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Donde Comienza la Ruta 40: Cabo Vírgenes
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Destinos de la Ruta Nacional 40: Cabo Vírgenes

Cabo Vírgenes: kilómetro cero de la Ruta 40

El Extremo Sur de la Ruta 40

El comienzo de la Ruta 40

El confín del país, el extremo austral de la Patagonia Continental

La Ruta Nacional 40 nace en el punto más austral del territorio continental Argentino, en el cabo Vírgenes, donde el Mar Argentino se une con el Estrecho de Magallanes.

El Cabo Vírgenes es un accidente geográfico se encuentra a unos 9 km hacia el norte de la Punta Dungeness, que es el punto extremo del sur del continente Americano sobre la costa del océano Atlántico y marca la entrada norte del Estrecho de Magallanes.

El cabo Vírgenes está ubicado en la provincia Patagónica de Santa Cruz, en el Departamento de Güer Aike, a los 52°20’S y 68°21’W.

Mapa del cabo Vírgenes

Mapa del cabo Vírgenes.
Haga click sobre el mapa para agrandarlo

Origen del nombre Cabo Vírgenes

El Estrecho de Magallanes fue descubierto por el marino portugués del que deriva su nombre el 21 de Octubre de 1520. Su cronista, el italiano Antonio Pigafetta anotó en su diario de viaje que:

Atravesamos en el día de las once mil vírgenes un estrecho, el cabo del cual llamamos Cabo de las once mil vírgenes [1]

Es decir el cabo debe su nombre al santoral Católico: Santa Úrsula mártir.[2] Lo interesante es el tema de las Once mil vírgenes. Según la leyenda, Úrsula era una británica del periodo Romano que huyendo de las invasiones bárbaras sajonas llegó a la ciudad de Colonia, Alemania, donde el líder de los Hunos, Atila intentó someterla a ella y sus acompañantes. Ante su tenaz resistencia las martirizó.

El punto más interesante es que no fueron once mil, sino muchas menos, quizá solo una:

es digno de atención que la Santa Iglesia nunca haya fixado [sic] este número de las compañeras de Santa Úrsula. El martirologio romano dice: Úrsulae et sociarum ejus […] Solo el martirologio de Wandelderto se extiende al numero de mil: millia mactavit […] algunos martirologios antiguos donde se lee s. Ursul. Et. XI.M.V. Santa Úrsula y once mártires y vírgenes. Pues siendo fácil haber dado á la M el valor de Mil, pudo leerse Santa Úrsula y once mil vírgenes [3]

Sin embargo, algunos piensan que no fueron once las compañeras de santa Úrsula sino solo una, llamada Undecimila, nombre que deriva de undecim milla pero que algunos atribuyen a once mil.[3] De allí la confusión.

Con el correr de los años, el topónimo se redujo a una sola palabra, Vírgenes, dejando de lado la parte numérica.

Ruta Nacional 40: kilómetro cero

Hasta el año 2004, el extremo sur de la Ruta Nacional 40 (RN 40) estaba ubicado en el embarcadero de Punta Loyola, en Río Gallegos, pero a partir del 24 de Noviembre de 2004, se trasladó 124 km más hacia el sur, a su ubicación actual. Buscando un criterio integrador [para que, si] un turista propone recorrer el Nuevo Mundo debería iniciar su viaje en cabo Vírgenes [4]

Entonces, la Ruta Nacional 40 tiene su origen en el kilómetro cero (Km. 0,00) en Cabo vírgenes, Provincia de Santa Cruz [5]

Cuadro de Distancias

Distancias a otras localidades sobre la Ruta Nacional 40 y ciudades importantes de la región.

Localidad

distancia (km)

ubicacion relativa del cabo Vírgenes

Río Gallegos

132

Río Turbio

403

El Calafate

732

La provincia: Santa Cruz

Accesos al Cabo Vírgenes

El paraje de cabo Vírgenes es accesible desde Río Gallegos por la Ruta Nacional 40.

El nuevo comienzo de la Ruta 40 mencionado más arriba, hace que desde 2004, el recorrido inicial de la Ruta 40 sea el siguiente: desde el Faro en cabo Vírgenes, sigue por la ex – Ruta Provincial N° 1 (Santa Cruz) hacia el noroeste. Son 13 km de huella hasta la estancia Monte Dinero. Desde allí hay 43 km hasta la estancia El Cóndor y girando hacia el norte, son otros 60 km hasta el empalme con la Ruta Nacional 3. Desde allí se sigue hacia el Norte (superposición Ruta 40 y 3) 16 km hasta la ciudad capital de la provincia de Santa Cruz, Río Gallegos.

Importante
tramos

Consejo clave: tener en cuenta que no hay servicios ni combustible a lo largo de este trayecto por lo que se debe cargar el tanque en Río Gallegos antes de partir y llevar las provisiones y equipo apropiado para el viaje.

¿Cómo llegar? El Tramo de la Ruta

El acceso al Cabo Vírgenes desde Río Gallegos se encuentra detallado en nuestra página sobre el Tramo de Cabo Vírgenes a Río Gallegos.

Tramos de la Ruta 40.
tramos

   Ver detalle de cada uno de los Tramos de la Ruta 40

Otro Mapa de Cabo Vírgenes

Mapa del destino

Una visión satelital gracias a Google Maps.

Cortesía de Google Maps

Mapa mostrando Cabo Vírgenes, Santa Cruz, sobre la Ruta 40
Condiciones de uso de Google Maps.

Clima y vegetación

La zona tiene un clima semi árido, con bajas precipitaciones (aprox. 260 mm anuales), distribuidas uniformemente. Como en toda la Patagonia, predominan los fuertes vientos desde el Oeste. El clima es fresco ya que la temperatura media es de unos 6 °C.

Este es el extremo sur de la estepa patagónica y la vegetación es netamente esteparia (coirón, calafate, mata verde y negra).[7]

Tip:Siempre lleve ropa de abrigo, aún en verano. El clima de la Patagonia puede ser imprevisible y riguroso.

Cabo Vírgenes. Un poco de historia

Esta zona estuvo poblada por los Aonikenk o Tehuelches Septentrionales Australes, los famosos Patagones que encontró la expedición de Magallanes al desembarcar en San Julián.

La primera ciudad de la Patagonia.

El explorador español Sarmiento de Gamboa fundó, en 1584, la ciudad del Nombre de Jesús. Sus restos han sido hallados y excavados: se encuentra situada en el Valle de las Fuentes, en una hondonada que corre hacia el sur del talud del acantilado que linda con la costa [7].

Luego del paso del bucanero inglés Francis Drake por las costas Españolas del océano Pacífico, la corona española buscó fortificar el Estrecho de Magallanes para impedir el paso de buques de naciones enemigas. [7]

Hoy no quedan rastros visibles de la ciudad porque fue construida con materiales precarios (lonas y tablas). Solo estuvo habitada por tres meses y medio. [7]

Ciudad Maldita. Sarmiento de Gamboa había partido de Perú en 1579 en una misión encomendada por el Virrey para poblar y fortificar el Estrecho de Magallanes. Luego de explorarlo, cruzó el Atlántico y viajó a España para organizar su expedición pobladora.

Hechos los preparativos, zarpó con tres mil hombres y algunas mujeres en 16 naves. La navegación fue nefasta ya que durante el viaje a la Patagonia perdió muchos barcos. Finalmente llegó al cabo Vírgenes el 4 de Febrero de 1584 y desembarcó a todos los pobladores, fundando Nombre de Jesús; el once del mismo mes.

Sarmiento de Gamboa partió en Marzo para fundar una segunda ciudad, Rey Don Felipe dentro del Estrecho de Magallanes muy cerca de lo que es hoy Punta Arenas en Chile. Cuando regresó a Nombre de Jesús, fuertes temporales lo alejaron del estrecho. Se ve forzado a navegar hasta Brasil y en Julio de 1584, desde Rio de Janeiro envió una nave con víveres hacia el estrecho pero esta naufragó. Decidió buscar más provisiones en España, pero durante su regreso fue apresado por los Ingleses quienes lo liberaron dos años más tarde, en 1586. La mala suerte lo persiguió y fue nuevamente encarcelado, esta vez por los Franceses. Finalmente fue puesto en libertad en 1590. Demasiado tarde para ayudar a los infortunados pobladores de la Patagonia.

Durante este tiempo, las dos poblaciones quedaron abandonadas a su suerte, sin recibir provisiones ni apoyo desde España. Gamboa escribió un último memorial al Rey en 1591 solicitando a este el rescate de los colonos del estrecho. El Rey no respondió. Ambos pueblos habían sido condenados.

En 1587, el Pirata Inglés Cavendish atravesó el Estrecho y encontró un puñado de sobrevivientes que luego de abandonar Nombre de Jesús se habían agrupado en Rey Don Felipe, poblado que Cavendish rebautiza apropiadamente como Puerto Hambre.

Solamente llevó a bordo a un sobreviviente de los colonos de Sarmiento de Gamboa, Tomé Hernández. Los demás temerosos de abordar la nave de un hereje protestante, titubearon y Cavendish los abandonó a su suerte.

España no volvería a fundar pueblos en la Patagonia hasta 1778 cuando la Corona, temerosa de un avance inglés en la región ordenó fundar establecimientos en la costa Patagónica. Fue entonces que se fundaron en 1779, Carmen de Patagones (y las abandonadas Floridablanca en San Julián y el Fuerte y Puerto de San José de la Candelaria, en Península de Valdés).

La fiebre del oro

Mientras la Argentina se debatía en la anarquía y la desunión durante el gobierno de Juan Manuel de Rosas, Chile decidió reafirmar sus derechos sobre la Patagonia Oriental y el estrecho de Magallanes. Luego de fundar Punta Arenas en 1843, Chile ocupó con concesiones de tierra la margen norte del Estrecho de Magallanes y reclama la soberanía sobre toda la Patagonia. Sumido en sus problemas internos, la Argentina no actuó hasta los años 1870, cuando se instaló formalmente en Puerto Santa Cruz. La región inhóspita no promete muchas riquezas, pero repentinamente la situación cambió.

Hacia 1884 se descubrió oro en el Cañadón Lukache y Zanja a Pique muy cerca del Cabo Vírgenes.

Fue un hallazgo fortuito ya que luego del hundimiento del vapor francés Arctique en 1884, los restos de la embarcación fueron saqueados.

El cazador Tehuelche, Lukache, recorriendo los restos del naufragio, cavó en busca de algo que pudiera vender cuando descubrió pepitas de oro provenientes de las arenas auríferas del lugar. Recogió cerca de un kilogramo y lo llevó a Punta Arenas para venderlo y comprar herramientas para proseguir sus excavaciones.

Esto despertó la codicia de los comerciantes chilenos, quienes lo siguen para averiguar el origen del oro. Ese fue el comienzo de una fiebre del oro en el cabo Vírgenes.

Las autoridades argentinas crearon una comisaría en el lugar para supervisar la extracción y organizaron una Policía Montada para vigilar el lugar.

En 1886 el gobierno nacional otorgó al inmigrante rumano Julio Popper una concesión minera en cabo Vírgenes. Este luego seguiría explotando las arenas auríferas en el norte de la isla de Tierra del Fuego, enriqueciéndose.

Pero pronto se agotan los lavaderos y el lugar fue abandonado.

Localidades cercanas – Ruta 40

En las proximidades de Cabo Vírgenes hay solo una ciudad importante en la Ruta 40 (haga click sobre la misma para obtener mayores detalles). Se indica la población según los datos del Censo de 2001:

  • 79.144 hab

Turismo

Las atracciones turísticas son la implacable estepa patagónica y su contacto con el mar: el faro que guía a los navegantes, la famosa pinguinera y reserva faunística y la pesca deportiva. En la estepa, una estancia turística ofrece actividades campestres patagónicas.

Atracciones Turísticas

Excursiones cortas

 

El Faro del Cabo Vírgenes
paisajes trekking

En 1903 la Armada de la República Argentina recibió en donación unos terrenos en el cabo Vírgenes donde en apenas cuatro meses erigió un Faro con el fin de asegurar una navegación segura en la zona. El faro entró en servicio el 15 de abril de 1904.[9]

El Faro está compuesto por un tubo de acero que contiene una escalera y una estructura externa reticulada de tubos de acero que sostienen al edificio. Mide 26,5 metros de altura (69,5 metros de altura sobre el nivel del mar). Su haz de luz tiene un alcance de unos 44 km.

Reserva faunística
ecoturismo

Por Ley Provincial, en 1986 se crea la Reserva Faunística Cabo Vírgenes para la protección de la fauna y del patrimonio histórico y cultural de Cabo Vírgenes.

Es un sitio ideal para la Observación de la avifauna:

aves

En el lugar existe una colonia donde en verano anidan más de 150,000 parejas de pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) que eligen este sitio para el cortejo, puesta de huevos e incubación.

Esta "Pinguinera" es la segunda más grande de Sudamérica y la más austral del litoral continental en el océano Atlántico.

Pingüinos en cabo Vírgenes

Pingüinos en la Reserva de Cabo Vírgenes. Foto: [10]

La reserva abarca un sector circular de seis millas náuticas (unos once km) con centro en el faro, desde la costa hacia el este, en el Mar Argentino.[8]

Turismo Rural
estancia

Actividad rural en una auténtica estancia patagónica, con cría de ovinos. Temporada desde septiembre hasta abril. Según la época, se puede participar de la esquila, la señalada, la clasificación de lanas y de hacienda ovina, arreos, etc. Todo esto dentro del marco agreste de la estepa patagónica y las ovejas que en el imaginario popular la han caracterizado.

Pesca Deportiva

pesca

En la zona del cabo Vírgenes se puede practicar la pesca deportiva en el Mar Argentino, en aguas del Océano Atlántico. Entre las especies de interés para los pescadores se encuentra el róbalo, que en el Estrecho de Magallanes puede pescarse todo el año.

La mayor actividad se registra entre los meses de enero y mayo. Es conveniente llevar indumentaria apropiada para la zona (es plena Patagonia) que es muy fría y ventosa.

Alojamiento en Cabo Vírgenes

Estancia Turística

Existe una sola opción en la zona para alojamiento y servicios de comida. Es la estancia turística Monte Dinero.

hoteles comer y beber

Dónde hospedarse en el extremo sur de la Ruta 40:

Estancia turística
Monte Dinero

Estancia Turística Ruta Nacional 40, km 10.
Tel: (02966) 428 922
turismo@montedinero.com.ar
www.montedinero.com.ar


Dirección Municipal de Turismo Río Gallegos [web municipal]

Bibliografía

[1] Pigafetta, A. Pigafetta, A., (1899). [ca. 1524]. Primer Viaje Alrededor del Mundo. Madrid. 1899. pp. 18. Versión italiana En línea.

[2] Santopedia.

[3] Villanueva, Joaquín y Jaime, (1804). Viage literario á las iglesias de España. Madrid: Imprenta Real. Vol. 2. pp. 72–73.

[4] La Nación, Buenos Aires. 06.02.2005, Ruta 40: creció y cambió el rumbo.

[5] Res 275/2005. En línea.

[7] Manzi, Liliana M. y Favier Dubois, Cristian M. Ocupaciones humanas e impacto antrópico en Cabo Vírgenes, provincia de Santa Cruz. Intersecciones antropol. 2003, n.4 [citado 2010.02.19], pp. 99–109.

[8] Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable. Normativa.

[9] Servicio de Hidrografía Naval. Faro Cabo Vírgenes.

[10] Imagen tomada de: Dirección Municipal de Turismo Rio Gallegos.

 

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Actualizado 09.01.12.  Web Vers. 4.7.