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La Ruta 40
La Ruta 40 en la Puna
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Ruta 40 escudo vial

Parque Nacional Los Cardones

La Tierra de los Cardones

El Parque Nacional Los Cardones situado cerca de la Ruta 40, que le da acceso desde Seclantás y Payogasta, Salta. Entre los Valles Calchaquíes y la Cuesta del Obispo.

Paisaje con cardones en el Parque Nacional Los Cardones, Ruta 40, Salta
Cardones en el Parque Nac. Los Cardones, Salta. Foto:

Naturaleza Agreste en Salta

Cardonales

El Parque Nacional Los Cardones es un refugio para el cardón, un cactus endémico de la Regió Norte de la Argentina. También resguarda el entorno natural, pinturas rupestres y huellas de dinosaurios.

Está a un paso de la Ruta 40 en Payogasta, Salta.

Paisaje de la sierra y cardones en el Parque Nacional Los Cardones, Ruta 40, Salta
Cerros y cardones en el Parque Nacional Los Cardones, Salta. Foto:

¿Qué es el Cardón?

El Cardón es la especie emblemática que da su nombre al parque. Es una cactácea con la típica forma de brazos en candelabro que puede medir hasta 10 m de altura. Se lo aprecia en las laderas de los cerros, particularmente en las Cumbres del Obispo y en zona del Tin-Tin hasta una altura de unos 3.200 m.

El cardón (Trichocereus atacamensis) anteriormente se lo denominaba Trichocereus pasacana, pero los especialistas han acordado que el nombre correcto es el de T. atacamensis.

Su nombre popular es pasacana, originado en la apariencia de sus frutos que están recubiertos de una pelusa blanca ("pasa" = fruta y "cana" = pelo blanquecino).

Tiene características muy especiales:

  • Su longevidad: su vida promedio excede los 250 años.
  • Sus espinas: cubren totalmente su tronco y miden hasta 30 cm de largo. Los lugareños los usan para tejer la lana de las llamas.
  • Sus flores: los cardones florecen cuando llegan a la madurez reproductiva, a los 40 o 50 años de edad. Sus flores blancas duran muy pocos días y al secarse dan origen al fruto del cardón (la pascana), que genera miles de semillas que darán origen a la siguiente generación de cardones.
  • Su tronco: es usado por aves y roedores como refugio y su fruto como alimento para los animales.

Su madera es muy útil en la Puna ya que se usa para vigas, puertas, postes para corrales y, ahuecado, como el cuerpo de los bombos que pregonan el carnaval. Su uso está controlado para así proteger la especie.

Curiosidades del Cardón

Crece en promedio entre 1 y 5 cm por año.

Su fruto, la pascana, contiene unas 80.000 semillas de las que en promedio sólo una semilla germinará al amparo de la jarilla.

Provee agua durante la estación seca invernal: Entre Junio y Septiembre el Carpintero de los Cardones (Melanerpes cactorum) -ver foto abajo- taladra los troncos y bebe la savia que fluye de las perforaciones. Esto beneficia a otras especies de aves que aprovechan los agujeros para alimentarse con la savia.

Paisaje de la sierra y cardones en el Parque Nacional Los Cardones, Ruta 40, Salta
Carpintero de los Cardones, Salta. Foto:

No dejes de ver el video de Cecilia Sosa y Gabriela Núñez, asociadas al Aves Salta Club de Observadores. Ellas creen que los carpinteros pueden ser también polinizadores de cardones y ayudar a su dispersión.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Los Cardones?

Se accede desde la Ruta 40 desde Cachi vía Payogasta en un recorrido totalmente pavimentado. O desde Seclantás por camino de ripio. Desde Salta se llega por la Cuesta del Obispo y la Quebrada de Escoipe (asfaltada).

Se encuentra en el Tramo 15 de la Ruta 40 entre Cachi y San Antonio de los Cobres.

¿Cuando Visitar el Parque Nacional Los Cardones?

Puede visitarse durante todo el año, pero es mejor visitarlo en la estación seca: desde fines del verano, comienzos del otoño hasta el final de la primavera y comienzos del invierno (de marzo a noviembre).

En invierno hace frío y puede helar pero es soleado y despejado.

Clima del Parque

El clima es árido, muy seco, con escasas precipitaciones que no superan los 200 mm anuales, pero que están concentradas en el verano: entre Noviembre y Marzo. En esta época las intensas lluvias pueden provocar torrentes temporarios y cortar las rutas. Tener cuidado al conducir.

Hacia el Este, por la Cuesta del Obispo y el Valle Encantado, hay una transición hacia el clima húmedo por las nubes que vienen del este y condensan su humedad en los cerros.

El clima seco, el aire diáfano y la fuerte insolación dan un marco impactante al parque. La gran amplitud térmica es notable todo el año (entre día y noche). Tener ropa de abrigo a mano, anteojos de sol, sombrero y crema con factor de protección a los rayos UV solares.

Descripción del Parque Nacional Los Cardones

Cardonales y cerros multicolores

El Parque Nacional Los Cardones, situado muy cerca de la Ruta 40, fue creado en 1996 por Ley N° 24.737 en terrenos cedidos por la provincia a la nación.

Se ubica en el flanco este de los Valles Calchaquíes salteños.

Hermosos y altos cardonales se yerguen en las laderas de las montañas vigilando los valles y cerros. El cardón (Trichocereus pasacana), da su nombre al Parque Nacional.

Escudo del Parque Nacional los Cardones

Escudo del Parque, lo engalana el cardón y el carpintero de los cardones. Casa Rosada

Superficie: 65.520 ha.

Ubicación: Centro-oeste de la Provincia de Salta, en los Departamentos de Cachi y San Carlos.

Eco-región: Las Provincias Fitogeográficas Prepuneña, Puneña, y Altoandina y el sector septentrional del Monte Occidental, región natural exclusiva de la Argentina.

Propósito: Proteger la fauna, la flora, en especial el Cardón y el Churqui, así como sus recursos paleontológicos.

Propósito del Parque Nacional

El fin de este parque nacional es el de proteger cuatro principales Biomas Andinos del Norte de nuestro país:

  • Provincia Puneña. En las altiplanicies y cerros entre los 3.500 y 4.500 m de altura.
  • Provincia Altoandina. Por encima de los 4.500 m y hasta los 5.200 m, límite superior de la vegetación.
  • Provincia Prepuneña. Como en el Valle de Tin-Tin, la Planicie Cachipampa-Piedra del Molino, abarcando las laderas y quebradas. Allí abundan las cactáceas del género Trichocereus con arbustos. Es el territorio del cardón. También alberga al churqui (Prosopis ferox) un arbolito muy característico por su tronco siempre torcido y que forma bosquecillos dentro del parque.
  • Provincia del Monte. Con predominancia de jarillas (Larrea divaricata) y otros arbustos, y los infaltables cardones.

Pueblos Originarios y cultura

El área ocupada por el parque fué en tiempos prehispánicos un lugar estratégico ya que era el paso obligado entre los Valles Calchaquíes y el Valle de Lerma. También fué zona de pastoreo de los pobladores originarios.

Existen pinturas rupestres de antigua data en el parque. Luego, a mediados del siglo XV, la ocupación inca del oeste andino argentino creó una red de caminos (Camino del Inca) que pasaban por la comarca cimentando el control político y comercial del Noroeste con el centro del imperio en Cusco, Perú.

Los españoles durante la conquista penetraron los Valles y luego de cruentos enfrentamientos durante las Guerras Calchaquíes, sometieron la región en el siglo XVII.

Flor del Cardón
Flores del cardón. Zoya Akulova

La conjunción de estos elementos nativos y europeos permean la cultura de los actuales pobladores de la región y la hacen muy atractiva.

Leyenda de la pascana

El cardón que domina el paisaje es también conocido como pascana, nombre originado en una leyenda nativa de la zona:

Pasacana era la hija de un cacique inca (o Curaca) y enamorada de Kehuaillu, al no obtener el permiso paterno para casarse con su amado, huyó con él. Perseguidos, imploraron a Pachamama su protección.

Esta, generosa, los cobijó con su cálida tierra e hizo brotar de la misma a Kehuaillu transformado, enfundado en un poncho de color verde, dentro del cual abrazaba a su amada Pasaksana: el cardón.

Cada vez que la joven desea ver el hermoso paisaje de la comarca, para evitar ser reconocida, se asoma, transformada en la bellísima flor blanca del cardón.

Fósiles & Fauna

Fósiles en el Parque Los Cardones

Los recursos paleontológicos del parque son importantes ya que existen restos de animales que habitaron la región hace más de setenta millones de años (dinosaurios). En las laderas orientales del cerro Tin-tin hay depósitos de piedra caliza con fósiles de animales marinos (algas, peces y gasterópodos). También se encuentran huellas de dinosaurios.

Importante mirar, tomar fotos, pero no remover ningún resto fósil.

Fauna del Parque

El clima seco, la altura y la vegetación adaptada a ese medio inhóspito imponen restricciones a la fauna, que debe adaptarse a un bioma con gran amplitud térmica, poca agua y bajo contenido de oxígeno atmosférico:

Así encontramos "peludos" (familia Dasypodidae) como el piche llorón o quirquincho chico (Chaetophractus vellerosus), el gato montés (Oncifelis geoffroyi), el puma (Puma concolor) y el gato del pajonal o gato pajero (Lyanchailurus pajeros), que es una especie vulnerable. Los infaltables zorros gris chico y colorado (Dusicyon griseus y D. culpaeus). El parque también alberga serpientes (víbora de coral, yarará ñata, yarará chica y la cascabel).

De los camélidos sudamericanos, el guanaco (Lama guanicoe) está presente en el parque, y sus manadas pueden verse a la vera de la Ruta Prov. 33.

Guanacos en el Parque Nacional Los Cardones, Ruta 40, Salta
Guanacos en el Parque Nacional Los Cardones, Salta. Foto:

Avistaje de Aves

Los amantes de las aves podrán avistar en el Parque aves como el cóndor (Vultur grypus), la gaviota andina (Larus serranus), el picaflor andino (Oreotrochilus leucopleurus) y el mayor picaflor de la Argentina, el picaflor gigante.

Posado sobre los cardones puede divisarse el diminuto (de 15 cm de largo) pájaro carpintero de los cardones (Melanerpes cactorum).

Visitar el parque

Detallamos a continuación algunos paseos y los servicios del parque:

Recta de Tin-Tin

A los pocos kilómetros al sudeste de Payogasta, ya dentro del parque, la ruta Prov. 33 se convierte en una perfecta recta que atraviesa una pampa razonablemente plana entre la sierra que la rodea. Esta es la famosa Recta de Tin-Tin, que fue trazada a casi 3.000 metros de altura por los nativos prehispanos, quienes se valieron de tecnología simple pero efectiva para trazarla: fogatas para servir de jalones que alineadas le permitieron una traza perfectamente lineal.

Esta recta data del período Incaico (1480 - 1535), cuando una parte del Camino del Inca, Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, atravesaba esta comarca.

Un ramal del mismo, desde el valle de Lerma, se internaba en la quebrada de Escoipe en dirección a la Puna, ascendiendo por donde hoy se encuentra la Cuesta del Obispo. Dice el arqueólogo salteño Christian Vitry:

"[el camino del Inca] llega[ba] a Cachipampa en el extremo sur de la recta de Tin Tin, desde donde el camino Inka se trifurcaba. Un tramo se dirigía hacia el Norte con dirección a Cortaderas y Potrero de Payogasta; otro al Oeste rumbo a Cachi, La Paya, Las Pailas, Cachi Adentro; y el otro tramo hacia el Suroeste, pasando por Seclantás, Molinos, Colomé, Tacuil, Mayuco, atravesando el Abra Blanca para llegar a La Puna catamarqueña".

Tin Tin el nombre

El nombre es Quechua: "Tintín" el fruto conocido como granadila (Apicoya en aymará), el fruto de la Passiflora ligulari.

Vista de la Cuesta del Obispo, Salta
Cuesta del Obispo desde Piedra del Molino, Salta Foto:

Servicios

Los Cardones es un Parque Nacional relativamente nuevo y por dicha razón no cuenta con todos los servicios para los visitantes. Tampoco cuenta con alojamiento.

En el Valle Encantado hay atención y orientación por parte de personal de Parques:

Las mejores opciones para alojamiento turístico están en las localidades cercanas de los Valles Calchaquíes, y en particular en Cachi.

Valle Encantado

Casi al llegar al final de la Cuesta del Obispo (rumbo a Salta), se puede acceder a este valle con efímeras lagunas en la época de lluvias, que se congelan con el frío invernal. Es un valle tapizado de flores y rocas de curiosas formas. Con pinturas rupestres y avistaje de cóndores.

En contraste con la aridez del resto del parque, alberga el pastizal de neblina, nutrido por la humedad de las nubes que son retenidas por las cumbres que rodean la Quebrada de Escoipe, y conforman en el valle una leve representación de la ecoregión de las Yungas.

Riesgos y Amenazas para el Parque

Los pobladores locales, que viven en condiciones marginales intentan obtener su sustento en la zona donde viven, dentro del parque. su ganado (como por ejemplo los "burros cimarrones"), la caza furtiva (en especial la caza de guanacos, la extracción de madera, las plantas exóticas que siembran en sus hogares, las quemas de malezas impactan negativamente en el ambiente.

Los visitantes también, al usar vehículos 4x4 o motos en zonas silvestres agreden el ambiente, espantan la fauna y destruyen la vegetación.

Contacto con las autoridades del Parque

Intendencia Parque Nacional Los Cardones:Ruta Nacional 40, km. 4510, Barrio Nuevo,localidad Payogasta,Salta. Tel.: (03868) 03868-496 005. loscardones@apn.gob.ar

1. Clima: en los Valles Calchaquíes

Zona de clima seco con baja humedad relativa. La estación lluviosa es el verano (Nov a Marzo). Hay gran amplitud térmica entre el día y la noche.

El cielo es usualmente despejado y el sol fuerte (usar filtro solar). En invierno es fresco y frío, pero no nieva.

2. La altura y el Apunamiento

A alturas mayores que los 2.000 metros como los del parque nacional y Cachi por ejemplo se pueden producir síntomas desagradables conocidos como el Apunamiento o Soroche (Mal de altura). Es causado por la menor la presión atmosférica y esto hace que haya menor cantidad de moléculas de aire (y menos oxígeno) en una misma cantidad de aire.

La falta de oxígeno puede causar nauseas, mareos, dolor de cabeza, fatiga y cansancio.

Leé más sobre como mitigar el Apunamiento

3. Precauciones

Este tramo de ruta es camino de ripio - grava y arena, en montaña: sinuoso y angosto.

Recomendamos consultar el estado de la ruta antes de viajar.

Vados, cauces secos y lluvias de verano

Dado que en verano se producen lluvias torrenciales en los cerros que deslavan rocas, barro y arbustos sobre la ruta. Observar los paredones que a 45° salen de la banquina hacia el norte en el tramo final de la Quebrada cerca de Angastaco: son para desviar las aguas de la ruta), es conveniente circular con precaución ante señal de lluvia en las montañas.

Importante, lluvias: Si llueve en las sierras las aguas bajarán como torrentes por las quebradas. Aún si no llueve sobre la ruta puede estar lloviendo en las cumbres. Conducir con cuidado.

Estado de las Rutas

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

Tips Importantes

  • Cargar el tanque de combustible (ver abajo dónde) antes de iniciar el recorrido ya que las distancias entre surtidores son grandes y no siempre hay combustible en cada estación a del recorrido.
  • Llevar agua y comida. Un mapa en formato papel.
  • A veces, la Ruta 40 puede estar clausurada por derrumbes o deslavados de la ruta. Especialmente en la temporada de lluvias estivales.
  • Llevar vestimenta apropiada para la amplitud térmica entre el día y la noche.

Ripio. En las partes de ripio conducir con precaución.

icono combustible

Hay combustible en Cafayate, y también en Cachi.

››   Ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40
 

Alojamiento en el Tramo

Encontrá tu hotel en este tramo:

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