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La Ruta 40
La Ruta 40 en la Puna
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Ruta 40 escudo vial

Camino del Inca

Caminos precolombinos Andinos

El Camino del Inca, la red vial del imperio incacio, es un sitio patrimonio de la Humanidad de la UNESCO (Chapaq Ñan) que recorre el noroeste del país en la zona Andina.

Conocé su historia, su origen e importancia. Dónde queda, como visitarlo y dónde hospedarte.

Vista del Potrero de Payogasta en Salta:

Vista del Potrero de Payogasta en Salta, Ruta 40
Vista del Potrero de Payogasta, Salta Foto:

Sitio UNESCO Ruta 40

El Camino del Inca y la Ruta 40

El Qhapaq Ñan [Red vial incaica] en la Argentina

Sitio Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO

Información sobre el Camino del Inca o Qhapaq Ñan y su trazado, que acompaña al de la Ruta Nacional 40 en las regiones Norte y Cuyo de la Argentina.

¿Qué es el Camino del Inca?

En quechua, "Qhapaq Ñan" significa "camino principal". Es una red de caminos que fue la columna vertebral del Imperio Inca.

Abarcaba 23.000 km de caminos y vinculaba los pueblos, centros ceremoniales y guarniciones militares del imperio. Entrelaza más de 2000 años de historia de cultura andina pre-incaica.

Se extiende desde Quito en Ecuador hasta el centro de Chile, pasando por Perú, Bolivia y Argentina, y el el famoso Camino del Inca que une la ciudad de Cuzco con la ciudadela de Machu Picchu, es solo una parte mínima de la gran red de caminos incas.

En la Argentina la UNESCO ha nominado más de 118 km de tramos del camino (son 13 segmentos en siete provincias) junto con 32 sitios arqueológicos asociados al mismo.

Unir para gobernar

Al igual que los romanos en Europa, los incas comprendieron que las buenas comunicaciones facilitan la gobernabilidad y el control imperial. Y por esa construyeron el "Camino del Inca" según normas claramente establecidas (ancho, superficie, distancia entre postas, etc.).

El Imperio Inca organizó esta vasta red caminera en una escala continental; este camino es una expresión de su tesón, de su espíritu de organización y de su excelente planificación en el uso de la mano de obra humana.

El camino era un instrumento para la unificación de un inmenso imperio, desde lo físico y lo organizacional que sorprendentemente, fue construido en menos de un siglo!

El territorio del imperio era variado, con una orografía imponente y la traza del "Camino del Inca" debía cruzar ríos, abruptos valles y altos pasos entre las montañas.

Tambos las postas del camino

Estaba jalonado por sitios especiales tambos (del quechua tampu = posada) para el alojamiento de los funcionarios incaicos y casas para los mensajeros o chasquis que circulaban por ellos.

El Tastil, ruinas precolombinas en Salta, sobre el Camino del Inca:

Ruinas de Tastil, Salta
Ruinas de Tastil, Salta.

Camino Inca en Argentina y la Ruta 40

Cuando Diego de Almagro, uno de los conquistadores del Perú (junto con su socio Francisco Pizarro), partió a explorar y conquistar su merced de Nueva Toledo, ubicada al sur de Cusco en el año de 1535, se convirtió en el primer europeo en circular por el camino del inca en territorio argentino.

En su búsqueda de riquezas, tomó los caminos incaicos y partió desde Cusco hacia la actual república de Chile, atravesando el norte argentino.

El relato de Diego de Almagro, contemporáneo del Camino en su momento de mayor auge, nos permite identificar su traza y ubicarlo hoy en día en las vastas extensiones andinas. Veamos su itinerario:

El Camino del Inca en Jujuy

Recorrido de Diego de Almagro por el Camino Inca en 1537

El itinerario de Diego de Almagro documentó la traza del camino del Inca como sigue:

Ingresó a la Argentina desde Bolivia cerca del actual pueblo de Santa Catalina (cerca de la Ruta 40 en Cienaguillas) en Calahoyo. Siguió por Moreta en el abra del la Sierra de Cochinoca y por Casavindo el Chico, pasó por la actual Rinconadillas y bordeó las Salinas Grandes llegando a Tambo del Moreno, en el actual pueblo de El Moreno, sobre RP 79. Desde allí el camino ingresaba en Salta siguiendo hasta el sitio incaico de Tastil, cuya imagen mostramos más arriba.

Otro ramal bajaba a la Quebrada de Humauhuaca. Seguía al sur, pasando por los pucarás de la Quebrada y tenía un ramal que siguiendo la actual RP 73 desde la ciudad de Humahuaca cruzaba el Abra de Zenta y llegaba a las Yungas pasando por Santa Ana.

Salta

Desde Tastil, en la Quebrada del Toro el camino seguía hacia el Tambo La Paloma, cercana a la actual localidad de La Poma y al sitio administrativo del Potrero de Payogasta cercanos a la Ruta 40 en los Valles Calchaquíes.

Lo que está en duda si desde Tastil pasó a los valles Calchaquíes por el Abra del Acay a 4.800 m de altura o si tomó otra ruta más baja (4.400 m) y menos riesgosa como el Abra de Ingañan.

mapa del camino del inca en Argentina

Mapa del Camino del Inca en Argentina. A. Whittall

En rojo los sitios mencionados en el texto

La Paya: Capital Regional Incaica en Cachi

Es probable que la zona de Cachi, haya sido sede de poder imperial ya que a unos 12 km al sur de Cachi, hay un complejo arqueológico importante, con una superficie de unas seis hectáreas, que alojó en su momento a entre 250 y 750 personas.

Es el actual pueblo de La Paya, un sitio con murallas de pirca, recintos rectangulares y construcciones circulares. Entre ellas, un recinto conocido con el nombre de "Casa Morada".

Era un centro de poder incaico en la región, y allí habitaba el "curaca incaico".

Desde Cachi, siguiendo la famosa Recta de Tin-Tin, salía un ramal del camino del Inca hacia el valle de Lerma, internándose por la quebrada de Escoipe por la actual Cuesta del Obispo.

Dato Curioso: La "Recta de Tin-Tin fue trazada a casi 3.000 m de altura por los nativos, quienes se valieron "de fogatas para servir de jalones" y tirar la línea recta.

En el extremo sur de la recta de Tin-Tin, en Cachipampa, el camino del Inca se abría en dos, uno iba hacia el oeste, rumbo a Cachi, La Paya, Las Pailas, Cachi Adentro; y otro tramo hacia el Suroeste, en dirección de Seclantás y Molinos, Colomé, Tacuil. Atravesaba el Abra Blanca para llegar a La Puna catamarqueña.

Almagro pasó por La Paya y siguió la actual traza de la Ruta Nacional 40 pasando por Cachi, Seclantás, Molinos y Angastaco.

Llegó al histórico pueblo de Tucumanahao en el Monumento Natural Provincial de Angastaco Quebrada de las Flechas (en Salta), siguiendo el curso del río Calchaquí, el camino paó por el sitio de la actual Cafayate.

Desde Cafayate, el Camino del Inca seguía hacia el sur, por el valle del río Santa María, que formaba parte de la provincia incaica de "Quiri-quiri" y cuya principal poblado fué Tolombón, en Salta. Luego ingresaba a lo que hoy es Tucumán.

El Camino en Tucumán

El camino descendía por el valle de Yokavil y en la quebrada del valle de Amaicha, un ramal subía hacia la actual ciudad de Amaicha del Valle y tras pasar el Abra del Infiernillo llevaba a la actual Tafí del Valle, para bajar luego hacia la selva y los llanos tucumanos por la Quebrada del Portugués.

Catamarca

El camino principal seguía junto al río Santa María pasando por lo que hoy es Santa María, fértil zona con muchos sitios prehispanos:

Ruinas de Fuerte Quemado en Catamarca
Fuerte Quemado, Santa María en Catamarca,

El nombre de Fuerte Quemado recuerda las cruentas Guerras Calchaquíes, que culminó con la destrucción de las comunidades agro-pastoriles de los Valles de los ríos Calchaquí, Santa María - Yokavil, Abaucán, Hualfín y Belén.

Es un sitio arqueológico que originalmente se denominó Bacamarca (realmente Wakanmarka) que significaba "fortaleza de la frontera del templo".

Asentamiento que es más antiguo que la ocupación incaica.

En el sur del Valle de Santa María, en el tambo de Punta de Balsto el camino se abría en tres ramales:

  1. Uno, hacia el Este, al Nevado de Aconquija, pasaba por el sitio de Becobel y subía a la Sierra pasando por otros dos tambos Huehuel a 3.700 m y otro a 4.700 m de altura. Luego llegaban a la fortaleza de La Ciudacita en los Nevados de Aconquija, en la frontera entre Tucumán y Catamarca.
  2. Otro atravesaba el Campo Arenal al Sureste hacia Andalgalá, pasando por el Ingenio del Arenal Médanos, un establecimiento metalífero.
  3. Otro iba al Sur por lo que hoy es la Ruta 40 hacia Hualfín y El Shinkal en Londres.

Tomando la ruta Este, Almagro atravesó el oeste de la actual provincia de Tucumán y llegó hasta:

La Ciudacita (por ser una "ciudad pequeña"), sitio enclavado en las alturas del Nevado de Aconquija. Se encuentra dentro del Parque Nacional Campo de los Alisos y este es el Mapa con su ubicación.

Ruinas incaicas de La Ciudacita
Las ruinas de la Ciudacita en Tucumán. Foto:

Nuevamente Catamarca

Desde la Ciudacita el Camino Incaico cruzaba bajaba del Aconquija y tomaba dirección oeste rumbo a Hualfín donde habí otro asentamiento Inka con un pucará (este es el Mapa con su ubicación).

Ruinas incaicas del pucara de Hualfin
Las ruinas del pucará en Hualfín, Catamarca. Foto cortesía de

La Ruta 40 va junto al camino hacia el sur, pasando por Belén y Londres para llegar al sitio del Shinkal de Quimivil:

El Shinkal de Quimivil

Sitio Shincal de Quimivil, es el establecimiento incaico más importante de nuestro país.

Ruinas incaicas del Shincal
Las ruinas del Shinkal (Shincal) de Quimivil en, Londres, Catamarca. Foto:

Todo este trayecto, desde La Poma en Salta hasta Londres en Catamarca es recorrido por la traza de la actual Ruta Nacional 40.

Es en este punto, Shincal, donde Almagro se apartó de la actual Ruta 40 y tomó la Cuesta de Zapata, (parte de la vieja traza de la Ruta 40) y llegó a la actual Tinogasta donde hay un sitio Inka en Watungasta. Desde subió por Ruta de los Seismiles cruzando los Andes y entrando en Chile por el paso de San Francisco.

Este es el final del recorrido de Almagro. Pero el Camino del Inca sigue hacia el sur, por las provincias de La Rioja, San Juan y Mendoza:

El Camino Incaico La Rioja

De Tinogasta baja hacia Famatina y Chilecito donde habí una importante tambería subiendo luego por el río Miranda y el paso que sigue la Ruta 40 en la Cuesta de Miranda.

Se bifurca luego: un ramal va hacia Tambillos y luego al oeste por el pucara de Villa Castelli por Vinchina y el Paso Pircas Negras junto a la Laguna Brava, donde hay un tambo. El otro ramal va al sur, pasa por Aicuñ y Pagancillo, bajando por el río Bermejo, hasta el sur riojano donde, en el Paso Lamar hay un sitio incaico a 12 km de Guandacol, este Mapa muestra el sitio.

Ruinas de Hualco, La Rioja
Pucara de Hualco en La Rioja,

Red Vial Diaguita

Una rama del Camino del Inca bajaba desde Ciudacita hacia el sur y era conocido como el antiguo Camino del Tucumanao.

Luego atravesaba el valle de Paccipas entre Andalgalá y Alpasinche (sobre la Ruta 40 en el linde con La Rioja). Se usó hasta bien entrado el siglo XX, para arreos de animales. En Alpasinche se bifurcaba, un ramal iba por Catamarca hacia el Paso de San Francisco siguiendo el río Colorado y Abaucán hacia Watungasta y otro a Tucumán por "Los Baldes".

En las proximidades de Alpasinche, se encuentra el pucará Hualco, fuerte que protegía la comarca.

En Lamar el Quapaq Ñan entraba en San Juan donde en esta zona se pierde el rastro.

Camino del Inca y la Ruta 40
Camino del Inca en San Juan. Foto: www.cultura.gob.ar

San Juan

Se cree que bajaba (actual Ruta 40) por Huaco y Jáchal para ir al oeste hacia Calingasta y bajar al sur por los tambos en Tocota, Tamberí y Barreal hacia las nacientes del río San Juan. Mientras otro ramal corrí más al este, por Talacasto (sobre la Ruta 40), La Dehesa y se uní con el otro ramal en el tambo de Tambillos en Mendoza.

Mendoza

Los ramales de San Juan convergían en Tambillos, sitio de un tambo (32 km al norte de Uspallata) hoy alambrado para protegerlo y dotado de un mirador para observarlo. En Uspallata giraba al oeste subiendo por el río Mendoza pasando por las ruinas de Ranchillos y luego por Tambillitos, otro tambo.

En la zona de alta montaña, en el Parque Provincial Aconcagua se conserva un tramo del mismo.

Luego cruza por encima del "Puente del Inca", un arco natural que cruza el río de Las Cuevas, hoy un Area Natural Protegida.

Chile

Ingresa a Chile por el Paso de Cristo Redentor para seguir rumbo al Valle Central de Chile.

Incas en Mendoza

Hay referencias (Canals Frau 1946) sobre la existencia de un fuerte incaico en el actual Guaymallén al noreste de la ciudad de Mendoza.

Visitar el Camino del Inca

Recorriendo la Ruta 40 al norte de Mendoza se accede a la mayor parte del Camino del Inca. En Mendoza las Rutas 7 y R.P 39 dan acceso a varios tambos. En San Juan la Ruta Nac. 150 y 149 permiten acceder a Rodeo, Iglesia y Calingasta.

La Ruta Nac. 60 en La Rioja permite visitar Watungasta.

En Cuyo y el Norte, la estación lluviosa es el verano y es más caluroso. Es mejor visitar en primavera, otoño e invierno.

Estado de las Rutas

Consultá el estado de las ruta 40 en nuestra web: Estado de la Ruta 40.

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Bibliografía
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Burger, R., Morris, C., Matos Mendieta, R. y Quilter J. Variations in the expression of Inka power: a symposium at Dumbarton Oaks, 18 and 19 October 1997. en D'Altroy, T., Williams, V., y Lorandi, A., (2007). The Inkas in the Southlands. Dumbarton Oaks. pp. 101

 

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