valdelén, Río Turbio

Sin sitio web oficial.

Chubut

La Hoya, Esquel

››   Web: www.cerrolahoya.com [Enlace Externo]

Río Negro

Catedral, Bariloche

  • Altura de la Base: 1.030 m
  • Cumbre: 2.180 m
  • Desnivel esquiable: 1.150 m
  • Pendientes: 3 a 60°
  • Pistas: 24.
  • Superficie: 1.200 ha.
  • Longitud Pistas: 120 km
  • Medios de Elevación: 38.
  • Localidad cercana: Bariloche, Río Negro.
  • Acceso desde la Ruta 40: Ver Tramo Esquel - Bariloche y Bariloche - Zapala

››   Web: www.catedralaltapatagonia.com [Enlace Externo]

Cerro Perito Moreno, El Bolsón

  • Altura de la Base: 990 m
  • Cumbre: 1.700 m
  • Desnivel esquiable: 710 m
  • Pistas: 9.
  • Longitud Pistas: 11 km
  • Medios de Elevación: 6.
  • Localidad cercana: El Bolsón, Río Negro.
  • Acceso: Ver Tramo Esquel - Bariloche de la Ruta 40

Sin sitio web oficial.

Neuquén

Cerro Bayo, Villa La Angostura

  • Altura de la Base: 1.050 m
  • Cumbre: 1.782 m
  • Desnivel esquiable: 732 m
  • Pistas: 23.
  • Superficie: 200 ha. (fuera de pista)
  • Longitud Pistas: 12 km
  • Medios de Elevación: 12.
  • Localidad cercana: Villa La Angostura, Neuquén
  • Acceso desde la Ruta 40: Ver Bariloche - Zapala

››   Web: www.cerrobayoweb.com [Enlace Externo]

Caviahue, Caviahue

››   Web: www.caviahue.com [Enlace Externo]

Chapelco, San Martín de los Andes

››   Web: www.cerrochapelco.com [Enlace Externo]

Batea Mahuida, Villa Pehuenia

  • Altura de la Base: 1.650 m
  • Cumbre: 1740 m
  • Desnivel esquiable: 90 m
  • Pistas: 4.
  • Medios de Elevación: 2.
  • Localidad cercana: Villa Pehuenia y sobre la Ruta 40: Zapala, Neuquén.
  • Acceso: Ver Tramo Bariloche - Zapala de la Ruta 40

››   Web: www.cerrobateamahuida.com.ar [Enlace Externo]

Cerro Wayle, Chos Malal

  • Altura de la Base: 2.245 m
  • Cumbre: s⁄d
  • Desnivel esquiable: 200 m
  • Pistas: 3.
  • Medios de Elevación: 3.
  • Localidad cercana: Chos Malal sobre la Ruta 40, Neuquén.
  • Acceso: Ver Tramo Zapala - Barrancas de la Ruta 40

››   Web: www.wayle.com.ar [Enlace Externo]

Mendoza

Penitentes, Mendoza

  • Altura de la Base: 2.510 m
  • Cumbre: 3.350 m
  • Desnivel esquiable: 840 m
  • Pistas: 28.
  • Superficie: 300 ha.
  • Longitud Pistas: 26 km
  • Medios de Elevación: 8.
  • Localidad cercana: Mendoza, Mendoza.
  • Acceso desde la Ruta 40: Ver Tramo San Rafael - Mendoza y Mendoza - Guandacol

Sin sitio web oficial.

Las Leñas, Mendoza

  • Altura de la Base: 2.240 m
  • Cumbre: 3.430 m
  • Desnivel esquiable: 1.200 m
  • Pistas: 29.
  • Superficie: 17,5 ha.
  • Medios de Elevación: 14.
  • Localidad cercana: Malargüe, Mendoza.
  • Acceso: Ver Tramo Barrancas a San Rafael de la Ruta 40

››   Web: www.laslenas.com [Enlace Externo]

Vallecitos, Mendoza

  • Altura de la Base: 2.850 m
  • Cumbre: 3.300 m
  • Desnivel esquiable: 450 m
  • Pendientes: 10 a 41°
  • Pistas: 12.
  • Superficie: 100 ha.
  • Longitud Pistas: 5 km
  • Medios de Elevación: 4.
  • Localidad cercana: Mendoza, Mendoza.
  • Acceso desde la Ruta 40: Ver Tramo San Rafael a Mendoza

››   Web: www.skivallecitos.com [Enlace Externo]


Federación Argentina de Ski y Andinismo, FASA [Enlace Externo]

Asociación Argentina de Instructores de Esquí y Snowboard [Enlace Externo]

 

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Actualizado 28.12.11.  Web Vers. 4.5.