Guía de Viajes de la Ruta 40
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Ruta 40: Consejos para un Viaje Seguro [Parte 1]
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Tips sobre prevención para un viaje sin contratiempos

Viajar seguro por la Ruta 40. Parte 1.

Consejos sobre seguridad al viajar

En esta página brindamos una sugerencias y tips aplicables no solo a la Ruta Nacional 40, sino a todo viaje que haga a cualquier destino del mundo. Son consejos acerca de su seguridad personal, cómo evitar problemas debido a accidentes, fenómenos naturales (terremotos, inundaciones, nevadas, temporales). También damos algunos tips sobre como cuidar su salud al viajar y como conducir su auto ante los eventos que podría encontrar en la Ruta 40, evitando contratiempos.

La prevención y las conductas responsables son la mejor manera de viajar con tranquilidad y seguridad.

En la Parte 2 damos consejos para prevenir robos, hurtos y emergencias en su hotel.

Viajar seguro, Precauciones a tomar en la ruta

En la Ruta 40 enfrentará desafíos cómo manejar en montaña, caminos de cornisa y ripio. También podría ser azotado por los fuertes vientos patagónicos, inundaciones repentinas en el Norte o bien, en invierno ser sorprendido por una nevada. Sepa como actuar ante estas eventualidades:

Agencia Nacional de Seguridad Vial

Es obvio que si usted piensa viajar a lo largo de la Ruta 40, antes de partir verificará a su vehículo según indican las normas de la provincia donde reside (VTV por ejemplo) y que independientemente de ello comprobará que está en condiciones de circular por lugares alejados, bajo condiciones rigurosas.

Así que, una vez revisados la suspensión, tren trasero y delantero, los neumáticos (presión, desgaste), frenos, filtros, luces, etc., estará en condiciones de salir a la ruta (llevando el equipo reglamentario: balizas, botiquín, etc.).

Es muy interesante el sitio web de la Agencia Nacional de Seguridad Vial y su Manual del Conductor [enlace Externo], vale la pena ser leído, aún por conductores "veteranos".

En la ruta: manejar durante una Inundación

No maneje su vehículo ni camine en el agua que esté corriendo sobre la calzada, badenes o puentes. Si manejando, llega a un camino inundado, no intente atravesarlo o circular por él. Regrese y busque otra ruta alternativa. Obedezca las indicaciones de las señales y del personal de seguridad.

Señal vial Cuidado

Información para tener en cuenta si conduce su vehículo durante una inundación:

  • Bastan 15 cm de agua para llegar a la parte inferior de la carrocería de su auto, y generar pérdida de control y riesgo de que se apague el motor.
  • Con 30 cm de agua, la mayor parte de los autos flotarán.
  • 60 cm de agua en movimiento rápido pueden arrastrar autos, camionetas y 4x4.
  • Más personas se ahogan en sus vehículos que en cualquier otro lugar.
  • El agua corriendo sobre la calzada de una ruta puede erosionarla, socavarla, arrastrar ramas, árboles, piedras y grava. Que pueden quedar ocultas por las aguas.
  • Incursionarse con su auto en el agua puede hacer que se apague el motor, se quede varado allí y, peor aún, que el agua lo arrastre fuera de la calzada hacia la banquina, donde es muy probable que por el desnivel el vehículo vuelque, imposibilitando su escape.
  • Si la inundación crece alrededor de su coche, tenga en cuenta que puede arrastrarlo a usted y su vehículo. Es importante que salga del auto y busque un lugar alto para refugiarse, siempre que sea posible hacerlo con seguridad.
  • No espere, será más fácil hacerlo antes de que el nivel de las aguas aumente demasiado.
  • Si tiene que salir de su auto en medio de una inundación, recuerde que:
    • 30 cm de agua en movimiento lo pueden tirar y arrastrar. Evite caminar en el agua en movimiento.
    • Si tiene que caminar en el agua, camine en lugares donde el agua no se mueva. Use un palo para determinar la profundidad y la firmeza del suelo delante suyo.
    • Siga las instrucciones del personal de emergencia.
    • Una vez ubicado en un sitio alto, espere a que llegue ayuda. No intente nadar a otro sitio.
 
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En la ruta: manejar durante una Nevada

En caso de nevadas intensas, debe circular con precaución (o si puede, evite circular) y tenga en cuenta lo siguiente:

Señal vial Cuidado
  • Circule por las rutas principales, moderando su velocidad. Antes de intentar pasar por pasos altos en la montaña, verifique su transitabilidad con las autoridades.
  • Antes de emprender un viaje en zonas de nevadas, o en invierno, lleve en su auto elementos de supervivencia: pala, cadenas para nieve (practique colocarlas antes de viajar, puede ser complicado hacerlo por primera vez en la ruta bajo una nevada), linterna y pilas de repuesto, ropa abrigada, manta, alimentos ricos en calorías (frutos secos, chocolate, nueces). Viaje con el tanque de combustible lleno.
  • En las primeras horas de la mañana, la nieve derretida o la lluvia pueden formar hielo sobre la calzada y esta puede perdurar a lo largo del día en las zonas con sombra. Los tramos helados parecen "mojados" tenga cuidado al conducir para evitar patinadas. Es peligroso manejar sobre hielo. Retrase su partida para que el sol derrita el hielo.
  • Tenga cuidado con las máquinas quitanieves o con puentes y alcantarillas que puedan estar ocultos por la nieve.
  • Si se queda atrapado por la nieve no deje su auto, puede morir a causa del frío. Manténgase calefaccionado con el sistema de su auto. Para ello, arranque de manera intermitente el motor de su auto, pero primero verifique que el caño de escape no esté tapado por la nieve (el monóxido de carbono podría ingresar a la cabina y matarlo). Haga funcionar el motor durante 10 minutos y apáguelo.
 
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Manejo con Hielo en la ruta

  • Hiela de madrugada o a primera hora del día.
  • Hay que estar alerta, porque no se nota el hielo, parecen zonas mojadas y oscuras.
  • El indicador de temperatura externa de muchos autos avisa con un símbolo "copo de nieve" cuando la temperatura es baja y puede helar.
  • Al encontrar una zona helada: bajar la velocidad, aumentar la distancia de seguridad entre vehículos, evitar el interior de las curvas (ahí hay más hielo) y manejar con tranquilidad.
  • No frenar bruscamente para evitar patinar. Como la adherencia cubierta - asfalto se reduce por hielo, manejar en línea recta y hacerlo con suavidad.
  • Si al frenar el coche gira en exceso (más de lo que le marcamos con el volante o la cola gira hacia un lado), se debe girar el volante en el sentido contrario para neutralizar el sobregiro.
  • Si sobregira la parte delantera: aflojar el acelerador y con mucha suavidad mover el volante hasta recuperar adherencia y control de la dirección
  • Manejar a unos 1.200 - 2.500 rpm y usar la marcha más; larga posible.
 
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En la ruta: temporal de viento

En varios tramos de la Ruta 40, en especial en la alta montaña y en la Patagonia, los persistentes vientos del oeste azotan con fuerza implacable los autos que circulan por ella. Tenga en cuenta estos consejos:

Señal vial Cuidado
  • Escuche los Alertas por vientos fuertes que emite el Servicio Meteorológico Nacional o visite su web: www.smn.gov.ar [Enlace externo].
  • Identifique la dirección del viento y su fuerza. Sujete el volante firmemente y baje la velocidad.
  • Tenga mucho cuidado con los "golpes de viento" al salir de túneles, cruzarse con camiones, adelantarse a otro vehículo o salir de hondonadas o zonas protegidas por árboles o colinas.
  • Cuidado al adelantarse a motos, ciclistas, camiones, micros (ómnibus) de dos pisos o casas rodantes, el viento los puede volcar encima suyo.

Deportes al aire libre. Si circula en bicicleta, kayak, hace windsurf o escalada en montaña sepa que el viento puede ser peligroso. NO encienda ningún fuego.

 
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Conducir sobre Ripio

Uno de los desafíos para el conductor de ciudad es manejar centenares de kilómetros sobre los difíciles caminos de ripio de la Argentina, entre los cuales se encuentra la Ruta Nacional N° 40. Estos son algunos consejos para enfrentar el desafío del ripio:

  • Baje la velocidad. Nunca supere los 80 km/h, es preferible ir a no más de 60 km/h.
  • El ripio es una superficie suelta, las piedras redondeadas ruedan como bolillas y el auto pierde tracción y adherencia.
  • Use relaciones de marcha que no superen la 4ta velocidad.
  • Baje la velocidad en las curvas o derrapará y saldrá del camino con los peligros que implica. Puede llegar a volcar.
  • Sea prudente con los frenos, úselos con moderación. Jamás frene sobre una curva (salvo emergencias). Frene con la caja, rebajando las marchas. No bloquee los frenos pisando a fondo, en cambio frene con golpes repetidos. Va a necesitar más distancia de frenado.
  • Si derrapa, gire las ruedas en sentido contrario al del deslizamiento y toque el acelerador para ajustar su marcha.
  • Evite volantazos y movimientos bruscos.
  • Se forman huellas profundas con una cresta en el medio. Esta puede rozar la parte inferior de su auto (si es bajo). Tenga un chapón protegiendo su cárter.
  • Al cruzar de una a otra huella, sostenga con firmeza y ambas manos el volante.
  • Piedras y roturas de parabrisas. Las piedras sueltas pueden volar lejos y en direcciones impredecibles. Cuando se acerque a un vehículo para pasarlo o cuando se cruce con otro en sentido contrario, baje la velocidad (eso minimiza la cantidad de piedras que pueden levantarse). Baje la marcha cuando alguien intente adelantarse a Ud.
  • Badenes. Los cruces de arroyos por vados son problemáticos. Si es profundo o ve correntada, no cruce. Seque los frenos al salir del agua, pisando suavemente el pedal para calentarlos y evaporar el agua.
  • Se levanta mucho polvo impalpable que se cuela por todas las hendijas del auto, incluso del más hermético. Use su aire acondicionado. No abra las ventanillas. Luego lave su auto para evitar la persistencia del polvo.
 
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Conducir en Montaña

Conducir en las montañas puede ser una experiencia maravillosa y divertida, pero es cansadora y demandante para el conductor y el vehículo. Abajo damos algunos consejos para que su viaje sea más tranquilo y seguro:

Señal vial Cuidado
  • Verifique que su auto se encuentra en buenas condiciones (neumáticos, amortiguación, limpiaparabrisas, calefacción, desempañador, etc.), pero en especial, los frenos. En los caminos de montaña los frenos se usan con frecuencia y el uso reiterado puede recalentar el líquido para frenos y hacerle perder eficiencia en el frenado.
  • Baje a la misma velocidad en la que sube. No pise excesivamente sus frenos para aminorar su velocidad de descenso, pruebe frenar sacando su pie del acelerador, o reduciendo la marcha con un rebaje de la caja. Nunca descienda una cuesta en punto muerto.
  • En subidas abruptas, haga rebajes e intente mantener su velocidad constante. Mire el indicador de temperatura y si comienza a subir, apague el aire acondicionado. Con la altura, el punto de ebullición del agua baja y su poder de enfriamiento disminuye. Si debe parar para que su motor se enfríe, busque un lugar seguro para hacerlo (visible para los otros conductores y fuera de la calzada). Una forma rápida (aunque desagradable para los pasajeros si es verano), de enfriar su motor es prender la calefacción.
  • No se "pegue" a la línea divisoria entre carriles. Podría encontrarse con otro conductor de frente haciendo lo mismo y el riesgo de choque frontal aumenta.
  • Prioridad de paso: el coche que sube la cuesta tiene prioridad.
  • Recuerde que con la altura disminuye la potencia del auto, esto es importante cuando vaya a adelantarse a otro vehículo.
  • Nunca se adelante en curvas ni en puentes ni en cuestas que oculten el carril contrario. Respete las señales pintadas en la calzada: si hay una línea amarilla de su lado, no se adelante.
  • Viaje a una velocidad cómoda para mirar el paisaje, pero no se distraiga ni moleste a los otros conductores. Si se forma una "cola" de más de tres autos detrás de usted, córrase y ceda el paso.
  • Si el camino es de ripio y es de montaña, extreme su concentración y relea el punto precedente (Conducir sobre Ripio).
  • Si las alturas son considerables, tenga en cuenta el riesgo de apunamiento, también llamado "Soroche" o Mal de Montaña, puede afectar sus reflejos. Manténgase hidratado beba agua, la altitud favorece la deshidratación.
  • Si el clima empeora (niebla, nubes bajas, lluvia, viento, nieve o hielo) reduzca la velocidad y esté más alerta.
  • Es preferible no conducir de noche en rutas con cornisa. En las curvas baje sus luces para evitar encandilar al que viene en dirección contraria. El encandilamiento es muy peligroso en rutas sinuosas de montaña
  • En caminos con curvas muy cerradas y angostas, toque bocina al entrar a la curva y baje la velocidad, esto alertará al que venga en dirección contraria (esto precaución evitó que el autor de éste sitio chocase de frente con un camión en la Ruta Nacional 40 en su tramo sinuoso de ripio entre Cachi y Cafayate, Salta. Y fue muy útil en el angosto camino de cornisa de la Cuesta de Miranda en La Rioja).
  • Pare, descanse y no maneje más de seis horas diarias. Conducir en montaña es más cansador que hacerlo en el llano.

El consejo más importante es: relajarse y disfrutar, las montañas son bellísimas y los paisajes más espectaculares de la Ruta Nacional 40 están en los tramos de montaña.

 
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Terremotos y vulcanismo en la Ruta Nacional 40

Terremotos. El Instituto Nacional de Prevención Sísmica (INPRES) [Enlace externo] ha zonificado al país en función de su peligrosidad sísmica en cuatro categorías:

La zona menos peligrosa, es la categoría "cero", de "Peligrosidad muy reducida" y comprende las zonas del litoral atlántico, llanura pampeana y Mesopotamia.

La región cordillerana en cambio es la zona sísmica por excelencia y es allí donde se encuentran las zonas "tres" y "cuatro", de "peligrosidad elevada" y "peligrosidad muy elevada" que abarcan la zona norte de Mendoza, todo San Juan y oeste de La Rioja, al igual que el centro de Salta y el oeste de Jujuy.

Con riesgo "moderado" ("dos") encontramos en el Norte, el resto de Jujuy y Salta junto con Tucumán y Catamarca. En el Cuyo, el resto de La Rioja y el sur de Mendoza. En Patagonia abarca la franja cordillerana de Neuquén, Río Negro y el noroeste del Chubut.

Con riesgo "uno", o "Reducido" encontramos el resto de la provincia de Neuquén, y la franja occidental de Chubut y Santa Cruz.

En lo que respecta al vulcanismo, la misma está restringida a la Cordillera a lo largo de la frontera con Chile, donde en Neuquén, el volcán Copahue entró en erupción en el año 2000. Otros volcanes históricamente activos son: el Llullaillaco, Maipo, Planchon-Peteroa, San José, Tromen, Tupungatito y el Viedma

Más recientemente, en el año 2011, el volcán Puyehue en Chile, muy cercano al paso Cardenal Samoré y a Villa La Angostura, entró en erupción expulsando una gran cantidad de cenizas volcánicas sobre la región (interrumpiendo los vuelos incluso en Buenos Aires).

 
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Manteniéndose sano durante su viaje

Según el CDC (Centers for Disease Control and Prevention) de los EE.UU., se recomienda vacunarse contra la fiebre amarilla si se visita Formosa, Misiones y partes del norte de Corrientes, así como los departamentos de Valle Grande, Ledesma, Santa Bárbara y San Pedro en Jujuy; y los de General José de San Martín, Oran, Rivadavia y Anta en la provincia de Salta.

La CDC menciona también los brotes de dengue del 2009-2010, leishmaniosis (en zonas rurales) y casos puntuales del hantavirus.[2]

Prevenga picaduras de insectos. Muchas enfermedades tales como la malaria, el dengue, el mal de Chagas-Mazza son transmitidos por insectos. Cuídese: y use repelente de insectos (es mejor el que tiene más del 30% de DEET). Al aire libre, use pantalones largos, mangas largas y sombrero.

Evite contacto con animales. El contacto directo con animales puede transmitir la rabia y el tétano. Evite rasguños y mordeduras. No toque o alimente animales salvajes ni domésticos. Si lo muerden o rasguñan, lave la herida con cuidado, con agua y jabón y vea un médico enseguida.

Agua y comida. Son la principal causa de enfermedades en los viajeros. Evítese problemas:

  • Lávese las manos con agua y jabón (o alcohol en gel) con frecuencia en especial antes de comer.
  • Tome agua embotellada si duda de la calidad del agua de canilla, aunque en la Argentina el agua de red es siempre potable.
  • Evite comida de puestos callejeros o de dudosa higiene.
  • La comida debe estar bien cocida.

Evite accidentes. Los accidentes de auto son la principal causa de lesiones en los turistas.

Señal vial Cuidado
  • No beba alcohol si va a manejar un auto.
  • Use su cinturón de seguridad y haga que los demás pasajeros usen los suyos. Los bebés deben ir en su sillita y los niños en el asiento trasero.
  • Si usa moto, ciclomotor o bicicleta, use casco.
  • Respete las normas de tránsito, no pase en curvas, puentes, en subida o donde esté prohibido hacerlo. Respete la velocidad máxima.
  • Evite conducir de noche.
  • No viaje en una combi, micro o bus sobrecargados.

El tránsito. Tenga cuidado al manejar y también al bajarse de su auto, los accidentes de tránsito son un grave riesgo en nuestro país:

"Los peatones y conductores deberían tener mucha precaución ya que los conductores frecuentemente ignoran las leyes y los vehículos viajan a velocidades excesivas. La tasa y las cifras de accidentes de tránsito han sido tema de gran atención por parte de los medios locales [...] Los conductores en Argentina tienden a ser agresivos, especialmente en Buenos Aires y a menudo ignoran las reglamentaciones de tránsito" [1]

No se apune ni se queme con el sol. Las alturas andinas y la Puna requieren que su cuerpo se adapte a la gran altitud. Ascienda de manera gradual o sufrirá de insomnio, dolor de cabeza, nauseas y falta de aire. Si sufre alguno de éstos síntomas, vea a un médico y baje a una menor altitud. El "apunamiento" puede causar edema pulmonar y ser fatal.

Leer más sobre Apunamiento o Soroche.

El sol, en especial a gran altura o con los cielos diáfanos de la Patagonia (donde la protectora capa de ozono es más delgada), puede causar quemaduras feas. Use un bloqueador con un FPS de 15 por lo menos (en especial si es de piel clara). Use sombrero y evite exponerse al sol en las horas críticas entre las 10 y las 16 hs.

El clima. Las regiones áridas y secas del sector Norte de la Ruta 40 implican riesgo de deshidratación: Manténgase hidratado tomando abundante agua. Tenga en cuenta la amplitud climática de la zona (noches frías y días calurosos). Asimismo considere los efectos nocivos del viento Zonda. En el sector Sur de la ruta, en la Patagonia el frío puede traer problemas de hipotermia (y no sólo en invierno): lleve ropa de abrigo y comida en su auto aún en verano.

Ver más sobre Clima a lo largo de la Ruta 40.

 
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Como manejarse ante incendios en hoteles, y como prevenir robos, hurtos y problemas de seguridad personal...

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  Ver la 2° Parte Viajar Seguro por la Ruta 40

 
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Portal Oficial del Gobierno de la República Argentina.  [web de Argentina.gov]

Instituto Nacional de Estadísticas y Censos.  [web del INDEC]

Ministerio de Turismo de la Nación.  [web del Mintur]

Agencia Nacional de Seguridad Vial.  [web de la ANSV]

Bibliografía

[1] Argentina Country Specific Information, U.S. Department of State. [Enlace Externo]

[2] Centers for Disease Control and Prevention. [Enlace externo]

 

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Actualizado 16.12.11.  Web Vers. 4.3.