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Ruta 40: Mal de Altura
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El Mal de Montaña

Previniendo la "enfermedad" de alta montaña

El "Soroche"

Viajar por la Ruta Nacional 40 en sus tramos norteños lo llevarán a alturas superiores a los 2.000 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.), es probable que a esa altura comience a sentir síntomas leves de la Enfermedad Aguda de Montaña (EAM), también conocido como "soroche", apunamiento, Mal agudo de montaña (MAM), mal de altura o mal de montaña.

Esta "enfermedad" es sencillamente la falta de aclimatación o adaptación del cuerpo a la falta de oxígeno (hipoxia) y la menor presión atmosférica de las alturas.

Camino a Laguna Brava, La Rioja, Alta Montaña

Alta montaña, camino a Laguna Brava, La Rioja. Foto: P. Eichenblat.

 
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Causas del mal de montaña

A nivel del mar, el aire contiene aproximadamente 21% de oxigeno y la presión atmosférica es de 760 mm de mercurio.

Al ascender, la proporción de oxígeno no cambia pero disminuye la presión atmosférica de manera considerable. Esto hace que la cantidad de moléculas de oxígeno inspiradas al respirar es menor (el aire se torna menos denso).

A una altura de 3.600 m.s.n.m, la presión es de unos 480 mm de mercurio y las moléculas de oxígeno son un 40% menor que a nivel del mar. Al disminuir la presión atmosférica dentro de los pulmones, puede pasar fluído desde los capilares sanguíneos que irrigan los alvéolos pulmonares, a los pulmones. Esto dificulta la respiración.

Aclimatarse. La clave de la prevención

Ascender mucho muy rápidamente es una de las causas del mal de altura. Sin embargo, el cuerpo humano puede adaptarse a la menor cantidad de oxígeno en el aire a una altura dada al cabo de algunos días (de uno a tres días es lo normal).

La aclimatación se debe a algunos cambios en el organismo:

  • La respiración se torna más profunda.
  • Se genera una mayor cantidad de glóbulos rojos para transportar el oxígeno de manera más efectiva.
  • El cuerpo produce más cantidad de una enzima que facilita la liberación del oxígeno desde la hemoglobina a los tejidos.

Síntomas del Soroche o mal de montaña

El nombre médico es Enfermedad Aguda de Montaña (EAM). Un 75% de las personas lo experimenta (con síntomas leves) a alturas mayores a 3.000 metros. Los ancianos y los niños menores de 6 años de edad son más propensos a sufrirlo. Los síntomas son los siguientes:

  • Dolor de cabeza
  • Nausea y mareo
  • Pulso acelerado
  • Falta de apetito
  • Fatiga y debilidad
  • Insomnio
  • Falta de aire

Estos síntomas desaparecen luego de la aclimatación.

Recomendaciones

Dado que esta es una condición que puede traer consecuencias negativas, e incluso, en ciertos casos llevar a la muerte, no debe tomarse con liviandad y es importante saber de antemano si uno está en condiciones de visitar puntos de gran altura, para ello, antes de viajar debe consultar a su médico. Adicionalmente, tenga en cuenta lo siguiente:

  • Si maneja no exceda sus límites procure aclimatarse antes de sobrepasar los 3.000 metros de altura. Ascienda gradualmente.
  • Suba alto pero duerma bajo. Ascienda durante el día y a la noche duerma en el poblado de menor altitud que encuentre.
  • Si sufre algún s síntoma moderado, no siga ascendiendo hasta que disminuyan.
  • Si los síntomas empeoran, Baje de inmediato. Descienda lo más posible tan rápido como pueda. Busque ayuda médica.
  • Manténgase hidratado. La altura produce pérdida de fluidos (y el clima seco de la Puna favorece la deshidratación). Beba mucho agua (4 a 6 litros diarios).
  • Evite el tabaco, el alcohol, drogas tales como tranquilizantes y barbíturicos ya que disminuyen la respiración. Evite las gaseosas.
  • Al principio no haga grandes esfuerzos físicos; solo actividad liviana.
  • Coma una dieta rica en hidratos de carbono (azúcares y almidones) durante la aclimatación. Esta es fácilmente digerible (frutas, mermeladas). Coma frecuentemente cantidades pequeñas de comida.
  • Protégase del frío. La Puna es un ambiente donde el viento puede exacerbar el frío imperante, aún en verano.
  • Consulte a su médico antes de viajar.
  • La fatiga del soroche es disimulada por el café el té o la infusión de hojas de coca, pero no previenen al EAM.

Muy Importante:No es nuestra intención proveer consejos médicos específicos, sino informar a los usuarios para que puedan comprender mejor ciertos estados de salud y enfermedades que pueden ocurrir al viajar por la Ruta Nacional 40. No brindamos consejos médicos específicos y recomendamos que los usuarios consulten a un profesional de la salud para diagnosis y respuesta a sus consultas. Toda la información brindada es para propósitos informativos y no hacemos ninguna afirmación concerniente a la exactitud de la misma ni asumimos ninguna responsabilidad resultante del uso de la información aquí contenida.

 
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Bibliografía

[Enlaces externos]
Levin, Luciano y Arduini, Violeta, (2009).El sistema respiratorio en las alturas

National Institutes of Health. Acute Mountain Sickness

Agulló Delpino, A., (2002). Enfermedad aguda de montaña (EAM)

The Travel Doctor. Altitude or Mountain Sickness

R. Morras. Proyecto LLAMA y el MAM. (Mal Agudo de Montaña). Sabemos enfrentarlo? Conicet.

 

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