De Salta a San Antonio de los Cobres

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Cómo llegar de Salta a San Antonio de los Cobres

Ruta Nacional 51 por la Quebrada del Toro

Describimos el itinerario completo para llegar desde la ciudad de Salta hasta San Antonio de los Cobres, por la Quebrada del Toro.
Ruta que alterna ripio con asfalto y sube 2.900 metros en 159 km, con una altura máxima de 4.080 metros en el Abra Blanca.

La Ruta 51 (y 40) entre Salta y S.A. de los Cobres

De la selva a la Puna

El recorrido de la Ruta 51 entre la ciudad de Salta y San Antonio de los Cobres recorre La Quebrada del Toro una de las pocas vías a la Puna desde la región más baja que la rodea por el este.

Es un recorrido sinuoso en que la Ruta Nacional 51 trepa por la angosta y empinada quebrada por la que corre el río Toro para llegar de las Selvas de las Yungas a la desértica Puna. El recorrido atraviesa el centro oeste de la provincia de Salta.

Preguntas sobre el camino desde Salta a San Antonio de los Cobres

Cartel vial Ruta Nacional 51

FAQ Ruta 51

Distancia entre Salta y San Antonio de los Cobres

P: ¿Qué distancia hay entre ambas ciudades?

R: La distancia desde Salta a San Antonio de los Cobres es de 159 kilómetros.

El recorrido es de ripio o está pavimentado

P: ¿Qué tipo de ruta: pavimento o ripio?

R: La ruta alterna ripio (55 km) y asfalto (104 km), los tramos son:

  • 26 km Asfalto, de Salta a Campo Quijano.
  • 23 km Ripio, de Campo Quijano a Estación Chorrillos.
  • 88 km Asfalto, de Chorrillos a Muñano
  • 22 km Ripio en el tramo final a San A. de los Cobres.

Vista de la "vieja" ruta por el Abra de Muñano:

Vista de la vieja traza de la Ruta 51 subiendo por el Abra de Muñano
Vista de la "Vieja" Ruta 51 en el Abra de Muñano.
Ministerio Turismo de la Nación
Altura máxima del recorrido

P: ¿Cuál es la máxima altura de la ruta?

R: La ruta llega a los 4.080 metros de altura sobre el nivel del mar en el Abra Blanca.

Vista de la Ruta 51 subiendo al Abra Blanca:

Vista de la Ruta 51 subiendo hacia el Abra Blanca
Vista de la Ruta 51 subiendo hacia el Abra Blanca.
Andrew and Rob Corbett

Descripción del Recorrido

Trivia Rutas 51 y 40

La traza original de la Ruta 40 llegaba a Cafayate desde el sur, por los Valles Calchaquíes y desde allí se dirigía a la ciudad de Salta.

Desde Salta subía por la Quebrada del Toro hasta San Antonio de los Cobres y continuaba hasta llegar al Paso de Huaytiquina, sobre la frontera con Chile.

En 1943 el tramo de Cafayate a Salta pasó a ser la Ruta 68 y el tramo de Salta a San Antonio de los Cobres y Huytiquina, la Ruta 51.

La Ruta 40 se extendió entonces desde Cafayate hasta Cachi y Payogasta y de San Antonio de los Cobres a Cobres y Susques (Jujuy). Pero recién en 1960 se unieron ambos sectores al constuirse la Ruta 40 por el Abra del Acay.

Hoy en día las Rutas 51 y 40 se superponen por 13 km, al este de San Antonio de los Cobres.

La Ruta Nacional 51 originalmente nacía al este de Salta cerca de Cobos sobre R.Nac. 34. En 1979 este tramo pasó a formar parte de la Ruta Nacional 9 y hoy es una autovía.

Formalmente la La Ruta Nacional N° 51, comienza al sudoeste de la Ciudad de Salta, en la Rotonda del Aeropuerto "El Aybal".

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Hospedaje >  Salta Capital

La pendiente de la Ruta entre Salta y San Antonio de los Cobres y su punto de mayor altura en Abra Blanca

grafico que muestra la pendiente de la Ruta 51
Gráfico con la pendiente de la Ruta 51
A. Whittall

Salida de Salta: Campo Quijano

Son 26 km. pavimentados

La ruta sigue hacia el sudoeste pasando por San Luis, La Silleta para llegar a Campo Quijano, conocida como Portal de los Andes" por su ubicación donde el Valle de Lerma (el del río Grande, donde se ubica Salta, El Carril, Cerrillos y Campo Quijano) se une con la Quebrada del Toro.

Es una zona con abundante vegetación con un clima tropical serrano. Los árboles de lapacho, laurel, ceibo y nogal criollo le dan una apariencia selvática a la jungla que tapiza los cerros, parte de las Yungas alimentadas con los vientos húmedos del Atlántico.

A partir de aquí, la vegetación decrece hasta convertirse en Xenofila por encima de los 3.000 metros de altura con plantas achaparradas de hojas perennes.

Pasando la ciudad, la Ruta 51 se convierte en un camino de ripio y sigue por la margen norte del río Toro:

Vista interactiva de la Ruta, de ripio en Campo Quijano (Hacé click sobre la imagen):

Vista de la ruta de ripio al salir de Campo Quijano
Vista del ripio de la Ruta Nacional 51 en Campo Quijano
Google Street View
Clickeá en la imagen para ver el Google Street View interactivo

Ripio hasta Chorrillos

Son 23 km de ripio

Sigue un tramo de ripio de 23 km de extensión hasta llegar a Estación Chorrillos.

La ruta corre encajonada en el sector inferior de la Quebrada del Río Toro, sometida a erosión por parte del río en la época de crecidas (en verano).

Este tramo fue reconstruído luego de los aludes que arrasaron la ruta en marzo de 2010 (perdió la vida un camionero). Se está estudiando si trasladar la traza a la orilla opuesta, por Río Blanco ya que el cerro es inestable. Hay defensas contra las aguas del río. Es un tema por definirse a futuro.

Quebrada del Toro

El margen oriental de la Puna está encerrado por varios cordones montañosos que superan los 5.000 metros de altura.

Estos son: la Sierra de Chañi (límite entre Jujuy y Salta) corre con sentido norte a sur desde Purmamarca hasta Chorrillos y, en Salta, al sur: el Nevado del Acay y el Nevado de Cachi que corren junto a los Valles Calchaquíes en su parte norte.

Una falla geológica, conocida como el lineamiento de Calama-Olacapato-El Toro, cruza la Puna desde Chile hasta el valle de Lerma en Salta. Por su extremo sudeste, las aguas del río Toro formaron la quebrada por la que desagotan hacia el este.

Se convirtió en uno de los pocos caminos para acceder a la Puna y lo usa el ferrocarril (Tren a Las Nubes) y la Ruta Nacional 51.

  • Tiene unos 90 km de longitud
  • Desnivel: De 4.080 metros en Abra Blanca hasta unos 1.500 mm en Campo Quijano.
  • Al sur de Ing. Maury, el río Toro corre por la Quebrada, erosionando sus laderas
  • El nombre no se debe al animal (el toro) sino a una voz Quechua que significaría "Barro", por el color de sus aguas durante las lluvias estivales.

Vista interactiva del comienzo del pavimento en Estación Chorrillos, Ruta Nacional 51 (Hacé click sobre la imagen):

Vista de Estacion Chorrillos Ruta 51
Estación Chorrillos, en la Ruta Nacional 51
Google Street View
Clickeá en la imagen para ver el Google Street View interactivo

En este punto, Chorrillos termina el tramo de ripio que comenzó en Campo Quijano y comienza el tramo asfaltado que atraviesa el Abra Blanca y concluye tras 88 km en Muñano.

Asfalto desde Chorrillos hasta Muñano

Son 88 km de pavimento.

Desde de Chorrillos (2.111 m) la ruta sigue ascendiendo y llega a Ingeniero Maury, el paisaje comienza a cambiar, hay cactus y es más árido.

Sitio Ruinas de Incahuasi
icono de MHN

Declarado Monumento Histórico Nacional (M.H.N.) por Decreto 30.833⁄1945.

Situado unos 6 km al norte de la estación Ingeniero Maury del ferrocarril, el yacimiento arqueológico Incahuasi comprende una fortaleza incaica sobre el Camino del Inca.

Tiene una estructura conocida como "Silla del Inca" y data de finales de 1400s.

Mapa con la ubicación de las ruinas.

Muy interesante artículo para aquellos que quieran leer más sobre este sitio: Incahuasi, el de la "Silla del Inca", recientes investigaciones y nuevos aportes de C. Vietry et al.

La Ruta 51 sigue su constante ascenso y en Puerta de Tastil se separa de su vieja traza (que se aleja hacia el norte junto a las vías del ferrocarril y el río Toro).

La "vieja Ruta" subía a la Puna por el camino adoptado por el ferrocarril, a través del Abra Muñano y alcanzaba una altura de 4.180 metros. Pero al pavimentarse la ruta se hizo una nueva traza con menos curvas y más segura. Esta pasa por el Abra Blanca, a 4.080 metros de altura.

El viejo camino ya no es transitable por falta de mantenimiento.

Abra Blanca

El Abra Blanca es el paso montañoso que cruza la Ruta Nacional 51 para ingresar a la Puna.

Tiene una altura de 4.080 metros sobre el nivel del mar y la ruta que la atraviesa está pavimentada en este punto.

Vista interactiva del paso Abra Blanca en la Ruta Nacional 51 (Hacé click sobre la imagen):

Vista del Abra Blanca en la Ruta Nacional 51
Vista del Abra Blanca (4.080 m) en la Ruta Nacional 51
Google Street View
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Mapa del Abra Blanca

Su ubicación en el mapa es el siguiente:

Record Vial

Hay un gran cartel, de Vialidad Nacional en el abra. La señal es un "Homenaje Vial al Record Mundial de Altura 1915 -2005) El primero de diciembre de 1915 un automóvil de la Gobernacion de los Andes pasó por Abra Blanca llevando al gobernador, Mayor Brigido Zavaleta y otras seis personas (incluyendo su chofer y un mecánico).

En el lugar, a mano derecha hay estacionamiento. Un lugar ideal para tomar fotografías.

Parte de Estado de Rutas

La Dirección Nacional de Vialidad publica su parte de estado de Rutas para la Ruta Nacional 51:

››   Ver Estado Ruta 51

Pasando el Abra Blanca, la ruta desciende levemente hacia la Puna propiamente dicha. Luego del empalme con la "vieja Traza" (que viene del Abra de Muñano), la ruta Vuelve a ser de ripio.

Tramo final de ripio hasta San Antonio de los Cobres

Son 22 km de ripio llano hasta S. A. de los Cobres.

Es un tramo con sectores rectos sin pendientes y en el mismo, sobre mano izquierda llega la Ruta 40, desde el sur, en el tramo que viene desde el Abra del Acay y los Valles Calchaquíes. Es un camino de ripio, sinuoso y difícil, que conduce al sur, tras 191 km, a Cachi (se describe en Tramo Cachi - San Antonio de los Cobres de la Ruta 40.

Ver la descripción de la Excursión por el Abra del Acay.

El Abra del Acay

Es uno de l0s "10 Mejores paisajes de la Ruta 40".

Ruta más alta

La Ruta Más Alta

Con 4.895 metros sobre el nivel del mar, es el punto más alto de toda la Ruta 40.

A nivel mundial es el paso carretero más alto en una ruta nacional y el más alto fuera de Asia.

Es más alto que el Mont Blanc, el pico de mayor altura de los Alpes (tiene 4.810 m).

››  Más datos sobre el   Abra el Acay

En Cachi hay combustible, alojamiento, todos los servicios para el turista y muchas atracciones turísticas en sus alrededores.

››  Toda la información sobre Cachi

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Hospedaje >  Alojamiento en Cachi

Ruta 40 superpuesta a la Ruta 51

En estos últimos 13 km. hasta San Antonio de los Cobres, se superponen las trazas de ambas rutas nacionales (40 y 51). Seguirán juntas hasta pasar la ciudad, cuando la Ruta 40 gire hacia el norte para ir hacia Susques y la Ruta 51 siga con rumbo oeste hacia el Paso de Sico (4.092 m), para acceder a Chile.

Vista interactiva del paso Abra Blanca en la Ruta Nacional 51 (Hacé click sobre la imagen):

Vista del Abra Blanca en la Ruta Nacional 51
Vista del Abra Blanca (4.080 m) en la Ruta Nacional 51
Google Street View
Clickeá en la imagen para ver el Google Street View interactivo

El recorrido finaliza al ingresar a la ciudad de San Antonio de los Cobres, Final del Recorrido

En Cachi hay combustible, alojamiento, todos los servicios para el turista y muchas atracciones turísticas en sus alrededores.

››  Toda la información sobre San Antonio de los Cobres

Mapa de la Ruta 51 entre Salta y San Antonio de los Cobres

Muestra el tipo de calzada

El mapa indica la traza y el tipo de calzada de la Ruta 51 (Ripio o pavimento) entre Salta y S. Antonio de los Cobres, Salta.

Condiciones de uso del de Google Maps.

En AZUL: Calzada de ripio o consolidado.

En ROJO: Calzada pavimentada.

En VERDE: La Ruta 40

Abrí el mapa:

El mapa se abrirá abajo

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Consejos para este tramo de la Ruta 51

Precauciones

Este tramo de la Ruta incluye ripio, camino de cornisa en su parte inicial y camino sinuoso con muchas curvas y pendiente en el acceso al Abra Blanca.

Leé nuestros Tips para conducir en montaña.

Mirá los tips conducir en caminos de ripio con seguridad.

Combustible y Estaciones de Servicio

icono nafta

Hay combustible en Salta y las ciudades que la rodean y en San Antonio de los Cobres, Cachi el Paso de Jama.

Llenar el tanque antes de salir, hay pocas estaciones de servicio y las distancias son largas en la Puna.

››   Ubicación de las Estaciones de Servicio de la Ruta 40
 

Tramos adyacentes de la Ruta 40

   Ver detalle de cada uno de los Tramos de la Ruta 40.
 

Tramo de Santa María a Cachi

De Cachi a S. A. de los Cobres

De S. A. de los Cobres a La Quiaca

Bibliografía

Dirección Nacional de Vialidad Ruta Nacional 51

Usado bajo Google Street View Image Api Vers. 31.12.2014.

Andrew y Rob Corbett, Blog (en bicicleta por la Ruta 51)

Iconos del texto y mapa creados por Nicolas Mollet.