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La Ruta 40
La Ruta 40 en la Puna
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Ruta 40 escudo vial

Ruta 40 entre Guandacol y Alpasinche

Tramo 12 de la Ruta 40

Describimos la traza de la Ruta 40 dentro de La Rioja entre Guandacol y Alpasinche. Un recorrido totalmente asfaltado que cruza el extremo este de la Sierra de Famatina por la Cuesta de Miranda. Da acceso a los Sitios Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO de Talampaya e Ischigualasto. Acceso a la Laguna Brava y al tramo catamarqueño de la Ruta 40 (los Seismiles, Tinogasta y Fiambalá).

"El Monje", rocas erosionadas en pináculo.

"El Monje", rocas erosionadas en pináculo, Talampaya, La Rioja
"El Monje", rocas erosionadas en pináculo, Talampaya, La Rioja. Foto:

La Ruta 40 en Cuyo

Ruta 40 recorriendo La Rioja

Este segmento de la Ruta 40 recorre toda la provincia de San Juan de sur a norte cruzando la Sierra de Famatina en un recorrido totalmente pavimentado que brinda acceso a paisajes naturales como el Parque Nacional de Talampaya, el Parque Provincial de Ischigualasto y la Reserva Natural Laguna Brava.

Es un recorrido de montaña en la tierra del buen vino riojano.

Disfrutá de la Ruta Nacional 40 en La Rioja, Cuyo, Argentina

vista del abrupto paisaje y la ruta 40 en eltramo preservado de la vieja Cuesta de Miranda
Vista de la difícil Ruta 40 en el tramo conservado tras su pavimentación, La Rioja. Foto:

El Norte de Cuyo

12° Tramo

Actualizado al

Mapa del Tramo

Mapa del tramo entre Guandacol y Alpasinche

Ver este mapa Google map del tramo.

La Rioja

Descripción del itinerario: Tramo 12

Atravesando La Rioja y el Famatina

Síntesis del Itinerario

  • Origen:Guandacol (La Rioja)
  • Destino: Alpasinche.
  • Recorrido total: 276 km.
  • Calzada: totalmente pavimentada
  • Con todos los servicios para el viajero, alojamiento y estaciones de servicio en varias localidades..

Alturas del recorrido

  • 1.070 m. En su punto inicial: Guandacol, La Rioja.
  • 940 m. En su punto final: Alpasinche, La Rioja.

Altura máxima del tramo

En el punto final es también su punto más alto.

2.020 m en la Cuesta de Miranda cuyo punto más alto es el paraje Bordo Atravesado.

Características del tramo

En el recorrido la altura promedio es de unos 1.000 m y no supera los 2.020 en su punto culminante en la Cuesta de Miranda.

La relativamente baja altura y el buen estado de la ruta asfaltada no lo hacen difícil. El "viejo" tramo de la Cuesta de Miranda, que era extremadamente sinuosa, angosta en ciertas partes, de ripio y con camino de cornisa y precipicio fue reemplazado por una moderna ruta de calzada ancha y asfaltada en Octubre 2015.

La ruta recorre el centro de la provincia de La Rioja, con vistas de la Sierra de Famatina y de Velasco. Zona árida pero con lluvias estivales que pueden ser torrenciales y cortar la calzada.

Guandacol: Punto de Partida

Guandacol es el primer pueblo riojano sobre la Ruta 40, al ingresar a la provincia desde el Sur (salvando claro, el pequeño poblado aledaño de Santa Clara).

Aquí vivía una parcialidad Diaguita llamada "Guandacoles" que fue dada por el Rey de España en 1607 a Gaspar Doncel. Pasó a llamarse "Merced de Mocaibin".

En 1630 durante las Guerras Calchaquíes los Diaguitas pelearon contra los españoles. Fueron derrotados, desarraigados y trasladados a San Juan y Famatina.

Entre 1814 y 1869 servía de apoyo al tránsito de ganado en pie hacia el centro minero de Copiapó, en Chile.

Destacamos que en 1817, partió de Guandacol una de las columnas secundarias de la Campaña del Ejército de los Andes del General San Martín, bajo el mando de los coroneles Francisco Zelada y Nicolás Dávila. Iban al paso de Come Caballos y la tropa descansó a la sombra de un antiguo olivo que aún sigue en pie.

Toda la información sobre > > Guandacol

Salida de Guandacol

Describimos el recorrido en el sentido Sur a Norte, a partir de Guandacol, que es el km 0 del tramo. Salir hacia la Ruta 40 y en el empalme de acceso al pueblo en km 3 tomar rumbo norte (izquierda), hacia Villa Unión.

Al dejar Guandacol se cruza el río La Troya (km 6, que fluye en sentido sudeste hacia el río Bermejo. La Ruta 40 toma aquí una dirección noreste y pasa por el paraje del Vallecito Encantado (km 11 con interesantes formaciones rocosas erosionadas por el viento.

Sobre el lado lado izq. (oeste) se divisa la parte final de la Sierra de Maz, hacia el este, los Cerros Colorados (ver foto abajo) con coloridas rocas que le dan su nombre.

Cerros Colorados: Sierras rojas y ocres en Guandacol Ruta 40, La Rioja Cuyo
Cerros Colorados: Sierras rojas y ocres en Guandacol en La Rioja. Foto:

En el km 42 se llega al cruce de la Ruta 40 con la Ruta Nacional 76. Si se toma hacia la izquierda por la Ruta Nacional 76, son apenas 3 km hasta Villa Unión, ciudad que tiene todos los servicios para el turista. Hay estación de combustible, alojamiento y posibilidades para hacer varias excursiones por la zona.

Villa Unión

Toda la información sobre > > Villa Unión

Excursiónes desde Villa Unión

Desde aquí se puede visitar la Reserva Natural Laguna Brava en la Puna Riojana en plena Cordillera de los Andes.

Flamencos en la Laguna Brava, La Rioja Cuyo
Flamencos en la Laguna Brava en La Rioja. Foto:

Villa Unión es el lugar ideal para hospedarse y visitar el Parque Nacional Talampaya y el Parque Provincial Ischigualasto:

Parques Nacional y Provincial, Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

Uno de los Top-10 paisajes de la Ruta 40

Ambos parques forman un Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO el Parque Nacional Talampaya está en La Rioja y linda con el Parque Provincial de Ischigualasto en San Juan.

Preservan formaciones rocosas, fósiles de dinosaurios, petroglifos y la flora y fauna nativa. Se accede desde Ruta 40 en Villa Unión.

Parque Ischigualasto
Formaciones rocosas en el Parque de Ischigualasto, San Juan. Foto:

Información completa sobre ambas reservas naturales:

> > Talampaya e Ischigualasto

Parque Nacional Talampaya

Se estableció en 1997 en base al Parque Provincial creado en 1975. Protege importantes yacimientos arqueológicos y paleontológicos así como recursos naturales.

Es un sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO junto con el lindante Parque Natural Provincial Ischigualasto.

  • Superficie: 215.000 ha.
  • Ubicación: Centro-Sud de la provincia de La Rioja, sobre el límite con San Juan
  • Eco-región: de monte de sierras y bolsones, pre-puna y chaco seco.

Parque Natural Provincial Ischigualasto

Este Parque Provincial fue creado en 1971. Su objetivo primordial es el de proteger importantes yacimientos paleontológicos.

  • Superficie: 62.916 ha.
  • Ubicación: Noreste de San Juan.
  • Fitogeografía: Chaco, Monte y Prepuna.

Volviendo al Recorrido Ruta 40

Hacia la Cuesta de Miranda

Desde el cruce de la RN 76, siguiendo derecho por la Ruta 40, en km 55 Las Tucumanesas y la ruta gira con rumbo SE en tramos rectos, y en km 58 acceso por la izquierda a Tres Cerros, caserío.

En km 67, nuevo empalme por la izquierda camino de tierra hacia paraje El Chuschin. Hacia el norte de la ruta se ven las Sierras de Famatina y hacia el Sur la Sierra de Talampaya.

En km 74 empalme de camino mejorado (RP 18) que proviene de Pagancillo poblado ubicado 21 km hacia el sur, sobre la Ruta Nacional 76.

La ruta curva al este y en km 76 paraje de Puerto Alegre. La ruta comienza a internarse en las montañas y en km 86 empalme hacia la derecha en dirección de Aicuña, pueblo de albinos (son 9 km al pueblo). La ruta gira hacia el norte.

Cuesta de Miranda

Uno de los Top-10 paisajes de la Ruta 40

La nueva y la vieja Traza en la cuesta de Miranda desde un avión. Mirando hacia el norte.

vista aérea de las dos trazas de la Ruta 40 en la Cuesta de Miranda
La traza Vieja (flecha) preservada y a la derecha, la nueva traza pavimentada de la Ruta 40 en la Cuesta de Miranda
Foto: ww.chilecito24.com

Km 90 Los Tambillos, y comienzo de la célebre Cuesta de Miranda:

Entre Los Tambillos y la localidad de Miranda hay 27 km, de los cuales 11,5 km pertenecen a la "Cuesta"

Tienía 320 curvas: era hasta su reciente pavimentación un camino muy sinuoso, de cornisa, con muros de contención son de roca granítica.

Fue pavimentado y es ahora una ruta convencional de ancho normal y menos curvas (Oct. 2015).

Cactus y sierras coloradas en la Cuesta de Miranda La Rioja
Paisaje de montañas rojas y cactus en la Cuesta de Miranda en La Rioja. Foto:

El camino asciende hasta su punto de mayor altura (2.020 m) en Bordo Atravesado (km 101) y luego desciende en busca de los Bajos de Santa Elena, siguiendo el cañón del encajonado río Miranda que fluye hacia los bajos.

Alimentado por las nieves eternas del Nevado de Famatina, con su pico culminante, el Cerro General Belgrano con 6.097 m de altura, el río Indarguas fluye hacia el río Miranda desde el Norte.

Sobre la margen sur del río, la Ruta 40 se ubica sobre la Sierra de Sañogasta.

Es un tramo bellísimo por los colores de las rocas, el río, los cactus, y el valle sinuoso y escarpado. Conduzca con precaución.

El Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, el Camino del Inca recorre la Cuesta de Miranda.

Km 115 paraje de Miranda y final de la cuesta.

Toda la información sobre > > La Cuesta de Miranda

hoteles

Hospedaje > >
Alojamiento en Miranda

Hacia Chilecito

La ruta 40 prosigue hacia el este, descendiendo desde la Cuesta y en km 125 empalme hacia el norte (izquierda) en dirección a Sañogasta, Guanchín y Chilecito (RP 15, parcialmente asfaltada).

Siguiendo derecho, se llega, en km 133 , empalme de la Ruta 40 con la Ruta 74 en Nonogasta.

Justo antes del empalme, cruce de vías con el Ramal Ferroviario a Chilecito, hoy clausurado.

Comienza una zona relativamente llana, encajonada por el Oeste por el Nevado de Famatina, y por el Este la Sierra de Velasco, son los Bajos de Santa Elena. Tomando en el cruce hacia la izquierda con rumbo norte, se llega en el km 148 a Chilecito:

Chilecito

Chilecito es una pujante ciudad, situada a 1.110 m de altura y con una población de 42.248 habitantes. Ofrece al turista recorridos interesantes, como los de Samay-Huasi, las capillas coloniales, Nonogasta y Sañogasta. Su tambo incaico y la Mina la Mejicana con su cablecarril (Monumento Histórico Nacional).

Capilla Santa Clara de Asis, Chilecito, La Rioja
La Capilla de Santa Clara de Asís, Monumento Histórico Nacional en Chilecito.
Construida en 1764. Foto:

Toda la información sobre > > Chilecito

Opciones para seguir hacia el Norte

mapa de Famatina y la Ruta 40

Hay dos opciones para seguir en sentido norte desde Chilecito hacia Alpasinche:

  1. Vía Famatina. La Ruta 78 pasa por Famatina y Campanas, da acceso a Tinogasta y permite empalmar con la Ruta 40.
  2. Seguir por la Ruta 40

1. Vía Famatina por la Ruta Nacional 78

Saliendo de Chilecito hacia el norte por la Ruta 40, se pasará el río Los Samientos y con la ruta recta, al pie de la sierra, en km 152 la localidad de Sarmientos. En km 155, San Nicolás.

Siguiendo hacia el norte, en km 170 bifurcación hacia el oeste es la vieja traza de la Ruta 40, hoy la Ruta Nacional 78.

La Ruta 78 conduce a Famatina, distante 11 km. Es un tramo totalmente asfaltado.

Toda la información sobre > > Famatina

Pasando Famatina se sigue por la pavimentada Ruta Nac. 78 hasta el pueblo de Campanas en km 229 aquí se puede seguir por la RP 11 (La Rioja) y RP 3 (Catamarca) hasta la ciudad de Tinogasta (son 63 km):

Tinogasta

Ciudad turística catamarqueña ubicada sobre la Ruta 60

Es la puerta de acceso a la Ruta de los Seismiles y a un recorrido que conduce por antiguas Capillas de Adobe de la Ruta del Adobe.

Toda la información sobre > > Tinogasta

Desde Campanas, tomar la otra alternativa, la RP 37 que lleva vía Chañarmuyo en km 237 a Pituil (km 252) donde empalma nuevamente con la Ruta 40.

En este tramo las atracciones son:

Iglesia de San José, Campanas, La Rioja

Iglesia de San José, Campanas, La Rioja. A. Whittall

Campanas

Trivia. Cerca del pueblo está el cerro La Campanita cuyas rocas oscuras al ser golpeadas producen un sonido que se asemeja al de una campana

El casco histórico del pueblo de Campanas conserva antiguas casonas coloniales que datan del siglo XVIII, como las de Lucía Carrizo (1713) y Lorenzo Eizaguirre (1770). Su iglesia es Monumento Histórico Nacional:

Iglesia de San José de Campanas

La Histórica capilla es un Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 7530 ⁄ 1967.

La iglesia fue construida a mediados del siglo XVIII. Tras ser restaurada, su fachada tiene estética italiana, con frontón triangular y dobles pilastras.

El dintel de madera maciza y sus imágenes coloniales son muy bellas.

Chañarmuyo

En idioma diaguita significa: Chañar "árbol típico de la región" y Muyo, "redondo".

Se puede visitar una bodega "Chañarmuyo Estate", que integra un terroir único con la alta tecnología en sus procesos de elaboración. Está situada en el pedemonte de la cadena del Paimán, con viñas a 1.720 m de altura. Un paisaje agreste y hermoso. Cuenta con una posada para el alojamiento.

2. Al Valle Vicioso por la Ruta Nacional 40

Si se opta por seguir por la Ruta 40 desde el empalme de Famatina, el recorrido continúa así:

En la bifurcación de la Ruta Nacional 78, seguir por la Ruta 40 que bordea la Sierra de Velasco (hacia el Este) donde se divisa el Cerro Mesada (3.147 m).

En km 188 bifurcación de ripio hacia el Este en dirección a Antinaco. Sobre la izquierda, el Cerro Paimán (2.771 m). El tramo árido y de traza recta stá cerca de concluir ya que, en km 219 se llega a: Pituil.

Pituil

Pituil fue el pueblo precolombino más importante de la zona, es un fértil oasis sobre el río homónimo. Empalme por la izquierda de la Ruta Provincial 39 (recorrido ya descripto más arriba).

Su nombre: proviene del quechua pitu "flauta" y huil "lugar": "lugar de la flauta".

Qué hacer en Pituil

Vino Patero: producido por los lugareños con fermentación en las tradicionales pucas de barro. Con el orujo residuo de la vinificación destilan grapa.

Molino harinero. Visitarlo, es antiguo y aún en funcionamiento.

La ruta 40 gira hacia el noroeste y luego hacia el oeste, son tramos rectos, pero en el km 253 la fisonomía cambia ya que se llega al Valle Vicioso.

Valle Vicioso

Esta zona es un valle extremadamente fértil (de allí su nombre tan peculiar) regado por el río de los Sauces. Tiene varias localidades muy pintorescas (de sur a norte: Schaqui, Cuipán, Gualco o Hualco, Las Talas, Los Robles) y luego, San Blas. Hacia el sur de la Ruta 40 están Andolucas, con un balneario y camping, Suriyaco, Amuschina y Tuyuvil.

Estas ciudades forman una densa aglomeración de población, junto con Alpasinche, de más de cuatro mil habitantes, conocida como Salicas - San Blas.

Ruinas de Hualco, La Rioja
Pucara de Hualco en La Rioja,

Red Vial Diaguita

Una rama del Camino del Inca bajaba desde Ciudacita en Tucumán hacia el sur y era conocido como el antiguo Camino del Tucumanao.

Atravesaba el valle de Paccipas entre Andalgalá y Alpasinche (sobre la Ruta 40 en el linde con La Rioja). Se usó hasta bien entrado el siglo XX, para arreos de animales. En Alpasinche se bifurcaba, un ramal iba por Catamarca hacia el Paso de San Francisco siguiendo el río Colorado y Abaucán hacia Watungasta (ver Ruta del Adobe) y otro a Tucumán por "Los Baldes".

En las proximidades de Alpasinche, se encuentra el pucará Hualco, fuerte que protegía la comarca.

Toda la información sobre > > Camino del Inca

San Blas

En km 264, es la cabecera del departamento y su población (2001) es de 388 habitantes.

Originalmente fue el pueblo de indios más importante del valle. Tiene una iglesia que data de 1732.

Toda la información sobre > > San Blas de Los Sauces

Actividades y puntos turísticos:

  • Festival de San Blas (santo patrono). Cada 3 de febrero, en la iglesia. Festival de la canción.
  • Pucará o Tamberias de Hualco (ver foto). Es resto de un centro administrativo incaico sobre el Camino del Inca.
  • Cola de la novia. Cascada en el río.

Cerca de San Blas, próximo al actual pueblo "Bañados del Pantano" se encuentra un antiguo fuerte español:

Fuerte San Blas del Pantano.

Declarado Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 5175 ⁄ 1966.

El nombre se debe no a un "pantano" sino a la finísima arena de aspecto cenagoso. Fue establecido en 1633 por Jerónimo Luis de Cabrera junto con una reducción indígena en el contexto de las Guerras Calchaquíes.

Conserva en estado "regular" bastiones y recintos de adobe en un paisaje desértico.

Tramo final a Alpasinche

Dejando atrás a San Blas, se atraviesan Salicas, Chaupihuasi y se llega en km 276 a Alpasinche, punto final del recorrido.

Alpasinche

Su nombre en quechua significa "tierra valiente" y está situada a 937 m de altura. Se ubica entre las altas escarpas de la Sierra de Velasco y el río de los Sauces hacia el Oeste. Hacia el norte, la Ruta Nacional 60 y el río Salado la separan del vasto Campo de Belén una cuenca llana y cerrada.

Fue fundada en 1740 por Don José Domingo de la Colina. Tuvo una estación de tren del ramal (hoy clausurado) del Ferrocarril Belgrano que unía Tinogasta con el resto del país.

Su trazado sigue el clásico damero colonial y su iglesia de forma cúbica y maciza es original en sus formas sencillas.

Olivo de 500 años en Aimogasta, La Rioja
Viejo Olivo del siglo XVII, Árbol Histórico Nacional en Aimogasta.
Foto:

A Aimogasta - Paseo

Desde Alpasinche, hacia el sudeste por la Ruta 60 se llega a la ciudad de Aimogasta.

Aimogasta y sus olivares

Sobre la Ruta 60, hacia el Este de Alpasinche se puede visitar la ciudad de Aimogasta, cuna de la olivicultura y por lo tanto Capital Nacional del Olivo.

Es el lugar para comprar y degustar el aceite de oliva, aceitunas en salmuera y "sobadas" (secas como pasas, con todo el sabor pero sin sal)

Olivo Histórico Nacional

Hacia el sureste de Aimogasta, sobre la Ruta Provincial 9, se encuentra el olivo cuatricentenario declarado Árbol histórico Nacional por Decreto 2.232 ⁄ 46.

Fue el único olivo que sobrevivió a la tala que mandó a hacer en América el Rey español Carlos III, en el siglo XVIII, temeroso de que compitiesen con los olivares españoles.

Sus "hijos" repoblaron los olivares de la zona sur de América y aún hoy produce aceitunas.

Habría sido plantada por el Conquistador Pedro de Alvarado hacia el año 1600.

Siguiente Tramo: Recorriendo Catamarca

Ver el Tramo Siguiente, desde Alpasinche hasta Santa María

Tips y Consejos para Recorrer este Tramo

1. Clima: Clima en el Tramo

Se puede visitar Cuyo durante todo el año.

  • Verano. Es caluroso con altas temperaturas diurnas y baja humedad relativa. Es la estación más lluviosa (aunque el clima es muy árico puede llover torrencialmente e incluso granizar).
  • Invierno. Clima fresco durante el día y muy frío de noche en especial en las zonas más altas. Seco con pocas lluvias: Cielo diáfano. El período de vacaciones escolares es temporada alta.
  • Otoño y Primavera. Agradable de día, incluso caluroso hacia Octubre y fresco de noche. Pocas lluvias. Viento Zonda. Clima seco.

Clima en localidades de la Ruta 40 y lugares cercanos a este tramo

3. Precauciones

Este tramo de ruta está totalmente pavimentado y el viejo tramo sinuoso de la Cuesta de Miranda es hoy mucho más fácil de recorrer.

Banquinas arenosas o de ripio. Rutas secundarias en algunos casos de ripio y en gran altura (Laguna Brava por ejemplo).

El clima si bien es benigno, puede tener grandes amplitudes térmicas. La altura de la Ruta 40 no supera los 2.020 m.

Dado que en verano se producen lluvias torrenciales en los cerros que deslavan rocas, barro y arbustos sobre la ruta en los badenes, es conveniente circular con precaución ante señal de lluvia en las montañas.

Badén en la Ruta 40 cerca de Guandacol
Badén en la Ruta 40, Guandacol, La Rioja

Estado de la Ruta

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

Tips Importantes

  • Llevar agua -es un clima muy seco- y comida. Un mapa en formato papel.
  • Si vas a visitar la zona cordillerana tener a mano ropa de abrigo, campera y gorro abrigado, aún en verano. El clima en la alta montaña puede ser variable y el viento enfría.
  • Llevar mantas y un calentador por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta.
icono combustible

Hay combustible en el Jáchal, Guandacol, Villa Unión, Nonogasta, Chilecito, San Blas de los Sauces, Aimogasta, Famatina y Tinogasta

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Alojamiento en este Tramo

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