Tramo Ruta 40

Sta. Marí - Cachi

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Ruta 40: Tramo de Santa María [Catamarca] a Cachi [Salta]
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Ruta 40 desde Santa María a Cachi

La Ruta 40 en los Valles Calchaquíes, Tramo 14

El recorrido de la Ruta 40 en este tramo es casi totalmente de ripio, atravesando los Valles Calchaquíes y la Quebrada de Las Flechas. Es zona de viñedos, pueblitos pintorescos y sitios arqueológicos.

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Quebrada de las Flechas

Quebrada de las Flechas, Salta. Foto: A. Whittall

  • El trayecto recorre la prepuna siguiendo el valle del río Calchaquí y se caracteriza por ser un tramo de altura moderada (unos 1.900 m en promedio).
  • Une Santa María con Cachi cuyas alturas son de 1.880 m y 2.280 m respectivamente.
Lea atentamente nuestras Importantes Recomendaciones antes de embarcarse a recorrer la Ruta 40; el tipo de camino de ripio y sinuoso de montaña requiere de cierta habilidad. Planifique bien su viaje.

Mapa del recorrido de la Ruta 40 Norte en su tramo de los Valles Calchaquíes

El Mapa muestra el trazado entre Santa María y Cafayate Salta, Tucumán y Catamarca) de la Ruta 40 [4]
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Mapa del Tramo entre Cafayate y Santa María

Otro mapa, con el tramo entre Cafayate y Santa María (Imagen)

Mapa del Tramo de la Ruta 40 entre Santa María y Cafayate.
Clickeá sobre el mapa para agrandarlo

Descripción del recorrido

Describimos el recorrido en el sentido Sur a Norte tomando como punto inicial del tramo la ciudad de Santa María en la provincia de Catamarca.

Salida de Santa María

››   Más datos sobre Santa María

Salir de Santa María (km 0 del tramo) hacia el oeste y cruzar el río Santa María, que forma la extremidad sur de los Valles Calchaquíes y que fluye en sentido sur a norte.

Esta parte se conoce como el Valle de Yocavil (o Yokavil). Es un tramo de Ripio y pavimento

Transpuesto el puente, en km 2 empalme con Ruta Provincial 39, el km 7 el paraje Fuerte Quemado, que debe su nombre a una fortificación española destruida durante las terribles Guerras Calchaquíes en los siglos XVI y XVII. Allí se ingresa a la provincia de Tucumán y termina el ripio - pavimento y comienza un tramo de 19 km con carpeta asfáltica (inconclusa desde 2013) sin terminar.

Arqueología en Yokavil

Ver más información sobre los Circuitos que Recorren los Sitios Arqueológicos de Santa María:

Recorrido tucumano de la Ruta 40

trivia

Trivia sobre la Ruta 40 y Tucumán:

Es la provincia con el tramo más corto de toda la Ruta Nacional 40, apenas: 57 km.

La ruta corre paralela al curso del río Santa María y, en el km 27 empalma con la RP 357, que ingresa a la Ruta 40 por la derecha, proveniente de Tafí del Valle, Tucumán (Capital) y la cercana localidad de Aimachá del Valle (14 km), que también se vincula con Santa María por la pavimentada RP 307 (Tucumana) y la RP 17 (Catamarqueña), distan 24 km la una de la otra.

Luego de la intersección, la ruta 40 vuelve a estar pavimentada.

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››   Más datos sobre Tafí del Valle

Ruinas de los Quilmes

estampilla Ruta 40 Tucumán

Ruinas de Los Quilmes, Tucumán, Ruta Nacional N°40. Correo Argentino [3]

En el km 30 de la Ruta 40, sobre la izquierda hay una bifurcación (es la RP 357) que conduce a las Ruinas de los Quilmes, que distan de la ruta 5 km, por camino de ripio. Vale la pena internarse y recorrer las ruinas.

La ruta sigue hacia el norte, cruzando badenes de hormigón que cumplen su propósito durante las torrenciales lluvias de verano:

Badenes y lluvias de verano

señal vial baden

En este sector la ruta 40 está atravesada por badenes para evacuar las torrenciales lluvias del verano (tener cuidado en la época de lluvias y leer más: Precauciones). Estar atento a la señal vial de badén.

En km 45 se llega al pueblo de:

Colalao del Valle

Un pequeño poblado con 579 habitantes ubicado a 1.660 m de altura que forma parte del Departamento de Tafí del Valle.

Desde aquí se puede visitar el pueblito de El Pichao a pocos kilómetros por ripio hacia el oeste. Es una zona de producción de nueces y frutas. Se pueden adquirir tejidos y dulces caseros. Cerca del pueblo se encuentra:

Yacimiento arqueológico de El Pichao
etnoturismo
Es similar a las Ruinas de los Quilmes pero más antiguo ya que su ocupación data del año 500 D.C. Las Guerras Calchaquíes terminaron con el poblado.
Alojamiento en Colalao

En el km 54 se deja la provincia de Tucumán y se ingresa a la provincia de Salta.

Salta y los Valles Calchaquíes

Siguiendo hacia el norte por la Ruta 40, se cruza el arroyo Tolombón y comienza zona con viñedos enmarcados por rectas hileras de álamos. Se pasa frente a la galería de una gran casona antigua y en km 67 se llega al pueblo de Tolombón.

Tolombón

Con una población de 255 hab (2001), debe su nombre tan peculiar a los tolombones, pueblo originario que poblaba esta zona y cuyo jefe, Juan Calchaquí inició la revuelta de la "primera guerra Calchaquí" (1561 - 63) y también fué el cuartel general de Halpa Inca o Bohórquez, el que inició la tercera y última guerra calchaquí casi un siglo más tarde (1658).

Ruinas de Tolombón
Ruinas MHN
La ciudad es un Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 21.483⁄1944.
Es una antigua ciudad prehispánica que estuvo ocupada entre los años 900 y 1470 D.C. período de Desarrollo Regional, y luego durante la dominación incaica (1470-1536).
Durante el período hispano y hasta su destrucción en 1660 estuvo poblado por naciones calchaquíes y fue su capital política.
Consta de casas semisubterráneas de piedra, graneros, reservorio de agua y una fortificación (Pucará).
El asentamiento está muy cerca del pueblo (3 km hacia el Oeste) pero su conservación es pésima, ha sido saqueada por incontables visitantes.
Ruinas de Tolombón

MHN Ruinas de Tolombón, Salta. Foto: [2]

Hacia Cafayate

Dejando la plaza y su iglesia austera de nave angosta con una torre (del siglo XIX), seguir hacia el norte, pasar por la Bodega Etchart, que puede ser visitada. Al cruzar el río Loncohuasi, se llega en km 83 a Cafayate.

Bodega, Cafayate, Salta

Bodega El Esteco, Cafayate, Salta. Foto El Esteco [1]

Cafayate

Cafayate es el centro urbano más importante de los Valles Calchaquíes y ofrece todos los servicios para el turista. Desde Cafayate, por la Ruta Nacional 68, asfaltada, se llega a la ciudad de Salta (191 km). Cargue combustible, almuerce y recorra los alrededores.

Cafayate está situada estratégicamente, en la confluencia de los ríos Calchaquí y Santa María, en la embocadura de la Quebrada del río de Las Conchas, al pie del cerro San Isidro.

Vinos

La traza de la Ruta 40 que la atraviesa en sentido Norte – Sur y está rodeada de un cinturón de bodegas y viñedos y es puerta de acceso a los Valles Calchaquíes.

››   Más datos sobre Cafayate

La Ruta 40 desde Cafayate hacia Cachi

Saliendo de Cafayate, la ruta cruza el río Chuscas y pasa por el Balneario Municipal y la hostería del ACA. La Bodega la Rosa y la finca Miguel Torino se ubican sobre el lado derecho. En km 84 empalme de la RN 68 (hacia Salta) y la Ruta 40.

Tomar por la Ruta 40 hacia el norte, asfaltada en dirección a San Carlos. Verá plantaciones de viñedos y bellos plátanos a la vera de la ruta. En el km 97 comienza la vegetación (monte) natural de la región. La ruta ahora se interna dentro del valle del rio Calchaquí, que fluye de norte a sur.

Las viñas aparecen en las proximidades de Animaná, con sus bodegas (entre ella la de Michel Torino) y vinos artesanales. El pavimento continua hasta el km 106, justo al ingreso al pueblo de San Carlos:

San Carlos

San Carlos monumento y lugar histórico, Salta

Iglesia y Pueblo, Monumento y Lugar Histórico Nacional, San Carlos, Salta.
Foto: [2] y A. Whittall

Pueblo de San Carlos
Ciudad LHN
La ciudad es un Lugar Histórico Nacional (L.H.N) por Decreto 370 ⁄1975.
Tal como lo atestigua su iglesia este pueblo tuvo un período de esplendor durante la época del Virreinato, centralizando el comercio de los Valles Calchaquíes.
Rivalizó con Salta para ser capital provincial pero perdió su supremacía a Cafayate, ubicada en una posición más ventajosa por su acceso a Salta por el Valle de Lerma.

Iglesia de San Carlos Borromeo
Iglesia MHN
Esta iglesia un Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 137.845⁄1942.
Se origina en una capilla levantada en 1719 por Fernando de Lisperguer y Aguirre en el lugar que en 1801 fue reemplazada por la iglesia actual.
Es la mayor iglesia de los Valles (única que tiene crucero y cúpula). Fue consagrada en 1854.
El terremoto de 1930 dañó su techo que se reemplazó por cabriadas y chapas de cinc. Posee una una imagen de Cristo del siglo XVII

Este es un antiguo pueblo de indios, ubicado a 1.605 m.s.n.m., edificada principalmente en adobe. Fue cerca de la actual población de San Carlos, que se fundaron varios asentamientos que fueron arrasados durante las guerras calchaquís, tales como Barco (1551), Córdoba del Calchaquí (1559), San Clemente de la Nueva Sevilla (1557) y Nuestra Señora de Guadalupe (1630).

No fue hasta después de concluidas estas guerras en los últimos años del siglo XVII que la zona prosperó. Los jesuitas establecieron la misión de San Carlos, que dió origen a la actual población. La economía local basada en la agricultura, la invernada de mulas que se enviaban al Alto Perú y la vid, que se desarrolló enormemente.

El pueblo actual se formó alrededor de la iglesia.

Puede visitarse además el Museo de Antropología (Gral. Güemes esq. Rivadavia) con restos incaicos, y anteriores.

Rumbo a Molinos

A 8 km al norte de San Carlos, se llega a la entrada del dique La Dársena. Siguiendo por la ruta se van pasando por caseríos con la construcción típica del valle, adobe, con techos de torta de barro. Los pobladores cultivan ajíes, cabras y algunas vacas.

En el km. 121 camino se torna sinuoso y en el km 138 hay un puente sobre el río Calchaquí se circula por su margen Este hasta que en el km 147 se vuelve a cruzar el rio donde comienza un tramo bellísimo.

Quebrada de Las Flechas

ecoturismo

Monumento Natural Provincial de Angastaco. La traza de la ruta 40 pasa por desfiladeros con cortes: El Ventisquero , (km 151), y La Flecha (imagen arriba) un kilómetro más adelante. En el km 159 El Cañón.

Monumento Natural Provincial de Angastaco
Monumento Natural

Leer más sobre las atracciones turísticas de
La Quebrada de las Flechas.

Angastaco

Poco más adelante se llega (km 160) al cruce de acceso a Angastaco (a la izquierda). En el cruce, caserío.

››   Más datos sobre Angastaco

Seguir por Ruta 40, de inmediato se cruza el río Angastaco y en km 164, empalme de camino sobre izquierda. Conduce a Pucará y por Colomé a Molinos. Seguir por Ruta 40.


En km 167 excelente vista al valle y finca el Carmen. Allí se puede ver la Iglesia Carmen de Angastaco, que data de 1800 y que fue reparada por los propietarios de la finca. La ruta cruza el Arroyo las Rosas y en km 185, tras un estanque con agua, caserío de La Angostura y camino que lleva a la margen Este del río Calchaquí

Siguiendo por la ruta, bordeando el río Calchaquí, se llega a Humanao, y antes del puente sobre el río Molinos, en el km 201, se llega al empalme que conduce, 3 km más adelante, hacia la izquierda a Molinos.

Molinos

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Pueblo de Molinos en Salta

Molinos, Salta. Foto: A. Whittall

Pueblo de Molinos
Ciudad LHN
El pueblo es un Lugar Histórico Nacional (L.H.N) por Decreto 370 ⁄1975.
Se originó en una merced concedida al Capitán Diego Diez Gomez en 1659, su casa dió origen al poblado.
Situada a 2.020 m de altura en la confluencia de los ríos Luracatao y Humanao, donde nace el río Molinos. Tiene casas de adobe con las típicas galerías y pórticos de los Valles Calchaquíes.

Su iglesia es memorable:

Iglesia de San Pedro de Nolasco
Iglesia MHN
Esta iglesia un Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 137.845⁄1942.
Fue edificada en 1659 por el encomendero Diego Diez Gómez. Es de estilo cuzqueño y conserva momificado, el cuerpo del último gobernador español de Salta, Nicolás Severo de Isasmendi y Echalar. Su dintel tiene grabada la fecha 1692.
Posee un gran atrio rodeado de un cerco bajo. De nave única, tiene dos capillas laterales a modo de crucero. Sus torres sencillas rematan en cupulines. Sus muros blancos, de adobe y su techo con tablas de cardón le dan un aspecto austero y bello.
San Pedro Nolasco

Frente a la iglesia se encuentra la residencia de los encomenderos de Molinos, durante la época colonial. Esta encomienda comprendía todo el actual departamento de Molinos y parte del de San Carlos.

La fiesta de San Pedro Nolasco y de Nuestra Señora de la Candelaria se celebra el 2 de Febrero y es muy colorida.

De Molinos a Cachi, el tramo final

Tome el camino de Molinos hacia la Ruta 40, cruce el río Molinos. En el km 219 llegará a Seclantás por el camino (RP 42) hacia la derecha, cruzando el río Calchaquí.

Seclantás

Pequeño pueblo con 306 hab. (2001), que fue formado a comienzos del siglo XIX luego de construida la iglesia en la finca de Antonino Ibarguren, Nuestra Señora del Carmen. Vale la pena ver los tejedores y comprar alguna artesanía.

››   Más datos sobre Seclantas

Cuevas de Acsibi, Seclantás

Cuevas de Acsibi, Seclantás, Salta

Volviendo a la Ruta 40, esta sigue, bordeando la acequia y marca el linde entre el valle fértil y la árida ladera. En el km 229, a la derecha empalme nuevamente con la RP 42 que hacia el oeste lleva a Tin-Tin y la Cuesta del Obispo (30 y 48 km respectivamente), ambos en el Parque Nacional Los Cardones, hacia el sur, conduce hacia Seclantas.

En el km 239, a la izquierda, camino secundario que al cabo de 4 km lleva a La Paya, un sitio arqueológico (siglos XI al XV). Tiene un edificio incaico la casa morada por el color de la arenisca utilizada en su construcción. Visite con guía.

Finalmente, en el km 249, se llega a la localidad de Cachi, punto final de este tramo.

Cachi

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San José Cachi

Situada a 2.280 m de altura, fue fundada en 1670 por el gobernador Gonzalo de Abreu. El pueblo se estableció lejos de la casa de la encomienda, en las juntas del río Cachi con el Calchaquí.

Es un punto ideal para recorrer el Alto Valle Calchaquí La Poma y la Cuesta del Obispo.

Pueblo de Cachi

Ciudad LHN
El pueblo es un Lugar Histórico Nacional (L.H.N) por Decreto 370 ⁄1975.
Situada en la confluencia del río Cachi con el río Calchaquí, fue una hacienda que se originó de una encomienda del siglo XVIII de la familia Aramburu.

Su iglesia es memorable:

Iglesia de San José
Iglesia MHN
Esta iglesia un Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto Decreto 30.839⁄1945.
Surgió como el oratorio privado de los Aramburu. En 1890 se reformó alterando su fachada, en 1946 se volvió a restaurar pero no recobró su aspecto original.
Posee una nave única. El piso y el techo están hechos de madera de cardón.

Localidades cercanas

Los poblados más importantes de éste tramo de la Ruta 40 son:

Censo INDEC 2001 & 2010. De Norte a Sur.

  • 615 hab
  • 2.189 hab
  • 306 hab
  • 927 hab
  • 881 hab
  • 11.785 hab
  • 1.173 hab
  • 14.933 hab
  • 10.800 hab

Conducir en este tramo de la Ruta 40

Este tramo de ruta presenta algunas complicaciones por las curvas cerradas y lo angosto de la traza de la Ruta 40 una vez pasado San Carlos. La traza combina: camino de ripio y ruta sinuosa de montaña. En los Valles Calchaquíes, el clima si bien es benigno, puede tener grandes amplitudes térmicas y, la altura que comienza con 1.880 m en Santa María, baja a 1.660 m en Cafayate y vuelve a subir hasta los 2.280 m en Cachi, puede afectar a los propensos a sufrir "mal de altura".

Tu auto debe estar en óptimas condiciones y tenés que estar adaptado a las alturas (leé sobre Mal de Altura o Soroche).

Mirá nuestros consejos para un manejo seguro en montaña y en caminos de ripio, y los Consejos para un buen viaje.
 

Estado de las Rutas

Puede consultar el estado de las ruta 40 con: Vialidad Nacional. Salta. Pellegrini 715, Salta. Tel (0387) 423 3975 o en nuestra página Estado de la Ruta 40.

Importante
Tener muchísima precaución. Cargar el tanque de combustible antes de iniciar el recorrido (Ver abajo dónde). Manejar con extrema precaución el vehículo ya que es un camino de montaña, sinuoso, no pavimentado y de gran altitud.
A veces la ruta puede estar clausurada por derrumbes o deslavados de la ruta. Especialmente en la temporada de lluvias estivales.

Lluvias estivales

Dado que en verano se producen lluvias torrenciales en los cerros que deslavan rocas, barro y arbustos sobre la ruta en los badenes, es conveniente circular con precaución ante señal de lluvia en las montañas. Lea nuestros consejos para un manejo seguro con inundaciones. Tener cuidado en los badenes y pasos de agua. Consultar siempre antes de emprender la travesía.
Tener en cuenta que se circula a casi 2.000 metros de altura y que se puede sufrir de mal de altura. Tener vestimenta de montaña y mantas por cualquier problema que pueda ocurrir y que obligue a pernoctar en la ruta. Aún en verano puede hacer mucho frío en la Puna.
Llevar agua y comida y, si es posible llevar un auxilio extra.
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Tramos adyacentes de la Ruta 40

Tramos próximos

Ver el Tramo Anterior de Alpasinche a Santa María.

Ver el Tramo Siguiente de Cachi a San Antonio de los Cobres.

Tramos de la Ruta 40.
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   Ver detalle de cada uno de los Tramos de la Ruta 40

Bibliografía
[1] Foto gentileza de Bodega El Esteco [Enlace Externo]
[2] Guía de Monumentos Históricos Nacionales, pp. 380. Comisión Nacional de Museos y de Monumentos y Lugares Históricos [Enlace Externo]
[3] Sello Correo Argentino, 2007. Serie sobre la Ruta Nacional 40
[4] Iconos del texto y mapa Map Icons Collection, creados por Nicolas Mollet bajo la Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license (CC BY SA 3.0)

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