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Ruta 40 en la Puna
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Parque Nacional Laguna Blanca

Parques Nacionales y Monumentos Naturales cercanos a la Ruta Nacional 40

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El Parque Nacional Laguna Blanca es un ambiente protegido para resguardar la fauna, en especial aves acuáticas como el cisne de cuello negro que viven en el humedal del lago, en plena meseta esteparia neuquina.

Conocé que hay para hacer y ver en el parque nacional.

pareja de cisnes de cuello negro en las aguas de la laguna Blanca, bajo el sol
Cisnes de cuello negro en Laguna Blanca, Neuquen.

Parques Nacionales de la Patagonia

emblema del Parque Nacional Laguna Blanca

El Primer Parque Nacional

El Parque Nacional Laguna Blanca se centra en torno de un lago que es el habitat de una gran variedad de aves acuáticas. Un humedal en la estepa Patagónica en Neuquén.

flamencos en la laguna Blanca, al fondo la costa y una montaña nevada
Flamencos en las aguas de la laguna, en Laguna Blanca, Neuquen.

Reseña e información general del P.N. Laguna Blanca

Protege la laguna homónima, desde su creación en 1940. Este cuerpo de agua es hogar de varias especies acuáticas y terrestres, en especial, el cisne cuello negro (Cygnus melanocoryphus), cuya imágen aparece en el escudo del parque.

El lugar es uno de los Humedales de Importancia Internacional (Convención Ramsar), por su relevancia como hábitat de aves acuáticas.

El área protegida se encuentra en la eco-región de la estepa patagónica. Hay varias especies endémcias: la rana de la laguna Blanca y la viola volcánica.

  • Superficie: 11.250 ha.
  • Ubicación: Centro de Neuquén.
  • Eco-región:Estepa patagónica.
  • Propósito: Proteger un humedal relevante para aves acuáticas.

Mapa de la zona del Parque Nacional

Nombre

Su nombre se debe al lago protegido por el parque, uno de los mayores cuerpos de agua de la estepa patagónica neuquina.

El lago tiene unos 10 m de profundidad, 1.700 Ha de superficie, a 1.276 m de altura. Tiene 30 km de costas, un ancho máximo de 4 km y un largo máximo de 6 km.

Sus aguas no son blancas, son turbias y tienen abundante fito-plankton, del que se alimentan las aves y peces.

Hay algunos sitios con sales y uno de sus tributarios, el arroyo del Llano Blanco -por las salinas- que quizás sean el origen de su nombre.

Su Flora

El Parque Nacional Laguna Blanca resguarda una porción de la estepa patagónica. Su vegetación se ha adaptado a las difíciles condiciones climáticas del mismo: nieve, falta de agua, viento fuerte.

En el Parque hay arbustos como arbustos como el neneo, molle, duraznillo y el coirón, una gramínea que crece en matas compactas.

Fauna

Aves acuáticas

Sin duda, la gran variedad de aves que viven en la zona son el mayor atractivo del Parque.

Además de los cisnes de cuello negro que nidifican en el Parque, se pueden encontrar gallaretas, varias especies de patos y más de cien especies de aves que en distintas épocas del año llegan al parque para aprovechar sus recursos. Estas especies incluyen: al chorlo, flamenco playero, macá plateado.

En las bardas que bordean la zona norte de la laguna, viven aves rapaces como el halcón peregrino y el aguilucho común.

El parque incluye la éndemica rana acupatica patagónica, que aparentemente se ha extinguido en la laguna Blanca por las truchas y percas introducidas clandestinamente en la laguna y que se alimentan de ellas. Sólo sobrevive en lagunitas que carece de estos peces.

Los animales de la estepa: puma, zorro, piche, ñandú y el condor se encuentran en la zona.

aguas calmas en la estepa, al fondo unos cerros nevados
Vista de la estepa, cerros y la laguna, en Laguna Blanca, Neuquen.

Actividades en el Parque Nacional

El parque es un lugar ideal para la observación de aves.

Visitar el parque

Su principal recurso es la flora y fauna. El lago, que da su nombre al parque esta situado entre cerros de forma cónica con suaves pendientes, pero está rodeado de paredes abruptas. Se ubica a 1.270 m de altura y su superficie es de 1.700 ha. Tiene una profundidad que no excede los 10 m.

Ubicada en la estepa, lo alimentan dos arroyos de régimen temporario y muy pequeño caudal, el Pichi Ñireco y el Llano Blanco.

Pesca

La Laguna no tenía peces hasta que se introdujeron de manera ilegal en ella truchas arco iris, marrones y percas. Esta última, conocida también como trucha criolla, ha prosperado enormemente y ha causado una notable disminución de las aves acuáticas, en espécial de los cisnes de cuello negro, flamencos y patos.

Ha alterado la vegetación acuática (desaparece) y la calidad del agua, modificando el hábitat. Ha llevado la ranita endémica de la laguna a la extinción. Sin embargo, hay un plan implementado de pesquería artesanal y recreativa para controlar la perca y recuperar el lago.

Pesca autorizada únicamente del 01/04 al 31/10. Límite diario: 10 percas. Se prohibe la navegación. Pesca únicamente en sitios señalizados por la cartelería sobre la margen del lago frente a RP 46, y fuera del Parque en sectores señalizados de la Comunidad Mapuche Zapata. Consulte al Guardafaunas. Obtenga su permiso de pesca para este Parque.

Accesos desde la Ruta 40

El Parque Nacional se ubica a 43 km de la ciudad de Zapala, y es fácilmente accesible desde la ruta 40 de la que dista 33 km por la Ruta Provincial 46, asfaltada. Los tramos que conducen a Zapala, son, desde el Norte Tramo de Zapala a Barrancas y desde el sur, el Tramo de Bariloche a Zapala.

Contacto con las autoridades del Parque Nacional Laguna Blanca: Ejercito Argentino 217, Zapala Neuquén

Datos Útiles

No Se cobra Derecho de Acceso para ingresar al Parque. La seccional de guardaparques se encuentra sobre el camino vehicular, en la margen sur de la Laguna Blanca. El Centro de Visitantes abre incluso fines de semana y feriados de 9 a 18 hs.

El clima patagónico es cambiante y la amplitud térmica puede ser considerable. En verano puede hacer mucho calor de día: lleve gorro, protector solar y un lápiz de manteca de cacao para proteger sus labios: el clima seco y el aire diáfano pueden causar mucha insolación y quemaduras.

Está a considerable altura: 1.280 m y su temperatura media anual del aire es de 10°C. Por lo que el verano es la mejor época para visitar el Parque (noviembra a marzo). Hay una zona para acampar y hacer pic-nic, pero tenga en cuenta que no hay sombra y los fuertes vientos patagónicos azotan la región.

El agua del Parque es salobre. Lleve consigo agua potable.

Recomendaciones

Cuide el parque y la naturaleza:

  • No se permite navegar en el lago
  • Las reliquias culturales no se deben tocar, están protegidas por ley (pinturas rupestres, puntas de flecha, etc.)
  • Consultar al guardaparque sobre las posibles actividades a realizar dentro del Parque. Aprovechará mejor su estadía.
  • Evitar ingresar con mascotas. En caso de que las mismas ingresen, deberán permanecer atadas.

Algunos consejos para que su visita sea segura y, el impacto que ocasione sea mínimo.

  • Velocidad. Circule a baja velocidad y hágalo con cuidado. Evite embestir y atropellar la fauna local.
  • Prohibido cazar. No se permite la caza dentro del parque.
  • Impacto mínimo. Recuerde: acampe solo en zonas autorizadas, no haga zanjas, evite cortar ramas o juntar leña dentro del parque está prohibido (lleve su propia leña), mejor use un calentador en vez de hacer un fuego. No deje residuos (llévese todo lo que trajo al entrar al parque, eso incluye su basura).

Clima

El clima es árido y patagónico. El viento es fuerte y persistente. Caluroso en verano y frío el resto del año. La altitud contribuye a una mayor amplitud térmica.

Localidades cercanas

La ciudad de Zapala es centro de servicios y cuenta con hoteles, restaurantes, servicios médicos y provedurías.

Zapala está vinculada con la ciudad capital de la provincia: Neuquén por la pavimentada Ruta 22 y por la Ruta 40 con Las Lajas y Chos Malal hacia el Norte y con Junín de los Andes al Sur.

La Ruta Prov. 46 la vincula con Aluminé (vía Rahue).

hoteles

Hospedaje > >
Alojamiento en Zapala

Visitar Laguna Blanca: Tips y Consejos

La ruta 40, corre hacia el este del parque, y recorre un tramo de estepa patagónica (en las sierras Patagónides) a casi 1.000 metros de altura sobre el nivel del mar.

Es una ruta asfaltada de montaña con subidas, bajadas y curvas. Las banquinas son de ripio y los caminos secundarios también.

En invierno puede haber nieve sobre la ruta y hielo en cualquier lugar del tramo. Es posible que necesite cadenas. Conducir con precaución.

Estado de la Ruta

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

Tips Importantes

  • Cargar el tanque de combustible (ver abajo dónde) antes de iniciar el recorrido en Esquel.
  • Llevar agua y comida. Un mapa en formato papel.
  • Siempre tener a mano ropa de abrigo, campera y gorro abrigado, aún en verano. El clima de la Patagonia puede ser imprevisible, cambiante y riguroso. El viento reduce la temperatura mucho
  • Llevar mantas y un calentador por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta.
icono combustible

Hay combustible en:
Zapala, Piedra del Águila, Junín de los Andes

Ver la ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40
 

Alojamiento en la zona del Parque Nacional

Hay hoteles en Zapala:

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Alojamiento en > > Zapala

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Mapa: Poblados en la region neuquina

Mapa con algunos pueblos neuquinos
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Actualizado el V.14