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La Ruta 40
La Ruta 40 en la Puna
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Ruta 40 escudo vial

El Parque Provincial de Ischigualasto

Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

Valle de la Luna

El Parque Provincial Ischigualasto es un sitio Patrimonio de la humanidad de la UNESCO junto con el adyacente Parque Nacional Talampaya. Sus paisajes multicolores son un reservorio de fósiles del periodo Triásico, incluyendo el del dinosaurio más antiguo del mundo. El parque también alberga geoformas erosionadas por los vientos.

Conocé su geología, origen, sus atracciones. Dónde queda, cuando visitarlo y dónde alojarte en la zona.

Submarino en el Parque Ischigualasto
"El Sumbarino" en el Parque de Ischigualasto, San Juan. Foto:

El Valle de la Luna

Ischigualasto

Parque Provincial & Sitio UNESCO

"Uno de los 10 Mejores paisajes de la Ruta 40"

El Parque Provincial de Ischigualasto es único en el mundo por sus sedimentos continentales del Tri&asico: rocas de color ceniza, blanco, gris y tonos de rojo y bermellón que albergan fósiles de reptiles y dinosaurios.
Sus geoformas de curiosas formas (El Submarino, El Hongo, la Cancha de Bochas) y los restos del más antiguo dinosaurio son algunas de las atracciones de este Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (junto con el vecino Parque Nacional de Talampaya).

Situado cerca de la Ruta 40 que pasa por Jáchal y Huaco en San Juan.

Formación "Los Colorados" en el Parque ischigualasto, acantilados rojos en la Sierra Morada.

Formación "Los Colorados" en el Parque ischigualasto
Formación "Los Colorados" en el Parque ischigualasto, San Juan. Foto:

¿Qué es Ischigualasto?

Este Parque Provincial fue creado en 1971 (Ley Provincial N° 3.666); en 1995 el gobierno nacional lo declara Lugar Histórico Nacional y su administración es efectuada por un Ente Autárquico de la Provincia de San Juan desde el año 2004. Su objetivo primordial es el de protegre los importantes yacimientos paleontológicos del lugar.

Fue declarado en el año 2000 Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO junto con el lindante Parque Nacional Talampaya.

  • Superficie: 2,916 ha.
  • Ubicación: Noroeste de San Juan, lindante por el norte con Talampaya
  • Eco-región: Chaco, Monte y Prepuna.
  • Propósito: La conservación de importantes yacimientos paleontológicos.

¿Cómo llegar a Ischigualasto?

La Ruta 40 que da acceso al Parque Provincial Natural de Ischigualasto en dos lugares separados:

Desde Jáchal y Huaco

Es un recorrido (Mapa del recorrido) totalmente pavimentado por la Ruta Nacional 150 que vincula San José de Jáchalcon Ischigualasto. Jáchal tiene todos los servicios para el turista y combustible.

hoteles

Hospedaje > >
Alojamiento en Jáchal

La Ruta Nac. 150 se superpone con la Ruta 40 por un corto tramo entre el sur de Jáchal y el acceso a Huaco.

hoteles

Hospedaje > >
Alojamiento en Huaco

Es un ruta muy nueva en buen estado y da acceso al parque tras un recorrido de 133 km.

Cargar el tanque de combustible en Jáchal porque no hay servicios ni combustible en todo el recorrido.

Desde Villa Unión

Villa Unión en La Rioja es como Jáchal una ciudad con todos los servicios para el viajero: estación de servicio, teléfono, restaurante, proveduría, hospedajes, servicios turísticos, etc.

Son 137 km de ruta pavimentada desd Villa Unión hasta Ischigualasto. Se sale de la ciudad, cruzando la Ruta 40, tomando la Ruta Nacional 76 rumbo al este.

La Ruta (ver Mapa del recorrido) pasa por el pueblo de Pagancillo con alojamiento en pequeños hospedajes o viviendas familiares.

La ruta pasa por las dos Areas de Servicios del Parque Nacional Talampaya y sigue hasta empalmar con la Ruta Nacional 150 en la provincia de San Juan, tomar a la derecha por esta, pasando por Baldecitos y luego a la derecha hacia el Parque Ischigualasto.

¿Cuando Visitar el Valle de la Luna?

Hoja de helecho fósil en Ischigualasto
Hoja de un helecho Fósil en la "Estación 1" de Ischigualasto,

Se puede visitar todo el año incluso hay paseos durante las noches de luna llena.

Las mejor época para visitar el Parque es durante el Otoño y la Primavera ya que el clima es moderado sin extremos, soleado y libre de lluvias.

Semana Santa y las Vacaciones de Invierno soon muy concurridas. El invierno es muy frío, con heladas pero soleado. Excepcionalmente puede llegar a nevar.

Entre Julio y Octubre predomina el fuerte viento Zonda.

Los veranos son calurosos; y se producen las lluvias fuertes incluso torrenciales que pueden interrumpir los paseos

Horarios

Primavera y Verano: 21 de Septiembre al 20 de Marzo. 08:00 hs a 17:00 hs.

Otoño e Invierno: 09:00 hs a 16:00 hs

Cerrado 24 de Diciembre, 1 de Enero. Medio día el 24/12 y el 31/12.

Sitio Patrimonio de la UNESCO

El Sitio "Parque Provincial Ischigualasto - Talampaya" es el único lugar del mundo con una secuencia completa de sedimentos continentales del Periodo Triásico. Este fue la razón por la que se lo declaró Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Nombre Ischigualasto, su significado

Se dice que deriva del extincto idioma Kakán o Diaguita y que significa: "Lugar donde se posa la Luna". Pero es conjetura porque nadie ha hablado Kakán desde el año 1780 aproximadamente.

La voz "Gualasto" se encuentra en la zona como "Hualasto" y "Balsasto" (sobre Ruta 40 en Catamarca: Punta de Balasto). Lafone Quevedo dice que " He notado que en los lugares cuyos nombres incluyen la raíz Hual ó Bal siempre hay algo redondo ó que rodea". Se desconoce el significado de "Asto" pero aparece en un lugar cercano, sobre la Ruta 40, "Talacasto". Las voces "ichil", "ischil", "ischilín" son nombres asociados a vegetales y plantas.

Su otro nombre el de Valle de la Luna surgió en 1967 en un artículo del periodista Federico B. Kirbus titulado "Riqueza y belleza natural del Valle de la Luna", debido a su apariencia lunar (seco, agreste, paisajes quebrados y grises).

"El Valle Pintado", de apariencia lunar, es el que da su nombre al "Valle de La Luna"

"El Valle Pintado" Ischigualasto San Juan
"El Valle Pintado", Ischigualasto San Juan.
Foto:

Visitar el Parque Ischigualsto

Tarifas de Acceso al Parque

Se cobra entrada únicamente en efectivo para ingresar al parque. Pero en la web www.ticketischigualasto.com se puede pagar con varios métodos, incluyendo tarjetas de crédito. No olvidar imprimir y llevar con vos el voucher de ingreso al Parque.

2018: Entrada General $300, los residentes locales, jubilados y estudiantes $150. Menores de 6 años, gratis.

Hay otras tarifas para los "Circuitos Alternativos": Trekking (Cerro Morado y Circuito Corto), el Nocturno de Luna Llena y el Circuito en Bicicleta.

El acceso al Museo Permanente de Dinosaurios Corporizados es de $25 para mayores y $15 para menores.

Hay Tarifa para acampar en el área de servicios ($100 por día por persona), incluye duchas, proveeduría y restaurant.

Excursiones y Paseos en el Parque

Circuito Tradicional - Ver Mapa

Recorrido Diurno (Ver este Mapa del Circuito), que tiene un recorrido de 39 km y dura unas 3 horas. Nace en el Area de Servicios y recorre un circuito cerrado que termina en el mismo punto.

Mapa del Parque Ischigualasto

Circuito Diurno

Mapa del circuito.

Se recorren distintas estaciones visitando: fósilies en la Estación 1 (El Gusano), concreciones rocosas (Cancha de Bochas), Geoformas (La Esfinge, El Submarino, El Hongo, Loberías), Panoramas de rocas sedimentarias del Triásico (grieses, azul verdosas y blancas, "Lunares" en el Valle Pintado y rojas, ocres en La Catedral y Barrancas Coloradas). Incluye una parada en el Museo de Sitio Dr. William Sill, ubicado entre la estación 4 y 5 (cerca del "Submarino").

"La Cancha de Bochas"

"La Cancha de Bochas" Ischigualasto San Juan
"La Cancha de Bochas", Ischigualasto San Juan. Foto:

Circuito Luna Llena

De noche, dura 2 horas y se realiza los dos días previos, el día posterior y el día en que la Luna llena. La tenue luz lunar en la noche diáfana le da a la arenisca un aspecto especial, un verdadero viaje a la Luna en la Tierra.

"La Esfinge", geoforma que se asemeja a la esfinge de Egipto (leon con cabeza humana)

"La Esfinge" Ischigualasto San Juan
"La Esfinge", Ischigualasto San Juan. Foto:

Circuito Cerro Morado

Con vista panorámica desde el cerro y proximidad con la flora y fauna, en especial la de aves. Son 3 horas de recorrido.

Circuito en Bicicletas

Trazado que incluye bicicletas povistas por el Parque. Averiguar en Oficina de Informes.

Circuito de Trekking

Recorrido de baja dificultad con mirador, visita a unas dunas y Las Ventanitas.

Geoforma "El Hongo" y detrás las Barrancas Coloradas

geoforma "El Hongo" y detrás las Barrancas Coloradas Ischigualasto San Juan
Geoforma "El Hongo" y detrás las Barrancas Coloradas, Ischigualasto San Juan. Foto:

Recomendaciones para visitar el Parque

Reglas

Cualquier duda o consulta, informarse con los Guías Guardaparques.

Caminar dentro de los sectores señalizados. En cada estación del recorrido mantenerse dentro del sector delimitado con "rocas negras".

Respetar las señales y las normas.

Informar cualquier transgresión dentro del parque al Guía Guardaarque.

Todas las actividades deben hacerse en compañía de un Guía.

Macotas permitidas pero atadas.

Los restos paleontológicos y arqueológicos están protegidos por la Ley 25.743 de Protección del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico: no tocar, remover, excavar, comprar o transportar estas reliquias. Es un delito.

Prohibido cazar. No se permite la caza dentro del parque.

No encender fuego.

Fauna: Mirar sin molestar y hacerlo a distancia prudencial

impacto mínimo. No cortar ramas, flores ni juntar leña, llevarse piedras dentro del parque. No dejar residuos (llevate todo lo que introdujiste al parque, eso incluye tu basura).

Tips y Consejos

Los circuitos se hacen por los terreno seco, arenoso y pedregoso. El suelo es arenoso: llevar calzado cómodo.

No hay señal de telefonía móvil en el Parque ni internet.

En el área de servicios principal hay confitería, proveeduría, campamento agreste, duchas y sanitarios.

No olvidarse de llevar:

  • Ropa cómoda y calzado adecuado para caminar.
  • Ropa liviana y de abrigo (todo el año porque hay gran amplitud térmica entre el dia y la noche). Ver datos del clima más abajo (hace mucho calor en verano y mucho frío en invierno).
  • Sombrero, anteojos oscuros, protector solar
  • Agua abundante (clima seco) comida liviana y nutritiva.
  • Binoculares, cargador para tu celular, bolsa para los residuos (llevatelos cuando te vayas).
  • Cargar el tanque de nafta en Jáchal, San Agustín de Valle Fértil o Villa Unión antes de visitar el Parque.
  • Dinero en efectivo para pagar el ingreso al parque.

Las antiguas rocas Triásicas

Los dinosaurios del Triásico, que datan de hace más de 200 millones de años, en casi todo el mundo están sepultados por miles de metros de sedimentos correspondientes a períodos posteriores.

En cambio en Ischigualasto (y Talampaya) se pueden ver en la superficie gracias a que el movimiento de las placas tectónicas hizo chocar hace 70 millones de años atrás a la Placa de Nazca que se mueve hacia el este, con la Placa del continente Sud Americano, que se mueve hacia el Oeste. El choque generó presión y empujó hacia arriba a la Cordillera de los Andes. Esta elevación u orogénesis a su vez se transmitió hacia adentro del continente llevando a algunas rocas a ascender y otras a hundirse. En Ischigualasto emergieron las rocas del Triásico y la erosión las dejó bien visibles para deleite de los científicos.

Esta característica casi única a nivel mundial le valió ser declarado Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Leé más sobre la Geología de la zona.

Triásico

Dentro de la Era Mesozoica, el primer período fué el Triásico, y en Ischigualasto se han hallado fósiles de animales y plantas de dicho período, como por ejemplo el Eoraptor lunensis y el Eodromaeus murphi, antepasados de los grandes dinosaurios carnívoros como Tiranosaurios rex y los Velociraptor (estos eran de un período posterior, el Jurásico).

Pero además de estos carnívoros, también alberga restos de los antepasados de los herbívoros colosales como el diplodocus y el brontosaurio:

Fauna Fósil, Reptiles y Dinosaurios

Es uno de los dinosaurios más antiguos, el Eoraptor coexistía con otros reptiles que no eran dinosaurios: herbívoros rhynchosaurio como el Hyperodapedon; aetosauros; cynodontes como el Probelesodon, dicynodontes como el Ischigualastia; and traversodontidos como el Exaeretodon.

Entre los dinosaurios estaban los Herrerasaurus (carnívoros) y el Pisanosaurus. Pero los dinosaurios no contribuyen más que un 11% de todos los huesos fósiles de la Formación Ischigualasto.

Eoraptor

El dinosaurio Eoraptor
El Eoraptor, dinosaurio de Ischigualasto,

Este dinosaurio de la orden de los Saurischia, vivió en el Triásico tardío (período Carniano) hace unos 231 a 228 Millones de años.

Lo que hoy es el noroeste de la Argentina era parte del continente de Gondwana. En esa época la zona era una planicie inundable con volcanes activos. Estaba tapizado de bosques y el clima era cálido y húmedo.

Los troncos petrificados del árbol Protojuniperoxylon ischigualastianus de más de 40 m de altura nos dan una idea del bosque frondoso, con helechos arborescentes y "colas de caballo".

Es una criatura descubierta en 1993, y es el más viejo de los dinosaurios conocidos.

Pequeño (1 metro de altura) y con un peso de 10 kg. Caminaba y corría erguido en sus patas traseras. Era omnívoro.

Su nombre proviene del Griego: "Eos" "Amanecer" y "Raptor" "Cazador": el cazador del amancecer. "Lunensis" del Latin "Habitante de la Luna", por el Valle de la Luna.

El dinosaurio más antiguo del mundo

Es el Panphagia protos y vivió en Ischigualasto hace 228 millones de años.

En esa época, lo que hoy es una zona árida y rocosa era una sábana con secciones abiertas y arboladas, como las que hoy existen en Africa. Había períodos de lluvias intensas y otros de sequía, la vegetación abunante alimentaba a este herbívoro que medía apenas un metro y medio de punta a punta. Su altura era de tan solo 30 cm, pero fue el ancestro más antiguo conocido de los Saurópodos, las que serían las bestias de mayor tamaño en caminar sobre la superficie de la Tierra.

Sus restos hallados en 2006 fueron publicados por paleontólogos de la Universidad Nacional de San Juan en el año 2009: Martinez R, N, Alcober O, A, (2009) A Basal Sauropodomorph (Dinosauria: Saurischia) from the Ischigualasto Formation (Triassic, Carnian) and the Early Evolution of Sauropodomorpha. PLoS ONE 4(2): e4397. doi:10.1371/journal.pone.0004397

Flora

Las plantas del Parque son del tipo xerófilo, por lo seco y árido del clima. Se observan cardones de gran altura, algarrobos, jarillas, retamos, brea, chaguar, chañar, cortadera y zampas. La Chica, un arbol endémico sanjuanino crece en las faldas de las sierras y como dato curioso, su madera es una de las más duras que se conocen.

La Fauna

Muy similar a la fauna del Parque Nacional Talampaya, está adaptada al clima seco de la región. Hay guanacos, maras (la conocida liebre patagónica), y entre los carnívoros, el puma los zorros grieses. Otros animales de menor porte son las vizcachas, mulitas y entre las aves: el cóndor, caranchos, el ñandú, las martinetas y chuñas. Hay ofidios: yarará chica, víbora de coral y la cascabel.

Tips y Consejos para Visitar la Región

1. Clima: en Ischigualasto

Clima continental seco con temperaturas extremas en verano e invierno. Bran amplitud térmica entre el día y la noche. El verano es muy caluroso y soleado. La temperatura máxima puede exceder los 50°C al sol. En invierno hace mucho frío y la mínima llega a 7 o 9°C bajo cero.

Puede helar entre mayo y octubre.

Las lluvias son escasas (150 mm anuales) pero cuando se producen, son torrenciales y a menudo acompañadas de granizo. Llueve en el verano Nov a Marzo.

Las lluvias provocan crecidas en los ríos (cauces secos durante casi todo el año), con cortes de rutas y aluviones.

Es clima continental muy seco con poca humedad relativa ambiente: tomar mucha agua.

El viento sopla durante todo el año y puede soplar con fuerza el viento zonda entre Julio y Octubre.

Indumentaria: en invierno las actividades al aire libre requieren vestir con ropa de abrigo y gorra. Ya que las temperaturas suelen ser muy bajas. En el verano es recomendable vestir con ropa liviana dado que las temperaturas durante el día son muy elevadas. Es por esta razón que se sugiere que los visitantes lleven agua mineral o similar. Calzado: zapatillas o botas muy cómodas.

En verano hace mucho calor y la exposición al sol es muy fuerte, además de una gorra o sombrero no olvide llevar protector solar con filtro, además es muy importante llevar anteojos para sol.

2. Precauciones

El camino asfaltado y llano es muy sencillo y fácil de conducir tanto la Ruta 40 como la Ruta Nacional 76 desde Villa Unión. Desde Jáchal la flamante Ruta Nacional 150 asfaltada recorre un sector muy sinuoso, con curvas y túneles.

Estado de las Rutas

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

icono combustible

Hay combustible en Villa Unión, Guandacol, Chilecito, Nonogasta, Jáchal, Pataquia.

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Alojamiento en la zona de Ischigualasto

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